Los datos son irrefutables: la época fría israelí se está extinguiendo

Una vez usamos abrigos y bufandas durante Janucá, pero en estos días la gente va a la playa en Tel Aviv.

Por Netta Ahituv

La playa de Tel Aviv, este mes. “En Israel, probablemente podremos superar una gran parte de los problemas que surgirán, pero esto no reduce la gravedad de la crisis en el resto del mundo”, dice el Prof. Rosenfeld. Foto: Hadas Parush

“Tel Aviv – No nos gusta el frio” es el divertido título de tres videos pegadizos que el municipio espera animen a los turistas de Europa a visitar la ciudad. La campaña es emocionante, pero la situación es en realidad una tragedia. Mientras los europeos comienzan a congelarse, en Israel el clima cálido continúa hasta octubre y noviembre, y en los últimos años, como en la actualidad, también hasta bien entrado diciembre. Parece que la crisis climática está enviando señales: si en Europa descubrieron este año que los ríos simplemente pueden secarse y muchos países asiáticos se enfrentan a inundaciones masivas – en Israel nos vemos obligados a decir adiós al frío tal como lo conocíamos.

Así que, aunque el calendario dice que es la temporada fría de festividades, aún no hemos tenido un solo día muy frío. Recordamos cómo antes, en esta época del año, usábamos abrigos y, a veces, también bufandas y botas, pero hoy estamos nadando en las cálidas aguas del Mediterráneo. Una persona que camina por la calle a fines de diciembre, con una camisa de manga corta, no puede evitar preguntarse: ¿soy yo o la situación realmente ha cambiado?

Bueno, la situación sí ha cambiado, y es además lo que demuestra la investigación científica. Solía hacer más frío aquí durante Janucá, que normalmente cae en algún momento de diciembre, según el año. Un estudio publicado recientemente por la científica atmosférica Shira Raveh-Rubin, investigadora principal del Grupo de Meteorología Dinámica del Instituto de Ciencias Weizmann, revela que, en los últimos 15 años, “espacios” de clima cálido comenzaron a aparecer en Israel durante la época fría. En diciembre de 2020, hubo incluso algunos días en que las temperaturas alcanzaron los 30 grados centígrados (86 grados Fahrenheit).

Un informe diferente, compilado por investigadores israelíes en varias instituciones, identificó una clara tendencia al calentamiento en todo el país durante los meses fríos, que se siente con más fuerza a lo largo de la llanura costera, el área metropolitana de Tel Aviv. Los investigadores encontraron que las temperaturas diurnas mínimas han aumentado más que las temperaturas máximas. La época fría parece menos fría.

El profesor Colin Price, director de la iniciativa climática de la Universidad de Tel Aviv, dice que “estos son fenómenos que esperábamos que ocurrieran recién después de unos pocos años, pero están sucediendo ahora. Desafortunadamente, la situación se está deteriorando mucho más rápido de lo esperado. La evaluación de los científicos no fue lo suficientemente dramática y, debido a la subestimación, todos pensaron que había más tiempo para actuar del que realmente tenemos. Pero hoy está claro que el calentamiento global está ocurriendo aquí y ahora. Ojalá estuviéramos equivocados, en la otra dirección – simplemente exagerando”.

¿Qué está sucediendo meteorológicamente que está causando la extinción del clima frío en estos lugares? El clima de Israel se ve afectado por las corrientes de aire frío que llegan desde Europa, pasando sobre el Mar Mediterráneo. Cuando el Polo Norte se vuelve más cálido que en el pasado, los vientos que provienen de él también se vuelven más cálidos. El frío permanece en los confines del norte de la Tierra, y la época fría llega más tarde a otras áreas. Al mismo tiempo, está ocurriendo otro fenómeno: la cantidad de lluvia que cae durante el año permanece más o menos igual, pero cae durante menos días – por lo que cuando llueve a lo largo de la costa, por ejemplo, llueve mucho, aumentando. el riesgo de inundaciones y de crecidas repentinas.

