Entrenadora de running y madre de tres hijos: «Durante 27 años fui anoréxica y nadie lo sabía»

Ziva Menachem-Amit fue diagnosticada a la edad de 47 años e ingresada en una sala para trastornos alimentarios. Ahora, ya de alta y con algunos kilos ganados, cuenta su historia.

Comenzó en el ejército. «Me alisté motivada», dice Ziva Menachem-Amit, «y fui asignada al servicio más insignificante del mundo en una gran base en el centro de Israel. Lugar atroz y descuidado. Me sorprendió cuando llegué allí, y estaba enojada con el ejército. Lo pasé mal, comí porquerías y engordé. Un día me miré en el espejo, me dije que me veía terrible y decidí seguir una dieta seria. Perdí mucho peso y en menos de un año llegué a pesar 38 kilogramos».

Así comenzó su anorexia, de la que aún no se ha recuperado completamente. Durante 27 años no fue diagnosticada, y ocultó a su familia lo que estaba pasando. Hace sólo unos meses reveló por primera vez a su pareja, hijos, hermanos, padres y todos sus conocidos que tenía anorexia, y luego ingresó en el departamento de trastornos alimentarios de un hospital en el centro de Israel.


«Vieron que estaba delgada, había personas que pensaban que estaba gravemente enferma y no se animaban a preguntar», cuenta Ziva Menachem Amit.
(Tal Shahar)

Las primeras dietas: «De repente se fijaron en mí»

Tiene 47 años, es secretaria en el Centro Comunitario Arava y entrenadora de carreras de larga distancia. Vive en Ein Yahav, está casada con Nadav y es madre de tres hijos (20, 17, 14). Nació en Moshav Bnei Zion, en la región de Sharon. Su padre trabajaba en la industria aeroespacial y su madre como contadora, y tiene dos hermanos. «Desde muy joven, sentí que no era lo suficientemente buena y me ofrecí como voluntaria para ayudar con las tareas domésticas, para que me vieran y dijeran algo bueno sobre mí», recuerda.

Después de graduarse de la Escuela Secundaria Ami Assaf, en Beit Berl, se alistó en las FDI. «No estaba gorda cuando me alisté, pero siempre me sentí más llena que las otras chicas. Hice dietas pequeñas y sanas que nunca funcionaron, porque me derrumbaba».

La dieta que siguió en el ejército fue una de las primeras veces en su vida que sintió un verdadero éxito. «De repente era buena en algo, a diferencia de lo que hacía en el ejército. Después de muchos fracasos en la dieta, esta vez tuve éxito, y a lo grande.

Recuerdo que un día llevé sólo dos manzanas a la base. Al día siguiente estaba orgullosa de mí misma: ¡guau! ¡Solo pude comer dos manzanas en todo el día y no tenía hambre! Conté calorías todo el tiempo. Si iba a la tienda de comestibles cerca de la base, caminaba durante horas para encontrar el producto con menos calorías disponible, para no aumentar de peso. Yo calcularía contra tablas de calorías en delicias lácteas dietéticas. Era totalmente obsesiva. Al principio me felicitaron por haber perdido peso muy bien. ¡De repente me notaron, de repente miré! ¡Yo existo! Fue una sensación realmente buena».

«Si iba a la tienda de comestibles cerca de la base, caminaba durante horas para encontrar el producto con menos calorías disponible, para no aumentar de peso»

Durante el proceso de dieta, Ziva encontró en su armario un par de pantalones militares talla 34 que había recibido accidentalmente en el reclutamiento, mientras vestía la talla 42. «Me dije a mí misma: ‘wow, tengo que ponerme esos pantalones, eso fue un desafío para mí. Al final, no sólo entré en ellos, ¡me ahogué en ellos! Estaba satisfecha conmigo misma».

Un momento emotivo para ella llegó cuando su hermano vino a buscarla a la la base. «No teníamos teléfonos celulares en ese momento y lo esperé en la puerta. Estacionó lejos y esperó en el auto, no lo vi y seguí esperando. De repente, se me acerca y me dice: ‘He estado parado aquí durante casi una hora y de repente me doy cuenta de que eres tú. ¿Qué vamos a hacer de ti?’, me regañó con toda seriedad, pero me alegré de que no me reconociera, ¡qué divertida, soy delgada! Sonreí para mis adentros. Dije: ‘Está bien, está bien’ y no le presté atención.»

Unos meses más tarde, después de perder más de 20 kg, tenía bajo peso. «Mis superiores se dieron cuenta y me enviaron al oficial de seguridad, con quien escuché la palabra anorexia por primera vez. No sabían qué hacer conmigo, me decían: ‘Vamos, sal de eso, come'».

«Mis superiores se dieron cuenta y me enviaron con el oficial de seguridad, con quien escuché la palabra anorexia por primera vez. No sabían qué hacer conmigo, me decían: ‘Vamos, sal de eso, tienes que comer'».

