Testimonio tras testimonio, se revela el alcance de la campaña de violación de Hamás contra mujeres israelíes,

La agregación de pruebas recopiladas por la Dra. Cochav Elkayam-Levy y su Comisión Civil presenta un panorama horripilante que no deja lugar a dudas: el 7 de octubre, terroristas de Hamás perpetraron sistemáticamente actos de violación y abuso sexual. Sin embargo, ha descubierto que no hay prisa por reconocerlo en el extranjero.

Por Hilo Glazer
No fue el haber visto decenas de vídeos gráficos difundidos por Hamás. Tampoco fue el escrutinio de las fotografías de mujeres, el estado de cuyos cuerpos no deja dudas sobre las cosas terribles que les habían hecho antes de ser asesinadas. Ni siquiera fueron los horribles relatos de los testigos presenciales de los voluntarios de la organización de búsqueda y rescate Zaka y de la gente del centro de identificación de víctimas en la base de Shura. Lo que provocó que Cochav Elkayam-Levy colapsara esta semana fue una breve conversación telefónica con Michal Herzog, la esposa del presidente de Israel.

“Porque es como si tu madre te llamara y simplemente te preguntara cómo estás”, explica la Dra. Elkayam-Levy, con la voz entrecortada inmediatamente después de colgar. “Ya me había acostumbrado a entregar la información más difícil que existe. La gente me pregunta qué sé, me piden detalles, me piden números. Y de repente alguien como ella me llama y me pregunta: ‘¿Cómo estás?’ ¿Qué cómo estoy? Estoy terriblemente mal. Pero yo no soy la historia aquí”.

Elkayam-Levy, del departamento de relaciones internacionales de la Universidad Hebrea, realmente quiere restar interés a sí misma, pero lo cierto es que durante las últimas semanas ha estado jugando un papel clave a la hora de llamar la atención sobre uno de los capítulos especialmente dantescos de la pesadilla del 7 de octubre. La Comisión Civil sobre los crímenes del 7 de octubre de Hamás contra mujeres y niños, que ella fundó, pone de relieve los actos de violación y otros delitos sexuales cometidos por los terroristas bajo la “égida” del ataque al sur.

Durante estas últimas semanas, las mujeres de la comisión no gubernamental han estado trabajando arduamente recopilando testimonios y materiales documentales relacionados con el día de la masacre, con el objetivo de armar una base de datos de crímenes contra mujeres y niños. Están reuniendo un relato tras otro, una prueba tras otra, y poco a poco van juntando todas las piezas del rompecabezas. La agregación de las pruebas presenta un panorama horripilante que no deja lugar a dudas: al amparo de la masacre, Hamás llevó a cabo una campaña de violaciones y abusos sexuales en muchas de las comunidades adyacentes a la Franja de Gaza que atacó.

Elkayam-Levy es abogada y especialista en derecho internacional, género y derechos humanos – una combinación que parece haberla preparado de antemano para encabezar dicha comisión. Sin embargo, dice, “nunca pensé que mi trabajo en derecho internacional y teoría feminista se cruzarían de una manera tan impactante”, dice.

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Aproximadamente una semana después del desastre, cuando sus líneas generales ya estaban claras, Elkayam-Levy creó un grupo de trabajo al que llamó “Sala de Guerra contra los Crímenes de Género”. Pensó que esto “sería una tarea de una semana, concreta y enfocada – para organizar de manera clara toda la información que tenemos sobre la violencia contra las mujeres”.

Sin embargo, con el paso de los días, la magnitud de la tarea se hizo más clara y se dio cuenta de que el panel ad hoc que había creado tendría que redefinirse como una entidad organizada con presencia permanente en el terreno. Así nació la comisión civil. Elkayam-Levy reunió a un equipo selecto de 15 abogadas, activistas, criminólogas e investigadoras de diversos campos, todas ellas mujeres y todas voluntarias. Su socia principal es la profesora de derecho Yifat Bitton, presidente del Colegio Académico Achva, quien lidera las interacciones de la comisión con miembros de la Policía de Israel y la Fiscalía del Estado, con el fin de llamar su atención sobre las características únicas de la violencia de género de semejantes dimensiones.

En el ámbito policial, la comisión trabaja junto con la Unidad de Crímenes Internacionales 433, que está recopilando pruebas sobre el tema. «Estamos trabajando de acuerdo con un protocolo que hemos elaborado», dice Elkayam-Levy. “El tipo de información, cuántas veces la hemos recibido, de qué fuentes, en qué idioma. De esta manera, estamos cruzando evidencia, historias y ubicaciones”.

