Por qué los médicos vienen como voluntarios a Israel en la guerra: “No podría vivir conmigo mismo si no lo hiciera”

Reemplazando a los médicos israelíes llamados al servicio militar o preocupados por la preparación para emergencias, estos cinco médicos están tomando el relevo donde y como sea que se los necesite.


La anestesióloga profesora Suzanne Karan de la Universidad de Rochester es voluntaria en el Centro Médico Hadassah en Ein Kerem, Jerusalén, durante la guerra con Hamás, noviembre de 2023. (Cortesía del Centro Médico Hadassah)

 

El médico de urgencias de Indianápolis, Dr. Louis Profeta, se ofreció como voluntario en el Centro Médico Galilee en Nahariya durante la guerra, noviembre de 2023. (Roni Albert/Centro Médico Galilee)


El cirujano pediátrico voluntario Dr. Avi Schlager de Florida (derecha) con el jefe de cirugía del Schneider Children’s Medical Center, el Dr. Dragan Kravarusic, noviembre de 2023. (Cortesía del Schneider Children’s Medical Center).


El Dr. David Zeltsman, Jefe de Cirugía Torácica del Centro Médico Judío de Long Island, se ofreció como voluntario en el Centro Médico Galilee en Nahariya durante la guerra, noviembre de 2023. (Roni Albert/Centro Médico Galilee)

 Tan pronto como el cirujano torácico de Nueva York, el Dr. David Zeltsman, se enteró de los horribles ataques de Hamas contra Israel el 7 de octubre, decidió que tenía que ir a Israel y ayudar.

«Lo primero que hice fue registrarme en todos los sitios web disponibles para ofrecerme como voluntario para venir a Israel en cualquier momento», dijo Zeltsman a The Times of Israel.

A pesar de su ocupada práctica en Northwell Health, el proveedor de atención médica más grande del estado de Nueva York, quería tomarse un tiempo libre para echar una mano en un hospital israelí.

Unos 7.000 médicos de todas las especialidades de EE.UU. y otros países han expresado su voluntad de ser voluntarios y se han registrado a través del Ministerio de Salud israelí. El ministerio está examinando todas las solicitudes y adaptando las necesidades de personal de hospitales, clínicas comunitarias y organizaciones de primeros auxilios y rescate con voluntarios extranjeros. Ninguno de los voluntarios servirá junto a las FDI cerca del frente.

Hasta ahora, más de 150 médicos han llegado desde fuera del país durante un mínimo de dos semanas para intervenir donde sea necesario mientras muchos de sus homólogos israelíes son llamados al servicio militar o están preocupados por la preparación para emergencias.

 Con la expectativa de que la guerra continúe durante muchos meses, Israel necesitará voluntarios que permanezcan en alerta y listos para subir a un avión en cualquier momento.

El Times of Israel habló con cinco médicos estadounidenses que ya habían llegado y les preguntó por qué querían ofrecerse como voluntarios durante la guerra y cuál había sido su experiencia.

Dr. Louis Profeta, médico de urgencias de Indianápolis

“Ser judío, tener un vínculo profundo y duradero con el pueblo judío y con Israel, y tener un conjunto de habilidades que podía utilizar inmediatamente me hizo querer ser voluntario”, dijo el Dr. Louis Profeta sobre por qué está en Israel.

Profeta, especialista en medicina de emergencia del Hospital St. Vincent en Indianápolis, utilizó una conexión existente con el Centro Médico Galilee en Nahariya y la ayuda de la Federación Judía del Gran Indianápolis para poner las cosas en marcha.

Hace unos 15 años, Profeta pasó un tiempo en el Centro Médico Galilee con un grupo de otros médicos estadounidenses que habían venido a capacitarse con médicos israelíes para eventos con víctimas masivas.

“Llevé algunos de sus protocolos a Indianápolis y los implementamos porque [los israelíes] hacen algunas cosas creativas y de sentido común en eventos con víctimas masivas que vale la pena adoptar”, dijo.


El Dr. Louis Profeta, médico de urgencias de Indianápolis, es voluntario en el Centro Médico Galilee en Nahariya durante la guerra, noviembre de 2023. (Roni Albert/Centro Médico Galilee)

Desde que llegó a Israel durante la guerra, Profeta ha estado enseñando a algunos de los estudiantes de medicina y a los médicos jóvenes del Centro Médico Galilee, mientras que sus médicos de mayor rango están en primera línea o ocupados planificando para contingencias.