Dos meses antes de su liberación, el oficial de seguridad pidió liberarla de las FDI por un cargo de salud mental, y ella se opuso, para no ennegrecer su expediente militar. «Mi padre luchó para que lo dejaran y el oficial de seguridad aceptó, con la condición de que fuera al psicólogo una vez a la semana, sólo para su encubrimiento. Fue una broma».

Después de la liberación, regresó a la casa de sus padres y alejó a cualquiera que hiciera comentarios sobre la comida o le preguntara si había comido algo. «Tenía muchos comportamientos alimenticios anormales: llevaba un plato a mi habitación, lo ponía debajo de la cama para que pensaran que había comido y lo tiraba después de tres días, o me sentaba a comer con mi familia, fingía comer y ponía la comida en una servilleta de papel».


«Hacía deportes con loca obsesión. Podía correr 10 kms. dos veces al día.»
(Gentileza)

Cuando comenzó a trabajar en una tienda de muebles, conoció a un buen grupo de chicas, su estado de ánimo mejoró y la enfermedad se equilibró un poco, como ella dijo, «pero aún así mi IMC era anormal». Un año después, voló con un amigo en un viaje de cuatro meses a los Estados Unidos, donde zigzagueó entre una semana de «ceder» a las tentaciones culinarias («Mi mayor placer en la vida es comer») y una semana de reducción loca: sólo ensaladas. «Le dije a la novia que comí completo la semana pasada, así que estoy compensada. Sabía que cuando regresara a Israel continuaría con la rutina de alimentación que tenía antes del viaje».

Embarazada: «Tenía miedo de no adelgazar después de dar a luz»

Estudió ingeniería arquitectónica en la Universidad de Tel Aviv y, paralelamente a su proyecto final, conoció a su compañero Nadav, que trabajaba como salvavidas en la piscina del moshav. «Nadav me conoció cuando estaba relativamente equilibrada, con un peso normal. No sabía nada sobre la anorexia, pero sí notó que tenía una forma diferente de lidiar con la comida: que sólo compro 0% de grasa, cuento calorías y me importa cómo me veo».

Un año más tarde, se mudaron juntos a Ramat Gan y se casaron. Después de la boda, vivieron en una caravana detrás de la casa de sus padres, y cuando su hijo mayor tenía un año se mudaron a Moshav Ein Yahav en Arava Medio, donde Nadav creció. Incluso durante los embarazos, mantuvo una dieta y ganó solo nueve kilogramos por embarazo. «Tenía ansiedades de que no podría perder peso después de dar a luz», recuerda.

«Llevaba un plato a mi habitación, lo ponía debajo de la cama para que pensaran que había comido y lo tiraba después de tres días, o me sentaba a comer con mi familia, fingía comer y ponía la comida en una servilleta de papel»

Hace una década, comenzó a correr largas distancias, lo que la ayudó a perder peso.

Más tarde se convirtió en entrenadora independiente de larga distancia y participó en dos maratones, medias maratones y triatlones. Hace ocho años, comenzó a crear con materiales reciclados y dirigió talleres creativos, que atrajeron al turismo local.

A lo largo de los años, la familia se ha acostumbrado al hecho de que ella come sus comidas por separado, que no la molestan mientras come y que no pide nada cuando va a un restaurante. «Me sentaba y los miraba, porque la comida del restaurante no se puede contar». Cuando salió a pasar tiempo con Nadav, verificó con anticipación si el restaurante planeado tenía una ensalada que le quedara bien, «con verduras específicas, sin queso ni tahini, aderezo a un lado. Tuve que renunciar a muchas reuniones sociales, y hubo una etapa en la que Nadav fue solo a eventos sociales. Cuando le preguntaron por qué yo no había ido, dijo que tenía que levantarme temprano al día siguiente. Tampoco podía ir a tomar un café con un amigo y lo evitaba sin cesar. La mayoría de las empresas tenían miedo de decirme algo al respecto».

Compartir en familia: «Me dijeron que me cuidara urgentemente»

El punto de inflexión se produjo en septiembre pasado. «En Rosh Hashaná hubo cierta interacción en la familia que no puedo explicar, lo cual fue un desencadenante difícil para mí. Empecé a perder peso e hice deporte con loca obsesión: podía correr 10 km dos veces al día y también hacer entrenamiento de fuerza. No dormía por la noche, era delirante. Estaba en un frenesí. Seguía trabajando normalmente, como un robot, estaba impaciente e irritable y lo sentían en casa. Llegué a 44 kg y pensé que podía perder más. Mi conducta no estaba clara, ni siquiera para mí misma».

Después de esa interacción familiar, habló con sus dos hermanos. «Les revelé lo que había estado pasando todos estos años. Sabían que había algo cuando tenía 20 años, pero pensaron que eso había pasado para mí».