“Es un monzón mediterráneo”, dice el Dr. Amir Givati del departamento de estudios ambientales de la TAU. “En lugar de un promedio de 570 milímetros (24 pulgadas) de lluvia cayendo [en el Gran Tel Aviv] durante 45 días de lluvia distribuidos durante medio año, de octubre a marzo, hoy hay un 10 por ciento menos de días de lluvia y ocurre en oleadas agudas. En el pasado, normalmente mediamos 10 milímetros de lluvia en 10 minutos, hoy medimos entre 15 y 20 milímetros durante la misma cantidad de tiempo. La cantidad de precipitación por minuto casi se ha duplicado. Los sistemas de drenaje de Israel no están preparados para esto, por lo que estamos viendo inundaciones”.

Entonces, la temporada fría se está acortando, hace más calor en noviembre y diciembre aquí, hay cada vez menos días de lluvia. Y estamos solo en 2022, con muchas consecuencias nefastas de la crisis climática que se avecina. Entonces, ¿qué nos depara el futuro?

En la playa de Tel Aviv. En el Mar Mediterráneo, muchas especies de peces y mamíferos marinos se han extinguido. Foto: Hadas Parush

“Hemos recorrido aproximadamente un tercio del camino” hacia el peor escenario climático, dice Daniel Rosenfeld, experto en ciencias atmosféricas e ingeniería climática de la Universidad Hebrea de Jerusalén. “La época fría será cada vez más corta y la mayoría de esos días se sentirán más como otoño o primavera. Habrá una disminución en la cantidad de días de lluvia en Israel, pero con una alta probabilidad de tormentas poderosas. Veremos más inundaciones, debido al calentamiento global y porque el agua no tiene adónde ir debido a la urbanización. Habrá una disminución en la cantidad de agua disponible para nosotros, debido a una disminución en la cantidad de lluvia y una mayor evaporación como resultado de temperaturas más altas. Habrá un proceso de secado, lo que significa que la Tierra se volverá más amarilla y menos verde. Y en cuanto a la época cálida, a finales de siglo un día normal será como lo que hoy llamamos un sharav: húmedo a lo largo de la costa y caluroso y seco en las montañas”.

Sin embargo, a pesar de todo, el Prof. Rosenfeld encuentra motivos para el optimismo. “En Israel, probablemente podremos superar una gran parte de los problemas que surgirán, a través de la desalinización del agua de mar, el riego, el aire acondicionado y la protección contra el aumento del nivel del mar que brindan los acantilados costeros. Los israelíes ciertamente pueden sentirse un poco mejor al respecto. Sin embargo, esto no reduce la gravedad de la crisis en el resto del mundo”.

Todos pierden

Uno de los resultados de los cambios climáticos durante los días fríos de Israel es el declive gradual y continuo de la agricultura. Algunos cultivos, como el trigo y la papa, dependen de la lluvia como fuente de agua ya que normalmente no se riegan, mientras que otros necesitan noches frías para madurar.

Nos reunimos con Bat-Ami Sorek, una de las primeras y más respetadas agricultoras orgánicas de Israel y fundadora de la granja agrícola – apoyada por la comunidad – Chubeza, mientras redacta su boletín semanal en hebreo e inglés. (El modelo de agricultura apoyada por la comunidad, también conocido como CSA por sus siglas en inglés, implica un acuerdo mediante el cual los consumidores se suscriben o compran la cosecha de una granja en particular o una granja colectiva). Sorek suspira desesperada por el hecho de que tampoco llovió la semana pasada y ella tiene que mencionar eso en su boletín, ya que afecta el producto que reciben sus miembros-consumidores. “Es realmente deprimente ver el pronóstico del tiempo”, dice. “¿Quién hubiera pensado que la luz del sol y los cielos azules serían tan perturbadores?”

La ausencia de un clima verdaderamente frío afecta a la agricultura en varios niveles, explica Sorek: “El primero es que la lluvia es una locura – o no llueve o llueve mucho a la vez, y enloquece a los cultivos. Utilizamos el riego por goteo para que el desfase de las lluvias no sea desastroso, pero definitivamente es caro – nuestros cálculos económicos suelen basarse en el hecho de que en invierno no tenemos que regar los cultivos. Es más, no se puede comparar el sabor de las verduras después de una buena lluvia con el de después de regar. Es un mundo diferente. Los vegetales sobreviven, pero no son felices. Toda la tecnología agrícola que hemos desarrollado nos permite salir adelante, pero no hay duda de que las verduras no prosperan de esa manera”.