En lo inmediato, los materiales recopilados por la comisión podrían ayudar a las víctimas y sus familias en asuntos legales y de investigación. A largo plazo, la intención es crear un archivo sobre el tema en la Universidad Ben-Gurión del Neguev. (Debido a la sensibilidad del material, el acceso al archivo se determinará según criterios estrictos).

Se está recopilando material de un gran número de fuentes. «Estamos recopilando materiales de todo tipo – fotografías, archivos de audio, vídeos, testimonios e informes periodísticos», dice la Dra. Sarai Aharoni, directora del Programa de Estudios de Género de la Universidad Ben-Gurión, que dirige el equipo de documentación de la comisión. «El objetivo es establecer una infraestructura fáctica y también comprender mejor las circunstancias de los lugares donde ocurrieron delitos específicos».

A veces, como dice Elkayam-Levy, la recopilación del material tiene las características de una operación detectivesca. “El otro día, por ejemplo, estuve en el parlamento y durante la audiencia [del comité de mujeres e igualdad de género, sobre el 7 de octubre], una señora me entregó una nota con información muy concreta sobre uno de los casos que estamos viendo”, relata. “Algunas informaciones también surgen de nuestro diálogo con los medios de comunicación. Uno de los periodistas que llamó para preguntar sobre un incidente específico logró completarnos la imagen sobre ese caso en particular”.

Hasta el momento, la comisión no ha recibido testimonios directamente, pero comenzará a hacerlo pronto. «Hemos esperado a que los testigos pertinentes dieran pruebas oficiales a la policía, con la intención de realizarles luego entrevistas en profundidad nosotras mismos», afirma.

Se presta especial atención al análisis del contenido de vídeos y textos en árabe, entre otras cosas, para determinar las directivas recibidas por los terroristas de Hamás para cometer delitos sexuales. Esta tarea está dirigida por una voluntaria licenciada en lengua y literatura árabes.


Manifestantes frente a la ONU, a principios de esta semana. «¿Qué significado tiene el derecho internacional si se desconecta de los valores universales?»
Foto: Roy Boshi

De hecho, durante las semanas de recopilación de materiales, se han ido acumulando pruebas de violaciones y daños brutales. El mes pasado, cuando Elkayam-Levy fue invitada a hablar en un panel organizado por varios grupos de estudiantes judíos en la Universidad de Harvard, consideró que era el momento adecuado para presentar algunas de las pruebas al mundo.

Cuando llegó su turno de hablar, hizo una advertencia detallada sobre las cosas difíciles que estaba a punto de describir, respiró profundamente y comenzó un recuento horripilante. Ella contó una larga lista de pruebas sobre actos de violación, incluidas violaciones en grupo, desfiguraciones y otros actos de abuso. Describió una serie de vídeos que Hamás distribuyó en los que se ven mujeres desnudas, con señales que dejan poco lugar a dudas. En un caso, la víctima fue llevada a Gaza desnuda e inconsciente, y exhibida ante una multitud que lo vitoreaba. Las fotografías que habían llegado a sus manos mostraban a otras víctimas de delitos sexuales. También leyó varias descripciones escalofriantes de testigos presenciales de actos de violación.

Además de vídeos e imágenes, Elkayam-Levy dijo que basó sus afirmaciones en testimonios recopilados por la policía, pruebas forenses reunidas en las escenas del crimen, información proporcionada por paramédicos y voluntarios del Zaka, informes de voluntarios del instituto de medicina forense y testimonios de terroristas de Hamás capturados por Israel e interrogados. Después de ocho minutos de un monólogo que le revolvía el estómago, pidió detenerse. “Nunca en mi vida había imaginado que estaría frente a mis colegas para hablar sobre crímenes de guerra basados en el género y crímenes contra la humanidad cometidos contra mujeres y niños israelíes a tan gran escala”, dice, “y estamos asumiendo que muchos más casos surgirán en el futuro”.

«Conectamos un testimonio con el siguiente», dice Elkayam-Levy. “De repente ver el panorama general, lo sistemática que fue, el alcance de la violencia – fue un puñetazo en el estómago”.

Según la información que dispone, ¿se cometieron delitos sexuales en toda la región bajo ataque?

«Sí.

“La tortura de las mujeres se utilizó como arma para destruir comunidades, sembrar el horror general y quebrantar el espíritu de los israelíes”, continúa. Llegó a esta conclusión en parte por lo dicho por los terroristas que fueron arrestados por Israel y que testificaron ante sus interrogadores que la misión que se les asignó incluía la violación. Y, de hecho, el servicio de seguridad Shin Bet ha publicado grabaciones de al menos dos investigaciones de terroristas de Nukhba a quienes se les preguntó si habían recibido órdenes específicas de abusar de mujeres y niños. Refiriéndose a los delitos sexuales, uno de ellos dijo que el objetivo era “ensuciarlas, violarlas”. Un segundo terrorista relató que “el comandante dijo: hay que pisarles la cabeza. Córtales la cabeza. Háganles de todo. Una fuente militar citada por el diario Yedioth Ahronoth señaló que “los terroristas relataron que el objetivo de cortar cabezas y violar era sembrar miedo y alarma en el público israelí”.

