Juegos Patriot: Misiles estadounidenses se dirigen a Ucrania y aumenta la presión sobre Israel

 Por Amos Harel


Un sistema de defensa antimisiles Patriot en el aeropuerto de Sliac, en Sliac, cerca de Zvolen, Eslovaquia, en mayo. Foto: RADOVAN STOKLASA/REUTERS

Según informes de los medios estadounidenses esta semana, la administración Biden está a punto de tomar una decisión sobre si suministrar misiles Patriot a Ucrania. El Patriot, que los israelíes recordarán como una combinación de apoyo estadounidense simbólico y utilidad práctica leve en la Guerra del Golfo de 1991, ha sufrido varias encarnaciones y mejoras desde entonces. Ucrania lo necesita para reducir el daño que infligen los misiles rusos, a los que en los últimos dos meses se han sumado cientos de drones de fabricación iraní.

Ucrania tiene expectativas de una ayuda similar de Israel, que – hasta hace poco – tomó la forma de solicitudes para el suministro de sus baterías Cúpula de Hierro. Sin embargo, esto no sucederá, principalmente porque Israel cree que no tendrá suficientes baterías antimisiles para defenderse en una emergencia.

Sin embargo, a Washington recientemente se le ocurrió una nueva idea: que Israel suministre a Ucrania defensas alternativas, como los sistemas Barak («Relámpago») y SPYDER (por las siglas en inglés de Python y Derby de superficie a aire). El Barak – que es utilizado por la armada israelí para ayudar a defender las plataformas de gas del Mediterráneo – derribó con éxito los drones lanzados por Hezbolá en julio pasado. En octubre, se informó que Israel había suministrado los sistemas Barak y SPYDER a los Emiratos Árabes Unidos, luego de un ataque con aviones no tripulados por parte de los insurgentes hutíes respaldados por Irán en Yemen.


SPYDER, un sistema de defensa aéreo fabricado por Rafael. Foto: Rafael Portavoz

Lo que todos estos sistemas tienen en común, además de un nivel de efectividad relativamente alto, es que se requiere un largo período de entrenamiento para operarlos. No estamos hablando de nada parecido a los misiles Stinger que los estadounidenses suministraron a los muyahidines en Afganistán en la década de 1980 para contrarrestar a los aviones soviéticos. Pero los ucranianos tienen tiempo más que suficiente para aprender: los rusos no van a ninguna parte y – además – el ejército ucraniano ha demostrado una profesionalidad impresionante en su capacidad para integrar nuevos medios de combate.

Durante meses, Israel ha resistido la presión de Estados Unidos y Ucrania para reforzar su ayuda militar a Kiev. Se contenta con transferir material defensivo y civil, y ha declarado que no pretende vender armas que matarán a soldados rusos. Washington sostiene que los sistemas de defensa aérea estarán dirigidos principalmente a los drones y, como tales, salvarán vidas en lugar de aniquilarlas. También hay una cuestión de inteligencia y conocimiento operativo. Los ucranianos afirman que han derribado alrededor del 50 por ciento de los drones iraníes que los rusos han lanzado contra ellos. La orientación israelí podría mejorar esas cifras.

Al mismo tiempo, es posible que Estados Unidos muestre una mayor flexibilidad con respecto a las ventas de sistemas de defensa israelíes a países europeos, que se sienten amenazados por la postura agresiva del Kremlin. En los últimos meses, Washington ha hecho muy difícil que Israel venda misiles antibalísticos Arrow 3 a Alemania, porque la ayuda estadounidense en el desarrollo del proyecto le dio a Estados Unidos poder de veto sobre tales acuerdos. (Washington a menudo interviene en estas transacciones para proteger los intereses comerciales de las empresas estadounidenses, aunque no lo admite públicamente).

La flexibilidad de los estadounidenses se deriva del deseo de la administración de ayudar a los ucranianos a repeler las fuerzas rusas. Sin embargo, se avecina una crisis más amplia en el fondo, que afecta a toda la industria de defensa en Occidente. El colapso del Bloque del Este en la década de 1990 y el auge del terrorismo islámico en las décadas siguientes llevaron a la mayoría de los gobiernos europeos a reducir sus gastos en adquisiciones militares convencionales (desde tanques y artillería hasta misiles antiaéreos) y a concentrarse en los esfuerzos antiterroristas.

Ahora, tanto Rusia como Ucrania están experimentando una tremenda erosión de los medios de combate en su poder, mientras que otros países europeos observan los acontecimientos en la parte oriental del continente y buscan intensificar sus adquisiciones militares.

Junto con el esfuerzo por equipar rápidamente a los ucranianos, Estados Unidos y Europa están interesados en la expansión y renovación de sus propias líneas de producción militar, con el fin de prepararse para lo que está por venir. Esto se debe no solo a la invasión de Rusia, sino también a las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China.