“Los médicos experimentados no pueden impartir la típica enseñanza didáctica a diario, así que ahí es donde estoy llenando esos vacíos. Por ejemplo, voy a atender pacientes con médicos jóvenes y también les enseñaré cómo hacer ecografías a pie de cama”, dijo Profeta.

Las dos cosas que dijo que le impresionaron más son la fuerza y ​​la resistencia de los israelíes y la profunda gratitud que sienten por él y otros voluntarios que han venido a contribuir.

“Les encanta que estemos aquí aunque no estemos haciendo mucho. El hecho de que estemos aquí los anima. Un señor nos dijo que somos su medicina”, compartió Profeta.


El médico de urgencias Dr. Louis Profeta de Indianápolis (derecha) ayuda a otro médico con una ecografía junto a la cama en el Centro Médico Galilee en Nahariya, noviembre de 2023. (Cortesía)

El médico de urgencias trajo una gran suma de dinero en efectivo de donantes del área de Indianápolis. Se lo ha estado entregando a los soldados para que compren artículos personales y suministros militares, y ha utilizado una parte para reforzar los suministros médicos en el hospital, además de haber traído algunos equipos médicos de casa.

“Un bar de cigarros favorito en Indianápolis me envió aquí con una tonelada de cigarros para repartirlos entre los soldados. Se trataba de poder intentar darles algo por lo que sonreír. También les llevé tarjetas escritas a mano por niños”, dijo Profeta.

Los colegas de Profeta en Indianápolis gentilmente lo reemplazaron mientras estuvo fuera, pero después de dos semanas en Israel, tuvo que regresar a su trabajo habitual.

«Nunca me he sentido más judío en toda mi vida que en estas últimas semanas», dijo mientras se preparaba para regresar a casa.

Dr. David Zeltsman, cirujano torácico de Nueva York

Al igual que Profeta, el Dr. David Zeltsman fue voluntario en el Centro Médico Galilee. La conexión con el hospital de Nahariya se realizó gracias al cirujano vascular Dr. Mark Kissin, colega de Northwell Health. Kissin, que habla hebreo, llamó a hospitales de todo Israel preguntando si necesitaban ayuda, y la administración del Centro Médico Galilee respondió afirmativamente.

Después de que el Ministerio de Salud israelí les concediera licencias temporales, Zeltsman y Kissin volaron a Israel. En la estación de tren del aeropuerto se encontraron casualmente con Profeta y los tres forjaron una firme amistad.


Dr. David Zeltsman, jefe de Cirugía Torácica del Centro Médico Judío de Long Island, voluntario en el Centro Médico Galilee en Nahariya durante la guerra, noviembre de 2023. (Roni Albert/Centro Médico Galilee)

Zeltsman, que creció y realizó su formación médica inicial en la ex Unión Soviética, elogió al Centro Médico Galilee por su previsión.

“Lo que quedó claro en nuestra llamada inicial con el hospital fue su comprensión de que el momento de venir a Israel era ahora, mientras las cosas todavía estaban bajo control y relativamente tranquilas, no cuando se desate el infierno y haya una guerra en dos frentes y haya «Hay víctimas masivas en el norte», dijo Zeltsman.

“La idea era que nos familiarizáramos con el hospital y sus sistemas, la geografía y dónde tendríamos que ir para saber qué tendríamos que hacer si Dios no lo quiera, sucediera algo. Esta preparación es lo mejor que puede hacer la administración de un hospital”, dijo.


El cirujano torácico Dr. David Zeltsman de Nueva York (segundo desde la izquierda con un chaleco rojo) participa en un simulacro de víctimas masivas en el Centro Médico Galilee en Nahariya, noviembre de 2023. (Cortesía)

Zeltsman estaba asombrado y agradecido de que ninguno de sus pacientes en casa expresara enojo o decepción porque sus procedimientos fueran reprogramados o realizados por otros cirujanos cuando anunció que iba a Israel.

Estaba dispuesto a compartir sus conocimientos médicos y prestar un par de manos quirúrgicas en el Centro Médico Galilee, pero sabía que, como voluntario, su trabajo era hacer todo lo que el hospital necesitara y hacer saber a los israelíes que no estaban solos.