Además, en una entrevista con CNN, el presidente Isaac Herzog reveló un folleto encontrado en el cuerpo de un terrorista que incluía una lista de verificación detallada para el secuestro de rehenes. “Este folleto es un conjunto de instrucciones sobre cómo entrar en los patios de la gente, en un kibutz, una ciudad, un moshav, cómo entrar por la fuerza. Y lo primero, ¿qué haces cuando encuentras a los ciudadanos? Los torturas. Este es el folleto. Dice exactamente cómo torturarlos, cómo retenerlos, cómo secuestrarlos”.

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Entre otras cosas, la comisión pretende obtener el reconocimiento en el ámbito internacional de que los actos cometidos por Hamás contra mujeres y niños se incluyen en la definición de crímenes contra la humanidad. Para lograrlo, esperaban despertar de su letargo a las organizaciones de mujeres asociadas a las Naciones Unidas, pero los resultados han sido decepcionantes. La mayor parte de su decepción se dirige al Comité para la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación Contra la Mujer (CEDAW por sus siglas en inglés) y ONU Mujeres. «Estas son organizaciones que tienen un importante papel declarativo», dice Elkayam-Levy. “Se supone que son el primer conducto por el que fluye información sobre violaciones de derechos humanos contra mujeres y niños”.

Sin embargo, estos organismos tardaron en relacionarse con los acontecimientos en el Neguev occidental, y las declaraciones que finalmente publicaron son frustrantes para Elkayam-Levy, por decir lo menos. “Están empezando a surgir todo tipo de declaraciones vagas”, señala, “llamando a ambas partes a ‘mostrar moderación’ y simplemente haciendo que el 7 de octubre desaparezca del cronograma. Un universo paralelo. La terrible traición que hemos sentido se ha convertido en el sentimiento de que ahora somos víctimas de una incitación salvaje dirigida contra nosotros. En etapas iniciales de la guerra, esas organizaciones comenzaron a realizar campañas sobre el genocidio que Israel está llevando a cabo en Gaza. Me siento muy incómoda al decir esto, pero esas organizaciones han demostrado ser organismos antisemitas.

“En el momento en que esas organizaciones guardan silencio o no informan la verdad, tenemos un problema”, continúa. “Es insostenible que los expertos que se supone deben responder a la angustia de las mujeres en todo el mundo, se subordinen a consideraciones políticas y no informen de lo que ocurrió en un desastre de esta magnitud. Es incomprensible que las agencias de la ONU que son responsables de [promover y salvaguardar] los derechos de las mujeres estén ignorando a las mujeres israelíes que fueron tomadas como rehenes o asesinadas y violadas por Hamás”.

En opinión de Elkayam-Levy, esto es una réplica de esos mismos mecanismos de negación que a menudo se aplican en casos individuales de violación. “Cuando una mujer es violada, el discurso gira inmediatamente en torno a cuestiones probatorias – ¿hay o no pruebas de violación? Se arrojan dudas sobre la mujer, se cuestiona su confiabilidad y se plantea un signo de interrogación sobre si sucedió o no. Esta duda se dirige ahora contra nosotros a nivel colectivo.

“Se hacen preguntas como: ¿Hay o no semen? ¿Había o no un kit de violación? Esas mismas juristas con reputación internacional que están dirigiendo este debate aparentemente no tienen un conocimiento básico del derecho internacional. El derecho internacional no habla el idioma del caso individual. Mi llamado a ellas es a mirar más allá de esos mecanismos de negación. Te enfrentas a un grupo de mujeres respetadas y les cuentas que aquí se cometieron crímenes espantosos. ¿Soy yo quien debe aportar pruebas de los actos de los terroristas? ¿Qué clase de farsa es que me imponen la carga de la prueba?


ONU MUJERES
Tu silencio es increíble

«En el caso del 7 de octubre, nunca sabremos la magnitud de los daños», continúa. “Sabemos que la gran mayoría de las perjudicadas también fueron asesinadas. Si hay supervivientes entre las perjudicadas, podrían pasar décadas antes de que reúnan el valor para hablar de ello. En los pocos casos en los que alguien más fue testigo de su sufrimiento, supongo que también surgirán preguntas sobre qué vio exactamente y si es un testigo confiable. No tengo la intención de participar en ese juego”.