–¿Qué dijeron cuando se enteraron?

–Me informaron que necesitaba hacerme pruebas médicas y un ECG y tratarme mentalmente con urgencia. Decidí abrirlo a Nadav y, por primera vez, le dije que tenía un trastorno alimentario, aunque aún no mencionaba la palabra anorexia. Admitió que notó que perdí mucho peso y mencionó que me dijo: ‘Puedes ganar 5 kilos, no pasará nada’. En una conversación, uno o dos días después, le dije que era anorexia. Fue difícil para él digerir. Lo leyó en línea y se dio cuenta de que había visto todos los síntomas en casa, pero no sabía que estaban relacionados con la enfermedad».


«Siento un fuerte apoyo de todos quienes me rodean.»
(Tal Shahar)

Hospitalización y supervisión incluso en el baño

Con la ayuda de sus hermanos y cuñadas, Ziva y Nadav comenzaron a buscar un lugar que pudiera ayudarla. La primera parada que visitaron, a principios de diciembre pasado, fue el departamento de trastornos alimentarios del hospital psiquiátrico de Beersheba, donde se reunió con dos trabajadores sociales, quienes le dijeron que, dado que había estado enferma durante 27 años y nunca había sido tratada, sería mejor para ella buscar hospitalización completa. «Nos sorprendió y ambos pensamos que la hospitalización completa no era realista en absoluto, en todos los sentidos: estar aislados de la familia y el hogar durante unos meses, dejar de trabajar».

Dado que la cola para ese departamento es larga, tomó alrededor de seis meses esperar una cita disponible. «Sabía que seguiría deteriorándome, así que Nadav y mis hermanos aplicaron algo de presión. Como nunca había tratado el trastorno, acordaron aceptarme en enero. Cuando me midieron, mi IMC resultó ser 15.5, casi el más bajo. Me dijeron que me presentara para la hospitalización completa en dos semanas».

En este punto, Ziva debía informar a sus hijos que estaría ausente de casa en los próximos meses. «A pesar de que son grandes, fue una posición muy difícil, pero entendieron y apoyaron. El grande dijo: ‘Noté que había algo diferente, pero no sabía que era una enfermedad'».

Más tarde informó a sus clientes de trabajo y entrenamiento que no trabajaría en los siguientes meses. Aunque un ecocardiograma reveló que su frecuencia cardíaca era de sólo 30 (una frecuencia cardíaca normal en reposo oscilaba entre 60 y 100 latidos por minuto), se negó a dejar de correr el Maratón del Mar Muerto o cualquier entrenamiento de carrera, «incluso si sufría un paro cardíaco en ese momento. No me importaba nada. Era más fuerte que yo».

Aunque un ecocardiograma reveló que su frecuencia cardíaca era de sólo 30, se negó a no correr el Maratón del Mar Muerto o cualquier entrenamiento de Carrera

El día antes de ser hospitalizada, para evitar rumores y especulaciones, publicó un post en Facebook en el que reveló por primera vez que tenía anorexia desde hacía 27 años. «Sentí que estaba dejando ir algo que era un secreto oculto en mi vida», comparte. «La gente se sorprendió, por supuesto. Hubo quienes vieron que estaba muy delgada y no sabían cómo decirme nada, y aquellos que pensaron que tal vez estaba gravemente enferma y les resultaba desagradable preguntar. Las personas que pensaban que estaba cuidando mucho mi cuerpo, con deportes regulares y alta autodisciplina, de repente descubrieron que era otra cosa».

Después de dos semanas de preparativos, despedirse de los niños y mucha ansiedad, llegó a la sala de trastornos alimentarios. «A los 47 años, dejar todo, ir a otro lugar y soltar el control por completo es gracioso, porque esta enfermedad es un gran control».

–¿No sintió que volvía al ejército?

–Es mucho peor que el ejército. En primer lugar, no hay privacidad. El cumplimiento estricto de los plazos está en el segundo nivel y no en el minuto. No bebía más de dos vasos de agua a horas regulares del día para no llenar el estómago con agua. Está prohibido entrar al comedor con ropa con bolsillos. Si llegas tarde a la comida, obtendrás un sustituto de comida líquida en su lugar. Cuando tomas alimentos, de acuerdo con tu dieta, debes verificar haber tomado la cantidad correcta. Después de haber tomado los alimentos, no se permite pararse, porque puede provocar vómitos. Más de una vez me pregunté por qué necesitaba esta hospitalización. Cada semana hay un pesaje, seguido de un comité: si no has ganado un mínimo de media libra, debes permanecer en la sala durante el fin de semana. Me perdí el cumpleaños de mi hijo, el de mi hija, el mío y las vacaciones: Purim, Pascua, Día de la Independencia. No les importaba que no haya visto a mi hijo soldado en un mes, no les importaba nada, excepto que aumente de peso, y con toda su dureza, las enfermeras, el psiquiatra y los médicos eran personas increíbles.