“No nos importaba adónde ir ni qué hacer. Veníamos a lavar los platos, a lavar los pisos o a operar. No importó. Sólo necesitábamos entrar aquí y hacer lo que fuera necesario”, dijo.

Cuando se le preguntó por qué se sentía obligado a ofrecerse como voluntario, Zeltsman, que siempre quiso emigrar a Israel, respondió sin rodeos.

«No podría vivir conmigo mismo si no lo hiciera», dijo.

Prof. Suzanne Karan, anestesióloga de Rochester, Nueva York

La profesora Suzanne Karan, anestesióloga, educadora médica e investigadora de la Universidad de Rochester, estaba en Israel para un evento familiar el 7 de octubre cuando Hamás perpetró su devastador ataque contra Israel.

Karan regresó a casa poco después, pero inmediatamente comenzó a intentar aprender cómo podría regresar a Israel como voluntaria. Al establecer contactos con un gran grupo de anestesiólogos de ideas afines de todo el mundo y llamar en frío a hospitales israelíes, terminó con una invitación para ser voluntaria en el Centro Médico Hadassah en Ein Kerem, Jerusalén.

“Hace ocho años, tomé un año sabático de investigación en Hadassah. Así que ya tenía una conexión con la gente de aquí, que había mantenido”, dijo.

Karan dijo que para ella tenía más sentido acercarse a los hospitales israelíes que esperar a que el Ministerio de Salud le asignara uno. Sin embargo, todavía tenía que presentar toda la documentación de solicitud necesaria y esperar una licencia temporal para ejercer en Hadassah.


La anestesióloga profesora Suzanne Karan de la Universidad de Rochester es voluntaria en el Centro Médico Hadassah en Ein Kerem, Jerusalén, durante la guerra con Hamás, noviembre de 2023. (Cortesía del Centro Médico Hadassah)

“Yo y un grupo de anestesiólogos más pensamos que probablemente sería útil al menos venir, orientarnos y obtener algunas licencias condicionales para que Dios no lo quiera, si nos necesitaran, incluso pudiéramos regresar. Sentimos, ¿por qué esperar? Sigamos con esto”, dijo Karan.

Karan cubre ella misma los gastos de su viaje y se aloja en casa de unos amigos en Jerusalén. Aterrizó en Israel un lunes por la noche y estuvo en Hadassah al día siguiente.

“Llegué al quirófano el martes por la mañana y ya tenían cosas que hacer”, recordó.

Utilizando una metáfora deportiva, Karan comparó la presencia de médicos voluntarios en Hadassah con proporcionar un “banco”.

“No es que no puedan hacer nada sin nosotros, pero hay personas que se han ido a las reservas militares y algunos médicos no israelíes que han regresado a sus países de origen, así que creo que sin nosotros podrían ser una un poquito más estresado. Es bueno tener un par de personas más disponibles”, dijo Karan.


Soldados israelíes heridos llegan al hospital Hadassah Ein Kerem en Jerusalén, el 7 de octubre de 2023. (Noam Revkin Fenton/Flash90)

“Por ejemplo, tengo un amigo aquí en el hospital cuyo hijo regresó inesperadamente de Gaza por un día. Con más gente aquí, podría tomarse un tiempo libre para estar con su hijo. Si eso es lo que podemos hacer, entonces es fantástico”, afirmó.

Karan trajo consigo una maleta llena de kits EZ-IO, que son equipos médicos utilizados en situaciones de traumatismo para insertar una aguja en un hueso para que los líquidos fluyan hacia el paciente mientras el personal médico busca un acceso intravenoso más convencional.

“Mis colegas de Rochester me ayudaron a organizar esto. Pude recaudar 10.000 dólares para estos kits de miembros de mi departamento, el 80% de los cuales no son judíos. Simplemente dieron por la bondad de su corazón”, dijo.

Dr. Avi Schlager, cirujano pediátrico de Boca Ratón, Florida

Como cirujano pediátrico, el Dr. Avi Schlager también tiene formación en cirugía y traumatología de adultos. El Ministerio de Salud identificó sus habilidades como necesarias entre la primera ola de voluntarios invitados a venir a Israel.

Schlager, especialista en cirugía mínimamente invasiva, especialmente en recién nacidos, fue asignado al Centro Médico Infantil Schneider en Petah Tikvah.