Sin embargo, su grupo está recopilando pruebas y comparando detalles.

«Es verdad. Pero no porque estemos analizando la instancia individual y considerando si se ajusta o no al umbral penal mínimo. El mero hecho de que se esté produciendo este debate me vuelve loca. La cuestión que queremos abordar no es si algo sucedió, sino qué tipo de crímenes se cometieron, la forma sistemática en que se cometieron y las órdenes para cometerlos. La cuestión de las pruebas recogidas o no por la policía es completamente secundaria. No estamos en absoluto en una discusión sobre si hubo horrores aquí o no. Está claro que cualquier organismo internacional que los investigue obtendrá un montón de material que lo respalde. El objetivo es revelar a la humanidad la profundidad del sufrimiento. La masa crítica es el meollo de la cuestión, y no tal o cual muestra representativa de un caso individual”.

Pero mientras tanto, cuando la otra parte toma un caso extremo y específico y logra refutarlo, le sirve para socavar la narrativa general y provocar grietas en el panorama general. Quizás el solo hecho de abordar un solo caso sea caer en una trampa.

“El peligro siempre existe. Por lo tanto, por ejemplo, no publicamos una dirección de correo electrónico, por temor a que elementos hostiles intenten introducirnos información falsa para socavar nuestra credibilidad. Te diré más que eso: el otro día alguien afirmó que cierto detalle que le había contado estaba equivocado. Cuando presento lo que sé, presento la información más confiable que tengo en ese momento. Posiblemente con el tiempo algunas de las cosas que creíamos haber encontrado resulten ser incorrectas. En la misma medida, estoy convencida de que también sucederá lo contrario – un fragmento de información que no conocíamos se desarrollará hasta alcanzar dimensiones que no podemos imaginar en este momento. Por lo tanto, vemos importante documentar esos pequeños fragmentos de información. No somos un organismo de investigación ni de enjuiciamiento. Nuestra tarea es histórica”.

¿Y también la diplomacia pública – hasbara (en hebreo)?

“No, no llevo sobre mis hombros la tarea de la hasbará israelí. Es cierto que los corresponsales extranjeros nos han llamado desde la primera semana pidiendo información, y yo respondo en los casos en los que creo que es fundamental dar una respuesta inmediata. Pero somos una organización de la sociedad civil – no una organización estatal oficial – y percibimos nuestro trabajo como algo que se dará a conocer a lo largo de muchos años”.

Pero incluso ahora ve usted la importancia de compartir relatos de horrores con los medios.

“Hay periodistas que me contactan y me preguntan: ¿Sucedió realmente [una violación en particular]? Es como, ¿de qué estamos hablando? Se trata del conjunto de horrores más documentado que la humanidad haya conocido. Hay innumerables vídeos que ya se han publicado – basta con entrar en los grupos de Telegram de Hamás. Ustedes son periodistas, hagan su trabajo. No me preguntes qué pasó y cómo pasó. Ya es bastante difícil tener que revisar esos grupos yo mismo para extraer información de ellos”.

¿Te has convertido en una estación repetidora de historias de terror?

“No, no me permito ir allí. Incluso cuando me piden números, no coopero. Me preguntan: ¿Cuantas? ¿Cuántas? ¿Cuántas? Había una periodista aquí, una mujer de una cadena de noticias extranjera, que me volvía loca. ‘¿Estamos hablando de decenas? ¿Cientos? ¿Miles?’ Lo siento. No. Sería irresponsable de mi parte citar una cifra”.

¿Por qué, en su opinión, una estimación numérica es irresponsable?

“En primer lugar, porque hay casos que nunca sabremos, considerando que la mayoría de las víctimas fueron asesinadas. En segundo lugar, no estoy dispuesta a hacer la distinción entre tortura, violación en grupo, violación y «crimen sexual». Una mujer que fue ejecutada, mujeres y niñas que fueron atacadas por ser niñas – cada historia es un mundo aparte y una tragedia inimaginable. La violencia de género es un término mucho más amplio que la violencia sexual. Significa arrancar un bebé de su madre, mutilar a una mujer o degradar su cuerpo. La exigencia de un número va en contra de todo lo que defiendo”.


El lugar del festival de música Nova, que fue uno de los centros del ataque del 7 de octubre por parte de Hamás. «Hay casos sobre los que nunca sabremos, considerando que la mayoría de las víctimas fueron asesinadas», dice Elkayam-Levy.
Foto: ILAN ROSENBERG/Reuters

La Dra. Sarai Aharoni, que dirige el equipo de documentación de la Comisión Civil, también cree que cualquier discusión sobre cifras es “enfermiza”. Estamos tratando de descubrir la verdad. Para dar testimonio. Por mi familiaridad con los materiales, puedo decirles que sucedieron muchas cosas. Muchas cosas muy difíciles”.