Los primeros días en el departamento fueron difíciles. Después de eso, se acostumbró a las reglas y disfrutó de visitas ocasionales solo de su familia inmediata. Cuando comenzó a publicar en Facebook desde la hospitalización, se sorprendió por la cantidad de respuestas alentadoras. «¡La gente que no conozco quería venir a visitarme! Fue un poco extraño, pero reconfortante. Una mujer, madre de dos hijas, me escribió en privado que le había iluminado algo con una linterna a la que debía dirigirse».

–Debe haber sido una de los pacientes mayores de la sala. ¿Sintió la diferencia de edad?

–No. Las chicas se conectaron conmigo a un nivel que no esperaba. Todos entendieron mucho por lo que estaba pasando y yo los entendí a ellos.

–Fue hospitalizada cuando Karin Bowman murió de anorexia.

–Lamenté mucho escuchar que había fallecido, pero ninguno de nosotros en el departamento estaba realmente alarmado por eso. Todos entendimos qué lo causó y por qué no se rindió. En una entrevista dijo que realmente quería vivir, pero que la enfermedad era más fuerte que ella, y quién como nosotros sabe que realmente lo es: es algo que se apodera de tu cerebro y maneja tu vida, y no algo en lo que puedes comprometerte. Quería estar delgada a toda costa, incluso si moría, y ella realmente lo hizo.

Recuperación: «Todavía no se me permite correr»

Después de tres meses y medio de hospitalización, con un peso de 11 kg más, fue dada de alta y ahora visita la sala dos veces por semana para la hospitalización diurna, lo que le proporciona un marco y una sensación de seguridad. «Tenía miedo de volver a casa, porque cuando no hay un marco rígido como en la sala, da miedo. Tengo que comer mi propia dieta, apegarme a las cantidades, no reducir. No se me permite correr y todavía no me he dado la vuelta en el asiento. Tengo dificultades con la forma en que me veo ahora y malinterpreto la mirada de todos. Sin embargo, siento un fuerte apoyo desde todas las direcciones. Nadav, que me apoyó increíblemente todo el tiempo, me apoya incluso ahora».

–¿Siente que se ha recuperado?

–Por un lado, quiero transmitir optimismo. Por otro lado, no quiero crear una ilusión, porque es una enfermedad de la que es difícil salir y es parte de mí. No sé qué pasará, cada día es una guerra en mi cabeza, y es suficiente tener algún disparador que una vez más me lleve a una alimentación obsesiva extrema. Oficialmente, el éxito en el tratamiento es de dos años sin síntomas mentales / conductuales como pensamientos obsesivos, conteo de calorías, deportes extremos y alimentación extraña.

–¿Qué significa «alimentación extraña»?

–Cortar la comida en trozos pequeños, comer en bocados muy pequeños, probar y escupir. Hace apenas una semana salí de la sala para decirles que no tengo pensamientos de volver a mis viejos hábitos. Mentiría. Veo la ropa más pequeña en el armario y me hablan. Nadav dijo que teníamos que deshacernos de ellos y no pude. Al mismo tiempo, recuerdo que si perdía medio kilogramo, no podría seguir yendo a la atención ambulatoria.

–De hecho, vivió con un secreto durante 27 años.

–No es algo que pueda revelar fácilmente. La anorexia es una enfermedad silenciosa y oculta, por la que se tiene mucha vergüenza, porque se considera un trastorno mental. Hay períodos en los que existe, pero latente, relativamente equilibrado y hay períodos en los que se desencadena, principalmente mental, que también pueden incluir estrés, ansiedad y depresión al mismo tiempo que el inicio de la enfermedad. Para aquellos que piensan que están en este lugar, sepan que hay un lugar que puede cuidar de ustedes. No es fácil, pero vale la pena el esfuerzo.

–Y también tiene un mensaje para los padres.

–Sí, deben prestar atención al discurso en casa sobre el peso, la dieta y la imagen corporal y los mensajes que se transmite a los niños. No digas cosas como: ‘Mira esto, lo gorda que está, cómo se permite usar un traje de baño’. Además, si ves signos de ocultamiento, aislamiento y excusas sobre la comida, estos son puntos de advertencia a tener en cuenta.

 

Fuente: Ynet Español
https://www.ynetespanol.com/tendencias/historias/article/b1jvjfefh



Este sitio web únicamente utiliza cookies propias con finalidad técnica, no recaba ni cede datos de carácter personal de los usuarios sin su conocimiento. Sin embargo, contiene enlaces a sitios web de terceros con políticas de privacidad ajenas a las de Consulado General Honorario de Israel que usted podrá decidir si acepta o no cuando acceda a ellos.