The New York Times informó la semana pasada que algunos países de la OTAN ahora buscan ampliar y fortalecer sus «ejércitos bonsai» – fuerzas consideradas demasiado pequeñas para proteger a los estados de manera efectiva, lo que significa que son en gran parte decorativas, como la planta japonesa homónima. Se estima que se disparan más municiones en un día de combate en Ucrania que en un mes entero de combate durante la guerra en Afganistán. Esta nueva realidad, por supuesto, atrae a la industria de defensa israelí, cuyas exportaciones continúan batiendo récords cada año.

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F-35. Frank St. John, director de operaciones globales de Lockheed Martin, quien habló con Haaretz la semana pasada después del acuerdo para desarrollar un sistema antimisiles basado en láser, también se refirió en esa charla a la velocidad a la que la fuerza aérea israelí está adquiriendo Aviones F-35 fabricados por la empresa.

Israel, dijo, es uno de los líderes mundiales en la escala de operaciones de los aviones avanzados. Hasta la fecha, la fuerza aérea ha registrado un acumulado de 17.000 horas de tiempo de vuelo. En comparación con otros países, agregó, Israel también se destaca en cuanto al uso de los aviones para misiones operativas.


Un F-35 durante un ejercicio militar israelí, 2021. Foto: Unidad de Portavoces de las FDI

Hace unos años, la fuerza aérea publicó una fotografía de un F-35 en una misión operativa en el Mediterráneo, con las costas de Beirut de fondo. Esta semana, cuando el Jefe de Estado Mayor, Aviv Kochavi, habló sobre un ataque que tuvo lugar en la frontera entre Siria e Irak, uno podría especular qué tipo de avión polivalente podría participar en esa actividad. Mientras tanto, han pasado seis años desde la primera entrega de un F-35 a la fuerza aérea israelí.

Hasta la fecha, los estadounidenses han proporcionado a Israel 36 de los 50 aviones (dos escuadrones) que han prometido. Se espera que las negociaciones entre los dos países sobre la adquisición de un tercer escuadrón se reanuden en un futuro cercano, aunque las conversaciones se realizarán en forma paralela a las de adquirir otro escuadrón de aviones F-15 fabricados por la compañía rival Boeing.

Puño de Hierro (en hebreo: “Flecha Puercoespín”). El Ministerio de Defensa y las FDI emitieron esta semana una declaración conjunta sobre la finalización exitosa de una serie de pruebas operativas para el sistema de interceptación Puño de Hierro. Este es un sistema de defensa activa, fabricado por Elbit, que tiene como objetivo proteger los vehículos blindados de transporte de personal Eitan y las orugas D-9 en servicio de las FDI contra las amenazas que plantean los misiles antitanque.

El establecimiento de defensa está proyectando un optimismo considerable sobre las perspectivas de completar el proyecto, como una capa protectora suplementaria para vehículos blindados, además del sistema de protección de escudo blindado activo Trofeo fabricado por Rafael Advanced Defense Systems, que se ha instalado en los tanques Merkava de Israel.

Sin embargo, esta realidad está muy lejos de la situación en el pasado. Hace doce años, la edición en hebreo de Haaretz publicó un extenso informe de investigación que criticaba la decisión del establecimiento de defensa de congelar el proyecto Puño de Hierro. El sistema, entonces desarrollado por Industrias Militares de Israel – que desde entonces ha sido adquirido e incorporado en gran parte por Elbit Systems – se describió como «brillante», pero el Ministerio de Defensa decidió centrarse en Trofeo, y desde entonces se llevó a cabo un extenso proyecto de adquisiciones lanzado en las FDI.

En conjunto, incluidas las ventas al exterior, este es un mercado que vale cientos de millones de dólares. Para IMI – que estaba luchando con enormes pérdidas en ese momento – la congelación de su proyecto, que fue diseñado para el APC Namer, fue una noticia particularmente mala.

La enmienda llegó unos años más tarde, en parte a raíz del incidente de Shujaiyeh. Los APC anticuados utilizados por la Brigada Golani, que se vaporizaron cuando ingresaron a ese vecindario en el este de la Franja de Gaza durante la Operación Margen Protector en 2014, aclararon a las FDI la necesidad de proteger también a las fuerzas que se desplazan en vehículos más livianos. Teniendo en cuenta el renovado interés en el crecimiento de los ejércitos europeos, parece que nuevamente un amplio mercado mundial espera los desarrollos israelíes.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Haaretz
https://www.haaretz.com/israel-news/2022-12-16/ty-article/.premium/patriot-games-u-s-missiles-head-for-ukraine-and-pressure-on-israel-mounts/00000185-19e8-dfc4-aff7-fbf986d50000