La dificultad para estimar el número de víctimas también surge del hecho de que el ejército israelí abordó el ataque de Hamás como un evento de guerra y no trató a las víctimas como lo haría en la escena de un crimen. Las directrices para los cadáveres se centraban en la identificación, la protección de la dignidad de los cadáveres y el entierro inmediato, y no en la recopilación de pruebas. El objetivo era evacuar, no investigar. Zaka y United Hatzalah (grupos de rescate) fueron vistos como fuerzas auxiliares y no como testigos directos de los crímenes cometidos por Hamás.

Sin embargo, con el paso del tiempo, algunos de esos voluntarios dieron declaraciones a la policía, diciendo que en algunos de los casos los órganos íntimos de las víctimas fueron mutilados. Según un informe del diario Israel Hayom, basado en testimonios de voluntarios de Zaka, algunos de los cuerpos de las víctimas masculinas también mostraban signos de tortura sexual. Elkayam-Levy señala que la comisión también recibió información sobre algunos casos de tortura sexual de hombres, respaldada por fotografías.

La diplomática israelí Sarah Weiss Maudi, que ha sido vicepresidenta del Comité Jurídico de la ONU, también ha dicho que Israel ha presentado a la ONU pruebas inequívocas de incidentes de violación, incluidas violaciones en grupo y rastros de semen encontrados en cuerpos de jóvenes israelíes que fueron asesinadas.

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Elkayam-Levy está muy familiarizada tanto con las personas involucradas como con los procedimientos que caracterizan a las organizaciones internacionales de mujeres. Por eso, en los primeros días después del ataque, intentó racionalizar su estridente silencio. Las explicaciones incluyeron las limitaciones que obligaban a los grupos a esforzarse por lograr un consenso; procesos que han roto sus relaciones con las organizaciones de mujeres israelíes; y los efectos del movimiento de boicot, desinversión y sanciones.

«Nos sentamos con todas las herramientas racionales a nuestra disposición y tratamos de derribarlo», dice. “Realmente nos devanamos los sesos para descubrir dónde están y por qué. En algún momento decidí dejar de ponerles excusas. Nos abandonaron de manera inmoral y terrible. Desde el momento en que me di cuenta de cuánto tiempo y energía estábamos desperdiciando tratando de convencerlos – simplemente para que nos escucharan, simplemente para que nos creyeran – me di cuenta de que estos grupos no son la “dirección” a la que podemos acudir”.

¿Le sorprendió la respuesta inicial de las organizaciones de mujeres?

“Fue un shock. Quizás fui ingenua. Es necesario comprender que desde los años 90, ha habido un salto significativo en la capacidad de las personas para conceptualizar las injusticias dirigidas hacia las mujeres durante la guerra. En parte, esto se debe a lo que ocurrió en Ruanda [en 1994] y a las mujeres bosnias durante la guerra de Yugoslavia. Los juristas internacionales han logrado cambiar fundamentalmente la terminología de una manera que reconoce los crímenes contra las mujeres [como distintos]. Por eso lo que está sucediendo ahora con respecto al 7 de octubre es mucho peor. Realmente me pregunto ahora: ¿cómo puedo ir a un aula y enseñar derecho internacional?

¿Porque ha quedado obsoleto? ¿Perdió su vigencia?

“Porque se ha vuelto ilegítimo. ¿Qué significado tiene el derecho internacional si se desconecta de los valores universales? Si ni siquiera deja espacio para un clamor por semejante horror, peor aún reconocerlo. Después de todo, el derecho internacional es un conjunto de procedimientos destinados a prevenir el sufrimiento humano. En ausencia de declaraciones que reconozcan el sufrimiento, hay una distorsión moral y un enorme fracaso”.

Además de arrancarles la máscara a las organizaciones de mujeres asociadas con la ONU, la comisión también ha adoptado un enfoque personal hacia activistas y figuras internacionales cuya reacción ante los acontecimientos del 7 de octubre fue escandalosa. Por ejemplo, Samantha Pearson, directora del centro de agresión sexual de la Universidad de Alberta, quien afirmó que no había pruebas de que los terroristas de Hamás violaran a mujeres durante el ataque terrorista. Tras un decidido esfuerzo público, en el que participaron Elkayam-Levy y sus colegas, el rector de la universidad anunció el despido de Pearson de su puesto.