Sorek describe la difícil situación de un agricultor de trigo vecino: Este año su trigo germinó como se esperaba durante las lluvias que cayeron hace unas semanas, pero la sequía reciente hizo que todo se marchitara.

También está el tema de la temperatura: la fruta de frío, por ejemplo, necesita noches frías para desarrollarse. «Durante los recientes días cálidos en épocas de frío, muchas frutas no maduraron porque las temperaturas simplemente no bajaron lo suficiente», dice Sorek. “Hace dos años, no había olas de frío ni fruta. Simplemente no crecían”.

“Es deprimente mirar el pronóstico del tiempo”, dice el agricultor orgánico Sorek. “Quién hubiera pensado que la luz del sol y los cielos azules serían tan perturbadores”. Foto: Hadas Parush

Un documento publicado en 2019 por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, titulado “Preparación de la agricultura israelí para el cambio climático”, advirtió que los preparativos deben comenzar de inmediato para hacer frente a “cambios en la cantidad y calidad de los productos, aumento del consumo de agua frente a una disminución de la disponibilidad, procesos acelerados de agotamiento del suelo, fluctuaciones en las fechas de siembra y plantación, y aumento en el alcance e intensidad de plagas y enfermedades”.

Por su parte, Sorek dice que ya enfrenta todos estos desafíos en sus campos: “Otro aspecto en el que la agricultura se ha visto afectada por la ausencia de la época fría, y el que más nos asusta, es el manejo de plagas. Nuestros cultivos de frío se ven repentinamente afectados por un nuevo hongo, o nos encontramos lidiando a fin de año con una enfermedad de las hojas que no es típica de la temporada. O enjambres llegan de repente desde el sur. Este año una plaga que era nueva para nosotros atacó nuestros campos de maíz. Hay una sensación de que todo se ha vuelto loco. No es culpa de los insectos: tanto los dañinos como los beneficiosos solo intentan sobrevivir en esta locura climática, por eso se mueven de un lugar a otro”.

La “locura” que azota a la agricultura también tiene efectos directos e indirectos en la economía. Entre otras cosas, conduce a un aumento en los gastos de los agricultores, lo que conduce a aumentos de precios en frutas y verduras. Las consecuencias también son evidentes en la situación en KANAT – El Fondo de Seguros para Riesgos Naturales en la Agricultura, una asociación 50:50 entre el gobierno israelí y las juntas y organizaciones de mercadeo de agricultores. Las reclamaciones que el fondo se ve obligado a pagar debido a la pérdida de ingresos debido al cambio climático crecen cada año. El año pasado, por ejemplo, pagó un total de 130 millones de shekels ($38 millones de dólares) a unos 4200 agricultores que presentaron reclamaciones debido a una época fría excepcionalmente cálida – un 30 % más que el de 2020. Los pagos son inferiores a lo que los agricultores hubieran ganado si el invierno hubiera sido más frío y los rendimientos normales, pero en esta historia, todos pierden.

Sin embargo, como en el caso del profesor Rosenfeld, que se mostró un tanto esperanzado con respecto a la capacidad de Israel para manejar la crisis climática, el documento del Ministerio de Agricultura de 2019 también tiene algunos puntos positivos: “Revisando las últimas décadas, estamos presenciando una mejora en la productividad agrícola sin un cambio en la cantidad de agua utilizada para la agricultura – es decir, [hay] un aumento en la productividad por metro cúbico de agua”.

De hecho, Israel se ha convertido en un nombre familiar cuando se trata de lograr eficiencia agrícola con un mínimo de agua. De hecho, el 70 por ciento de los cultivos del país se riegan hoy con aguas residuales tratadas, la tasa más alta del mundo. El riego por goteo, un invento israelí que inspira orgullo, también aumenta la eficiencia en el uso del agua, al ser dirigido a las raíces de las plantas. En resumen, somos capaces de superar la escasez de agua a pesar del calentamiento global. Pero ¿qué pasa con todos los demás?

