Una plataforma de alteración genética evita el cruel sacrificio de polluelos machos



Huminn Poultry tiene como objetivo poner fin al sacrificio de pollitos con su tecnología de edición genética, que evita que los pollitos machos se desarrollen cuando sus huevos se exponen a una luz LED azul (Depositphotos)

Hay alrededor de ocho mil millones de gallinas en el mundo y pusieron más de 1,6 mil millones de huevos en 2022.

Y para los agricultores cuyos negocios dependen de estas ponedoras de huevos, los inevitables polluelos machos que nacen – aproximadamente siete mil millones cada año – no tienen un beneficio fiscal y son sacrificados inmediatamente.

La startup israelí Huminn Poultry ha desarrollado un gen que impide que los embriones se conviertan en pollitos machos cuando los huevos se exponen a una simple luz LED azul.


Huminn Poultry busca acabar con el sacrificio de pollitos machos con su tecnología genética (Cortesía Myriams Fotos/Pexels)

El gen se introdujo en un grupo de pollos que la empresa denominó “línea Golda”. Sus huevos, que también incluyen el gen, se incuban bajo una luz LED azul normal durante 21 días hasta que eclosionan.

Sin embargo, en el tercer día del desarrollo de 21 días, cuando los embriones dentro de los óvulos comienzan a determinar su sexo – y mientras todavía son sólo células – la luz activa el gen para detener todo desarrollo posterior de los óvulos que contienen embriones masculinos.

Los huevos femeninos, por otro lado, eclosionan y ponen sus propios huevos.

Una tecnología complementaria identifica los óvulos no desarrollados que posteriormente se retiran de la incubadora.

Estos huevos no desarrollados son esencialmente proteína pura que potencialmente puede usarse como alimento para animales y no necesitan desperdiciarse, dice Eli Mor, presidente y cofundador de Huminn Poultry.


Ilustrativo: La luz LED azul activa el gen Huminn Poultry para detener todo desarrollo posterior de huevos que contengan embriones masculinos (captura de pantalla)

«Tenemos cientos de huevos que han estado expuestos a la luz azul y, hasta la fecha, ni un solo polluelo macho ha eclosionado», le dice Mor a NoCamels.

Él cree que, si se integra en el ADN de las razas de pollos utilizadas por los criadores más importantes del mundo, el gen puede evitar que más del 90 por ciento de todos los polluelos machos sean sacrificados al nacer.

«Este fenómeno, diría yo, es el más horrible y devastador en términos de bienestar animal», afirma Mor.

La startup es una subsidiaria de Huminn, una empresa israelí que utiliza la edición genética para resolver desafíos de atención médica, nutrición y sostenibilidad. Cree que, además de evitar un destino espantoso para los pollitos machos, su solución también puede ahorrar mucho dinero, tiempo y trabajo.

Los huevos de gallina necesitan pasar tres semanas incubando, y sólo cuando eclosionan los productores de huevos pueden determinar su género. Para ello, deben clasificar manualmente a los polluelos – normalmente examinando cuidadosamente la longitud de las plumas de sus alas.


Huminn Poultry cree que su solución puede evitar el espantoso destino que enfrentan los pollitos machos en la industria mundial de producción de huevos (Depositphotos)

El costo de sacrificar a cada polluelo macho es de un solo dólar, pero con casi ocho mil millones de eclosiones cada año, el costo aumenta para igualar la forma inhumana en la que se los mata.

Mor explica que los polluelos machos que se matan no se pueden utilizar como fuente de alimento, ya que son de una raza diferente a los pollos criados para aves de corral.

«Se trata de pájaros completamente diferentes», afirma. “[Las ponedoras de huevos] son muy eficientes, más pequeñas y comen menos. Todo el ADN está enfocado a que pongan más huevos al año”.

El sacrificio de pollitos machos es un problema que afecta a toda la industria y ya se han desarrollado varias soluciones de sexado para evitarlo, además de la modificación genética creada por Huminn Poultry.

Una solución es mirar el interior del huevo mientras el polluelo aún se está desarrollando.



Ya se han desarrollado varias soluciones de sexado para evitar el sacrificio de pollitos machos, además de la modificación genética creada por Huminn Poultry (Cortesía Monserrat Soldú/Pexels)

Las tecnologías involucradas en este proceso incluyen una resonancia magnética, que utiliza un campo magnético y ondas de radio para tomar fotografías del interior del óvulo, y extraer líquido del óvulo y analizarlo para determinar el sexo.

Pero Mor explica que los granjeros sólo pueden distinguir el sexo del polluelo el día 13 de la incubación de un huevo, y cuando se puede determinar su sexo, se supone que ya puede sentir dolor.

«Incluso si [estas tecnologías] pueden identificar que hay un macho en el huevo, todavía necesitan deshacerse de él», dice Mor. «Esto haría sufrir a la pequeña criatura que está dentro».

Otros métodos incluyen el ideado por la startup israelí Soos, que utiliza ondas sonoras mientras los polluelos se incuban para aumentar la probabilidad de desarrollo de ovarios entre los pollitos machos entre un 50 y un 80 por ciento.


Pollitos nacidos utilizando tecnología de ondas sonoras desarrollada por la startup israelí Soos (Cortesía)

Aun así, Mor dice que el gen Huminn Poultry es la solución más viable y precisa para el sacrificio de pollitos machos.

La tecnología fue desarrollada por el Dr. Yuval Cinnamon, especialista en embriología del Instituto Volcani, el centro nacional de investigación agrícola de Israel.

«Pensó que la mejor solución era evitar que los polluelos machos llegaran a desarrollarse», dice Mor.

Huminn Poultry, con sede en Rehovot, dice que llevará varios años integrar completamente su gen en una raza completa de pollos.


Huminn Poultry dice que se necesitarán varios años para integrar completamente su gen en una raza completa de pollos (Depositphotos)

Sin embargo, cree que la solución será integrada por al menos una empresa de cría en los próximos años.

«No necesitamos ningún sistema o técnico sofisticado para alterar el equipo de [los productores de huevos]», dice Mor.

«La belleza de la solución es que una vez que se hace, se hace», dice. «No será necesario volver a integrarlo en la misma raza de pollo».

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: NoCamels
https://nocamels.com/2023/12/gene-alteration-platform-cuts-cruel-culling-of-male-chicks/



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