El siguiente objetivo es Reem Alsalem, relatora especial del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, cuyo papel es monitorear si los estados miembros cumplen con los estándares internacionales para proteger a las mujeres contra la violencia. «Recibí un correo electrónico en el que exigía ver ‘pruebas’ de nuestras acusaciones», dice Elkayam-Levy. “Ella es una relatora de origen jordano-palestino que recientemente emitió una declaración describiendo el 7 de octubre como el día en que Israel lanzó un genocidio. Es decir, esto no es sólo silencio, es la apropiación de los acontecimientos del 7 de octubre al sufrimiento palestino. En mi opinión, es una medida totalmente loca. No me encanta la palabra “campaña”, pero nuestra intención es exponer al mundo a una figura que simplemente está abusando – no tengo otra palabra para ello – de los fondos públicos globales”.


Manifestantes afuera de la ONU, a principios de esta semana, lamentaron que “Believe All Women” no parece aplicarse a las judías.
Foto: Dana Gat

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Elkayam-Levy está orquestando la operación de la comisión desde su casa en Modi’in, con el teléfono celular pegado a la oreja mientras camina de un lado a otro desde la sala de estar hasta la cocina, con los tacones perforando el piso de madera. Esta semana decidió trasladar la actividad de la comisión a oficinas cercanas que se pusieron a disposición como donación. “Sentí que necesitaba salir de casa para proteger a los niños del fuerte viento y darle un poco de tranquilidad a la familia”, dice.

Las consecuencias del 7 de octubre, dice, han socavado críticamente su propio sistema de valores, tanto a nivel profesional como personal. «Como académicas feministas, luchamos constantemente contra el armamento de civiles, por razones obvias», dice. “Y ahora, una de las primeras cosas que le dije a mi esposo después del ataque fue que tenía que conseguir un arma para proteger nuestra casa. Eso va en contra de todo en lo que creo. Nunca pensé que tendría un arma en mi casa. Yo enseño exactamente lo contrario, actúo en contra de ello. Todo el sistema de creencias interno está socavado”.

Elkayam-Levy tiene 39 años, está casada y tiene cuatro hijos. Creció en una familia religiosa en la ciudad “mixta” de Lod, siendo la hija del medio con cuatro hermanos. Sus padres son educadores jubilados. «Me tomó un tiempo darme cuenta de lo poco común que es esta experiencia de vida», dice. “Que los árabes estudiaran en el mismo aula que yo, que nuestros vecinos fueran árabes, que nuestro entorno fuera tan heterogéneo”.

Trabajó en la Unidad del Portavoz de las FDI y luego estudió derecho y ciencias políticas en la Universidad Bar-Ilan. Hizo una pasantía en la Fiscalía del Estado, en el departamento que maneja las peticiones del Tribunal Superior. Después del nacimiento de su primer hijo, se trasladó al departamento de derecho internacional. Entre otras cosas, se ocupó de casos y tratados relacionados con la trata de personas, los derechos de los niños y los derechos de los presos.

“El departamento es como una ONG dentro del estado, que asesora al estado sobre cómo cumplir sus compromisos en materia de derechos humanos”, explica. «Vi el poder que tiene el derecho internacional, cómo puede cambiar las prioridades de un Estado».

Después de dos años en el puesto, viajó a Estados Unidos para obtener una maestría en derecho en la Universidad de Pensilvania. Allí recibió una beca y el título de académica en derechos humanos, lo que le permitió liderar programas de asistencia legal gratuita para inmigrantes indocumentados, incluidos solicitantes de asilo y niños mexicanos que han cruzado la frontera hacia Estados Unidos.

Su investigación se centró en la intersección entre el derecho internacional y el género. Su doctorado de 2019, también en la U de Penn, abordó el derecho de las mujeres a la libertad de religión y de fe, y la regularización de estos derechos bajo el paraguas del derecho internacional. Después de cinco años, regresó con su familia a Israel y comenzó a impartir un curso sobre teoría feminista en derecho internacional en la Universidad Reichman, en Herzliya. En el año académico actual (que aún no ha comenzado debido a la guerra), planea ofrecer el mismo curso también en la Universidad Hebrea. Hace tres años fundó el Instituto Deborah, que actúa para proteger los derechos de las mujeres en Israel y minimizar las brechas de género en las perspectivas estratégicas. Durante el año en curso, ha sido una destacada activista en el movimiento de protesta Mujeres Construyendo una Alternativa.

En nombre de este último grupo, Elkayam-Levy participó en un panel en línea organizado por CEDAW, el comité de la ONU sobre discriminación contra las mujeres, el día en que se confirmó la muerte de Shani Louk. Louk, de 22 años, fue secuestrada por Hamás en el festival de música al aire libre en el Kibutz Re’im y sus captores la filmaron mientras la llevaban, herida, en la parte trasera de una camioneta con destino a Gaza. «La historia de Shani no es única», dijo Elkayam-Levy en su charla. “… la débil respuesta, si es que la hay, por parte de la comunidad internacional proporciona un terreno fértil para la utilización de los cuerpos de mujeres y niñas como armas en la guerra”.