El cirujano pediátrico voluntario Dr. Avi Schlager de Florida (derecha) con el jefe de cirugía del Schneider Children’s Medical Center, el Dr. Dragan Kravarusic, noviembre de 2023. (Cortesía del Schneider Children’s Medical Center).

Con la ayuda de la Asociación Médica de Mujeres Judías Ortodoxas, Schlager organizó su papeleo para que el Ministerio de Salud pudiera emitirle una licencia temporal.

“JOWMA fue fantástico. Ellos organizaron los vuelos y el alojamiento. Tenían respuestas para todo, incluida la cobertura médica, la cobertura por mala praxis y más. Tenían todos los detalles para permitir que el viaje se realizara de manera muy rápida”, dijo Schlager.

Durante sus dos semanas en Israel, se le pidió a Schlager que sustituya a los cirujanos que han sido llamados al servicio militar en el campo. Ha realizado cirugías abdominales complejas y solucionó una obstrucción intestinal grave. Los pacientes jóvenes que ha atendido son de diversas edades, tanto judíos como árabes.


El Dr. Avi Schlager, voluntario de Florida (derecha), realiza una cirugía en Schneider Children’s Medical Center, noviembre de 2023. (Cortesía de Schneider Children’s Medical Center)

Schlager tiene un interés personal en la guerra, ya que muchos miembros de su familia viven en Israel, algunos de los cuales sirven en las FDI. Vivió en Israel de forma intermitente durante cinco años, estudiando en una ieshivá y también realizando investigaciones en medio de su residencia quirúrgica.

Agradece la invitación para ayudar, enseñar y aprender en Schneider durante la guerra. No ha sido fácil dejar a su esposa y sus cuatro hijos pequeños en casa, pero siente que está haciendo lo correcto.

«Realmente creo que estamos viviendo uno de los puntos de inflexión en la historia judía… y vamos a mirar hacia atrás y preguntarnos si hicimos todo lo que pudimos para ayudar en este momento crítico», dijo Schlager.

“Estoy agradecido de poder contribuir [a Israel] de la forma en la que me siento más cómodo y siento que puedo ser de mayor ayuda”, dijo.

Dr. Jeffrey Forman, médico rehabilitador de Boston

Aunque Israel tiene fama de ofrecer buena medicina de rehabilitación, incluso antes de que estallara la guerra el país tenía muy pocos espacios disponibles para la rehabilitación hospitalaria y ambulatoria. Israel también necesita más profesionales médicos que se dediquen a la especialidad.

Mientras el gobierno y los hospitales comenzaban a abordar la cuestión de cómo se rehabilitarían física y psicológicamente a todos los heridos de guerra, el Dr. Jeff Forman llegó como voluntario al Centro Médico Sheba en las afueras de Tel Aviv.


Entrada al nuevo centro de rehabilitación para soldados y otros heridos de guerra en el Centro Médico Sheba, 7 de noviembre de 2023 (Renee Ghert-Zand/Times of Israel)

Forman, que tuvo una carrera de 30 años en medicina de rehabilitación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts, decidió que no podía quedarse en casa cuando escuchó la horrible noticia del 7 de octubre.

«Quería utilizar mis habilidades tanto como fuera posible para ayudar aquí tanto como pudiera», dijo.

Forman vio a muchos soldados heridos en el nuevo centro de rehabilitación para soldados y otros heridos de guerra de Sheba.

«Es difícil de ver, pero siento que este es un muy buen lugar para ellos», dijo.

En medio de todo el dolor y sufrimiento, Forman se ha sentido alentado por la forma especial en que los israelíes muestran solidaridad en tiempos de adversidad.

“Como estadounidense, es fantástico e inusual para mí ver a tanta gente apoyar a cada paciente. Casi no se puede caminar por el pasillo para todos los soldados que traen dulces para sus compañeros”, dijo Forman.

“Cada soldado herido izó una bandera de su unidad en su habitación. Se sienten reforzados por el orgullo que sienten por sus unidades y la presencia de todos sus amigos y camaradas, y se ayudan unos a otros. Es realmente sorprendente”, dijo.

 

Fuente: The Times of Israel
https://www-timesofisrael-com.translate.goog/why-doctors-come-volunteer-in-israel-at-war-i-couldnt-live-with-myself-if-i-didnt/?_x_tr_sl=en&_x_tr_tl=es&_x_tr_hl=es&_x_tr_pto=wapp



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