El geógrafo Avner Gross, profesor titular de la Escuela de Sostenibilidad y Cambio Climático de la Universidad Ben-Gurion del Néguev, advierte que deberíamos preocuparnos más por los efectos de los inviernos secos en los países vecinos.

“Israel es un país desarrollado que puede hacer frente a los inviernos calurosos mediante la desalinización y la importación de alimentos”, dice el Dr. Gross. “Pero ese no es el caso para quienes nos rodean. Jordania, Líbano, Irak y Egipto son países con problemas de agua más agudos que Israel, y casi no tienen acceso a agua desalinizada. Además, son más sensibles a los daños en el rendimiento de sus cultivos. Por lo tanto, la disminución de la cantidad de lluvia en la región del Mediterráneo oriental podría conducir a la desestabilización política en estos lugares – y afectarnos directamente. Los últimos inviernos muestran que esta región ya se está secando. Anticipamos esta tendencia, pero puede que se esté adelantando a su tiempo.

“Un clima estable es la base de la prosperidad humana”, continúa Gross. “Para hacer una analogía con el cuerpo humano, podemos decir que el calentamiento global es menos un ataque cardíaco repentino y más un deterioro prolongado de la salud, como el cáncer que se propaga por todo el cuerpo y hace que cualquier problema de salud subyacente se vuelva mucho más grave. Una pandemia mundial como la del coronavirus, o una guerra en Europa, serán mucho más extremas en una década más, porque ocurrirán sobre una plataforma más inestable y agrietada. La crisis climática es una fuerza multiplicadora de todo lo que sucede en el mundo”.

Foto: Hadas Parush

‘En el límite’

Con el debido respeto a los seres humanos, no estamos solos en el mundo, y muchas otras criaturas vivientes también están desesperadas por un poco de clima más frío. En el capítulo que trata sobre el cambio climático y su impacto en la biodiversidad, el informe “Estado de la naturaleza” de 2022 del Programa Nacional de Evaluación de la Naturaleza de Israel afirma que “debido al cambio climático, también se están produciendo cambios significativos en la distribución de especies, los rasgos físicos de los animales y patrones de actividad de plantas y animales. Israel sirve como el límite de la distribución global de muchas especies. Las poblaciones al borde de su distribución tienden a ser particularmente vulnerables a los cambios en su entorno, incluido el cambio climático”.

El informe continúa diciendo que se espera que la disminución en la cantidad de lluvia combinada con el aumento de la temperatura media invernal en Israel tenga un impacto significativo en los hábitats acuáticos de agua dulce, incluidos arroyos, manantiales y estanques de invierno. En el mar Mediterráneo, que se ha calentado aproximadamente 1,5 grados centígrados en los últimos 40 años – muy por encima de la tasa global media de calentamiento de los océanos – muchas especies de peces y mamíferos marinos se han extinguido y muchas más están al límite. “Debido al calentamiento del mar Mediterráneo, se espera que alrededor de una quinta parte de las especies de peces endémicas de este mar se extingan a finales del siglo XXI”, advierten los autores del informe.

Por otro lado, hay criaturas que prosperan durante los inviernos más cálidos, entre ellos los mosquitos, las cucarachas, las hormigas y los ratones. Más días calurosos cada año inevitablemente significan más de estas molestas plagas.

Desde el triunfo de los partidos de derecha en las elecciones del 1 de noviembre, los liberales en Israel a menudo han sido comparados con la rana apócrifa, que permanece en una olla de agua calentada lentamente hasta que finalmente muere cocinada. Puede que sea un mito bien conocido, pero refleja nuestra realidad en el sentido más simple: la olla en la que vivimos se calienta cada vez más. Hasta ahora, nuestros calurosos veranos han recibido la mayor parte de la atención – pero el invierno también ha comenzado a desvanecerse.

 

Fuente: Haaretz
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Link de la noticia: https://www.haaretz.com/israel-news/2022-12-23/ty-article-magazine/.highlight/the-data-is-irrefutable-israeli-winter-is-going-extinct/00000185-3f8b-dc10-a7d7-7fffd13a0000?utm_source=App_Share&utm_medium=iOS_Native