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Sentarse con Elkayam a conversar durante una hora, sin interrupciones, es prácticamente una misión imposible. Su teléfono vibra constantemente y su agenda está desbordada. En el transcurso de unos días, va a la Residencia del Presidente como parte de una delegación de jóvenes líderes que se dirigirá a Nueva York a finales de semana bajo los auspicios de la Organización Sionista Mundial; asiste a una reunión administrativa por Zoom con sus socios de la comisión; se reúne con líderes y diplomáticos extranjeros; participa en una conferencia de prensa extranjera con el comisario de policía; y concede entrevistas a The Washington Post y otros medios. Dice que desde el 7 de octubre se ha acostumbrado a una rutina de noches sin dormir.

“Hay cientos de solicitudes, todos quieren saber [lo que hemos conocido] y, dentro de todo eso, necesito recordar cuál es la gran misión”, dice. Instada por personas cercanas a ella, comenzó a ver a una terapeuta la semana pasada. “Ella está haciendo conmigo el trabajo que me ayuda a preservar mi bienestar”, explica. “Ella no habla conmigo de lo que pasó, sino de mí. Me di cuenta de que para mantenerme fuerte necesito ayuda. Y que se me permite desmoronarme”.

¿Hay momentos en los que te derrumbas?

“Hace unos días vi una historia en la televisión sobre un hombre y una mujer combatientes asesinados en Gaza. Las lágrimas comenzaron a correr. Simplemente por el dolor de esos rostros jóvenes que ya no están. Es un dolor con el que cualquiera puede identificarse; nos golpea en el corazón de todos nosotros. Y de repente me di cuenta de que estamos acostumbrados a este tipo de dolor en Israel. Pero, ¿cómo se aborda la imagen de un bebé al que le han disparado? ¿De una mujer embarazada que fue masacrada? Es un dolor que no se puede entender”.

El jueves pasado, a primera hora de la mañana, Elkayam-Levy se encontró en una situación inusual en el Hotel Rey David de Jerusalén. Dos primeros ministros europeos estaban de visita en Israel, Pedro Sánchez de España y Alexander De Croo de Bélgica. Se reunieron con su séquito en la sala de conferencias del hotel para recibir una sesión informativa del jefe de la Comisión Civil Israelí.

Elkayam-Levy decidió dejar de lado el “discurso de terror” – las desgarradoras descripciones de crímenes que enumeró en la conferencia de Harvard – y se centró en el esfuerzo por reclutar a los líderes extranjeros para una cooperación constructiva. No fue un debate, sino un evento en el que Elkayam-Levy fue la oradora principal, con los primeros ministros escuchando. A Sánchez le interesaban sobre todo sus posiciones sobre seguridad nacional y terrorismo; De Croo quiso saber si cree en la paz y le preguntó si también ve el sufrimiento de los residentes de Gaza. Elkayam-Levy señaló que es una activista por la paz desde hace mucho tiempo. Al día siguiente, en el cruce de Rafah, los dos líderes pronunciarían discursos pro palestinos que desencadenarían una crisis diplomática con Israel. Pero Elkayam-Levy no se preocupó por eso. “Incluso si expresaron una posición crítica hacia Israel, en ningún momento negaron los actos dirigidos a las mujeres israelíes ni guardaron silencio”.


El primer ministro español, Pedro Sánchez (izquierda), y el primer ministro belga, Alexander de Croo, hablan en el cruce de Rafah. «En ningún momento negaron los actos dirigidos contra mujeres israelíes, ni guardaron silencio», dice Elkayam-Levy. Foto: Stringer/AP

Después de una discusión de una hora, Elkayam-Levy continuó con otra reunión en el hotel, esta vez con la embajadora de Canadá en Israel, Lisa Stadelbauer. Elkayam-Levy rápidamente entró en su elemento y expuso los objetivos de su nueva comisión. Cuando el disgusto y la conmoción por los crímenes de Hamás se hicieron evidentes en el rostro y la voz de la embajadora, Elkayam-Levy extendió una mano reconfortante.

“Supe demasiado y demasiado pronto”, dijo, con un nudo en la garganta, después de repasar algunas de las cuentas recopiladas por su equipo. “Lamento que hayas tenido que pasar por esto”, respondió Stadelbauer, y preguntó: “¿Cómo puede ayudar Canadá?”

“Para ser honesta”, dijo Elkayam-Levy, “todavía no sé qué estoy pidiendo. Es una carrera de larga distancia. Ahora nos estamos centrando en crear asociaciones y lograr que el mayor número posible de organismos internacionales y estatales reconozcan los horrores”.

