Belén da la bienvenida a los visitantes navideños a medida que se dispara el turismo post pandemia

Las calles están repletas de grupos de turistas y los hoteles están llenos, ya que las tensiones entre israelíes y palestinos parecen tener poco efecto en la cantidad de turistas de vacaciones.

Por Sam Mcneil


Turistas se toman fotos con el árbol de Navidad en la Plaza del Pesebre, junto a la Iglesia de la Natividad en Belén, el 3 de diciembre de 2022.
(Foto AP/ Mahmoud Illean)

BELÉN (AP) — Los negocios se están recuperando en Belén después de dos años estancados durante la pandemia de coronavirus, levantando el ánimo en el tradicional lugar de nacimiento de Jesús antes de las vacaciones de Navidad.

Las calles están copadas de grupos de turistas. Los hoteles están llenos y los meses de combates mortales entre israelíes y palestinos parecen tener poco efecto en la vital industria del turismo.

Elias Arja, director de la Asociación de Hoteles de Belén, dijo que los turistas tienen hambre de visitar los sitios religiosos de Tierra Santa después de sufrir cuarentenas y restricciones de viaje en los últimos años. Él espera que el repunte continúe hasta el próximo año.

“Esperamos que 2023 esté en auge y que el negocio sea excelente porque todo el mundo, y especialmente los turistas religiosos cristianos, quieren regresar a Tierra Santa”, dijo Arja, propietario del Hotel Belén.

En un día reciente, decenas de grupos de prácticamente todos los continentes posaron para selfies frente a la Iglesia de la Natividad, construida en la gruta donde los cristianos creen que nació Jesús. Un árbol de Navidad gigante brillaba en la Plaza del Pesebre adyacente, y los turistas llenaban las tiendas para comprar cruces de madera de olivo y otros recuerdos.

La Navidad suele ser la temporada alta para el turismo en Belén, ubicada en Cisjordania, a solo unas millas al sureste de Jerusalén. En tiempos previos a la pandemia, miles de peregrinos y turistas de todo el mundo acudían a celebrar.


Palestinos visitan la Plaza del Pesebre decorada antes de Navidad, afuera de la Iglesia de la Natividad, en Belén, el 27 de noviembre de 2022.
(Foto AP/ Mahmoud Illean)

Pero esos números se desplomaron durante la pandemia. Aunque el turismo no se ha recuperado por completo, los grupos de visitantes son una mejora bienvenida y una señal alentadora.

“La ciudad se convirtió en una ciudad de fantasmas”, dijo Saliba Nissan, de pie junto a un pesebre de aproximadamente 1,3 metros (4 pies) de ancho dentro de Bethlehem New Store, la fábrica de madera de olivo de la que es copropietario con su hermano. La tienda estaba llena de estadounidenses en un recorrido en autobús.

Dado que los palestinos no tienen su propio aeropuerto, la mayoría de los visitantes internacionales llegan a través de Israel. El Ministerio de Turismo de Israel espera unos 120.000 turistas cristianos durante la semana de Navidad.

Eso se compara con su máximo histórico de alrededor de 150,000 visitantes en 2019, pero es mucho mejor que el año pasado, cuando los cielos del país estaban cerrados para la mayoría de los visitantes internacionales. Como lo ha hecho en el pasado, el ministerio planea ofrecer autobuses de enlace especiales entre Jerusalén y Belén en la víspera de Navidad para ayudar a los visitantes a ir y venir.


Turistas visitan una tienda de regalos en la Plaza del Pesebre, afuera de la Iglesia de la Natividad en Belén, el 3 de diciembre de 2022.
(AP Photo/ Mahmoud Illean)

“Si Dios quiere, volveremos este año a donde estaban las cosas antes del coronavirus y estaremos aún mejor”, dijo la alcaldesa de Belén, Hanna Hanania.

Dijo que unas 15.000 personas asistieron al reciente encendido del árbol de Navidad de Belén y que se espera que delegaciones internacionales, artistas y cantantes participen en las celebraciones de este año.

“La recuperación ha comenzado significativamente”, dijo, aunque dijo que la violencia reciente y las tensiones siempre presentes siempre tienen alguna influencia en el turismo.


Un artesano palestino talla una figura de la Virgen María y el niño Jesús en Belén el 3 de diciembre de 2022.
(Foto AP/ Mahmoud Illean)

Bassem Giacaman, propietario de tercera generación de la tienda de regalos Blessing, fundada en 1925 por su abuelo, dijo que la pandemia fue mucho más devastadora para su negocio que la violencia y las tensiones políticas.

Cubierto de aserrín por tallar figurillas, joyas y símbolos religiosos de madera de olivo, dijo que le llevará años recuperarse. Una vez tuvo 10 personas trabajando para él. Hoy, emplea a la mitad de ese número, a veces menos, según la demanda.

“La [situación] política afecta, pero nada importante”, dijo Giacaman. “La hemos tenido durante 60-70 años, y ocurre durante un mes, luego se detiene y los turistas regresan”.

El personal del Times of Israel contribuyó a este informe.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/bethlehem-welcomes-back-christmas-visitors-as-post-pandemic-tourism-soars/