La alegría navideña regresa a Tierra Santa después de años por la pandemia

Lugar de nacimiento tradicional de Jesús, la ciudad cisjordana de Belén celebra una temporada festiva sin restricciones «de una manera muy diferente a la del año pasado».

Por Maya Alleruzzo, Jalal Bwaitel y Hannah Schoenbaum

Mujeres posan para una foto mientras visitan la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesucristo, en la ciudad de Belén, el 24 de diciembre de 2022. (Foto AP/Mahmoud Illean)

BELÉN, Cisjordania (AP) — La ciudad bíblica de Belén celebró una feliz Nochebuena el sábado, con miles de visitantes llegando al tradicional lugar de nacimiento de Jesús, mientras se recupera de la pandemia de coronavirus.

Este año, los visitantes están de vuelta, los hoteles están llenos y los comerciantes han informado de un buen negocio en el período previo a las festividades. Aunque las cifras no han alcanzado los niveles previos a la pandemia, el regreso de los turistas ha levantado el ánimo palpablemente en Belén.

“Estamos celebrando la Navidad este año de una manera muy diferente a la del año pasado”, dijo la ministra de Turismo de la Autoridad Palestina, Rula Maayah. “Estamos celebrando la Navidad con peregrinos que vienen de todo el mundo”.

A lo largo del día, cientos de personas pasearon por la Plaza del Pesebre para las celebraciones de Nochebuena. Bandas de música tocando tambores y gaitas desfilaron por la zona, y los turistas extranjeros deambularon y se tomaron selfies con el gran árbol de Navidad de la ciudad detrás de ellos.

El clima frío y gris, junto con una lluvia ocasional, hizo poco para desalentar los ánimos, aunque muchas personas se dirigieron al interior de las tiendas y restaurantes para calentarse. Al caer la noche, la multitud se había reducido.

Daisy Lucas, una filipina de 38 años que trabaja en Israel, dijo que era un sueño hecho realidad celebrar la festividad en un lugar tan importante. “Como cristiana caminar por los lugares de la Biblia, es tan abrumador”, dijo. “Este es el lugar de nacimiento de Jesucristo. Como cristiana, ese es un logro que está en mi lista de deseos”.

Palestinos marchando durante un desfile de Navidad frente a la Iglesia de la Natividad, que se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad de Belén, en Cisjordania, la víspera de Navidad, el 24 de diciembre de 2022. (Wisam Hashlamoun/ Flash90)

El patriarca latino Pierbattista Pizzaballa, el principal clérigo católico romano en Tierra Santa, llegó desde Jerusalén a través de un puesto de control en la barrera de separación de Cisjordania en Israel.

“Estamos viviendo desafíos muy difíciles”, dijo, señalando la guerra en Ucrania y una reciente ola de violencia entre israelíes y palestinos. “Pero el mensaje de Navidad es un mensaje de paz”.

“Es posible cambiar las cosas”, agregó. “Seremos muy claros en lo que tenemos que hacer y lo que tenemos que decir para preservar la importancia de la unidad y la reconciliación entre todos”.

Pizzaballa caminó por la Plaza del Pesebre, saludando a los simpatizantes antes de dirigirse a la Iglesia de la Natividad, construida en el lugar donde los cristianos creen que nació Jesús. Más tarde, iba a celebrar la misa de medianoche.

Cientos de millones de cristianos dieron la bienvenida a la festividad, cerrando un año tumultuoso caracterizado por conflictos y violencia en muchas partes del mundo.

Palestinos marchando durante un desfile navideño frente a la Iglesia de la Natividad, que se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad cisjordana de Belén, en la víspera de las vacaciones de Navidad, el 24 de diciembre de 2022. (Wisam Hashlamoun/Flash90)

Niñas scout marchan durante el desfile de Navidad en la Plaza del Pesebre, adyacente a la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad de Belén, el 24 de diciembre de 2022. (Foto AP/Maya Alleruzzo)

El patriarca latino Pierbattista Pizzaballa saluda a los fieles junto a la barrera de seguridad entre la ciudad cisjordana de Belén y Jerusalén en su camino a la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesucristo, en la ciudad cisjordana de Belén durante la Navidad. 24 de diciembre de 2022. (Foto AP/Mahmoud Illean)

Gente visitando la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesucristo, en la ciudad cisjordana de Belén, el 24 de diciembre de 2022. (AP Photo/Mahmoud Illean)

Turistas hacen fila para ingresar a la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad de Belén, el 24 de diciembre de 2022. (AP Photo/Maya Alleruzzo)

Scouts palestinos marchan durante un desfile navideño hacia la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad de Belén, el 24 de diciembre de 2022. (Foto AP/Maya Alleruzzo)

Niñas scout marchan durante el desfile de Navidad hacia la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad cisjordana de Belén, el 24 de diciembre de 2022. (AP Photo/Mahmoud Illean)

Scouts palestinos marchan durante el desfile de Navidad hacia la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad de Belén, el 24 de diciembre de 2022. (Foto AP/Majdi Mohammed)

Turistas y peregrinos celebran la víspera de Navidad en la Iglesia de la Natividad en la bíblica ciudad cisjordana de Belén el 24 de diciembre de 2022. (HAZEM BADER / AFP)

Una mujer enciende velas dentro de la Iglesia de la Natividad, que tradicionalmente se cree que es el lugar de nacimiento de Jesús, en la ciudad de Belén, Cisjordania, el 24 de diciembre de 2022. (Foto AP/Majdi Mohammed)

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Link de la noticia: https://www.timesofisrael.com/christmas-cheer-returns-to-holy-land-after-lean-pandemic-years/