“Le creo”, dijo la embajadora, señalando que los crímenes son innegables. Al día siguiente, la Embajada de Canadá emitió una declaración de firme apoyo a las mujeres israelíes.

Elkayam-Levy finaliza sus reuniones con líderes y diplomáticos extranjeros con una petición inusual: presionar al gobierno de Israel para que integre a más mujeres en puestos de liderazgo. «Si no lo hacemos ahora, estaremos perdidos en el nivel más fundamental», explica. “El hecho de que el 50 por ciento de la población no esté representada crea fallas fundamentales en la resiliencia nacional de Israel. Estamos obstaculizando nuestra capacidad para afrontar crisis, liderar procesos a largo plazo y hacer avanzar al país. Más allá del hecho de que es un fracaso democrático”.

Elkayam-Levy señala que la representación de las mujeres en puestos oficiales de liderazgo es deprimente en todas las ramas del gobierno: en el gabinete, alrededor de la mesa de gobierno y dentro de las filas de los directores de ministerio. “No existen mecanismos para garantizar la representación. Los que estaban vigentes fueron pisoteados por este gobierno. Necesitaremos todo el apoyo, incluido el respaldo internacional, para incorporar sistemas que no cedan a los dictados de un partido sectorial u otro”.

Las observaciones de Elkayam-Levy pueden parecer intuitivas, pero en realidad se basan en una investigación en profundidad. Hace dos años, el Consejo de Seguridad Nacional de Israel la nombró para encabezar un equipo que examinaría cómo las crisis y los acontecimientos nacionales extremos afectan a las mujeres. El informe que terminaron escribiendo sentó las bases para una política nacional que minimizaría los posibles efectos adversos sobre las mujeres durante tiempos normales y durante emergencias (por ejemplo, un aumento de la violencia doméstica), y garantizaría la representación de las mujeres en las agencias que se ocupan de la política de defensa de Israel, incluida una representación del 33 por ciento en el gabinete de defensa diplomática.

Las recomendaciones del informe fueron adoptadas por decisión del gobierno cuando Yair Lapid era primer ministro, pero ahora es poco probable que se cumplan. Cuando estalló la guerra, Elkayam-Levy reunió un equipo de 50 mujeres talentosas de diferentes campos que estaban dispuestas a ocupar puestos en agencias de emergencia y rehabilitación. “No era una lista vaga”, resalta. «Nos aseguramos de que todas estuvieran listas para presentarse mañana y presentamos los nombres en una carta al jefe del Consejo de Seguridad Nacional».

¿La carta llamó la atención?

«Desafortunadamente, no lo creo».

Recientemente han salido a la luz muchas historias de heroísmo de mujeres soldado. ¿Qué efecto tendrá esto, en su opinión, en el debate sobre la integración de las mujeres en las unidades de combate?

“Estoy observando un choque de dos procesos opuestos. Por un lado, están estas historias de heroísmo y el reconocimiento de la sociedad israelí a quienes lograron salvar a muchos y a quienes lamentablemente han caído. Por otro lado, la sociedad está atravesando un proceso de radicalización. Y cuanto más nos acercamos a los extremos y damos poder a grupos que solían estar en los márgenes del mapa político, más crece el peligro de que retrocedamos”.

Recientemente, hemos oído hablar de observadoras del ejército que advirtieron una y otra vez sobre actividades sospechosas en la frontera de Gaza y fueron recibidos con burla por sus superiores, y de la suboficial de alto rango de la Inteligencia Militar que advirtió en detalle sobre los preparativos de Hamás para el ataque, y nadie hizo caso de sus advertencias. Parece que el fracaso tuvo aspectos de género.

“Por supuesto, y escuchar esas cosas es como un puñetazo en el estómago. En los cursos que imparto hablo de la desconfianza inherente hacia las mujeres. Las mujeres levantaron innumerables banderas rojas, gritaron y nadie escuchó. El desastre que atravesamos surgió de muchas fallas del sistema, pero la desconfianza hacia las mujeres es una de las más dolorosas. La verdad simple y concreta se consideraba poco fiable. Te das cuenta de esto y todo tu cuerpo se tensa. Te sientes impotente por un momento. Y entonces queda claro que tenemos que tomar medidas para que la próxima vez sea diferente”.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Haaretz
https://www.haaretz.com/israel-news/2023-11-30/ty-article-magazine/.highlight/hamas-campaign-of-rape-against-israeli-women-is-revealed-testimony-after-testimony/0000018c-2144-da36-a1de-6767dac90000?utm_source=App_Share&utm_medium=iOS_Native



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