Investigadores israelíes identifican 100.000 nuevos tipos de virus

El equipo de investigadores de la Universidad de Tel Aviv descubre nueve veces más virus que los identificados anteriormente, incluso especificando qué organismos es probable que ataquen.

Por personal de WIN


Un virus (amarillo), infectando una célula humana (Foto: Flickr)

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv han descubierto unos 100.000 tipos de virus hasta ahora desconocidos, aumentando nueve veces el número de tipos de virus de ARN identificados.

Estos virus se identificaron como parte de un estudio innovador, que se basó en datos ambientales globales de muestras de suelo, océanos, lagos y una plétora de otros ecosistemas.

El descubrimiento y catalogación de los nuevos tipos de virus podría ayudar en el desarrollo de antimicrobianos específicos y también podría aplicarse para proteger los productos agrícolas de hongos y parásitos.

La mayoría de los virus son benignos, anotó el equipo, y muchos tipos de virus infectan las células bacterianas.

El estudiante de doctorado Uri Neri dirigió el estudio, bajo la dirección del Prof. Uri Gophna de la Escuela Shmunis de Biomedicina e Investigación del Cáncer en la Facultad Wise de Ciencias de la Vida en la Universidad de Tel Aviv.

El Instituto Pasteur de Francia y los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto Conjunto del Genoma de EE. UU. colaboraron con el equipo de la Universidad de Tel Aviv para el proyecto.

El estudio en sí ha sido publicado en la revista Cell.

El equipo de investigación utilizó nuevas tecnologías computacionales para extraer datos genéticos recopilados de miles de muestras tomadas en todo el mundo.

Se utilizó una herramienta computacional sofisticada para distinguir entre el material genético de los virus de ARN y el de los anfitriones, lo que le permitió rastrear las bases de datos en busca de nuevos virus.

En su análisis, el equipo de la Universidad de Tel Aviv pudo identificar virus sospechosos de infectar a varios microorganismos patógenos, un desarrollo que podría abrir la posibilidad de usar virus para controlar microbios.

“El sistema que desarrollamos hace posible realizar análisis evolutivos en profundidad y comprender cómo se han desarrollado los diversos virus de ARN a lo largo de la historia evolutiva”, explicó el profesor Gophna.

“Una de las preguntas clave en microbiología es cómo y por qué los virus transfieren genes entre ellos. Identificamos una serie de casos en los que tales intercambios de genes permitieron que los virus infectaran nuevos organismos”.

“Además, en comparación con los virus de ADN, la diversidad y las funciones de los virus de ARN en los ecosistemas microbianos no se comprenden bien. En nuestro estudio, encontramos que los virus de ARN no son inusuales en el panorama evolutivo y, de hecho, en algunos aspectos no son tan diferentes de los virus de ADN…

«Esto abre la puerta para futuras investigaciones y para una mejor comprensión de cómo se pueden aprovechar los virus para su uso en medicina y agricultura».

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: WIN
https://worldisraelnews.com/israeli-researchers-identify-100000-new-kinds-of-viruses/