Los lazos comerciales del Golfo y América Latina se centran en la seguridad alimentaria y la alta tecnología

Los conceptos erróneos acerca de la gente de cada región son el mayor obstáculo para los lazos comerciales fuertes, pero alentar las visitas puede ayudar a superar esto.

 Por Debbie Mohnblatt/The Media Line


Golfo Pérsico de noche desde la EEI, 2020. (Foto: NASA/DOMINIO PÚBLICO/VIA WIKIMEDIA COMMONS)

El Golfo Árabe y América Latina están geográficamente lejos el uno del otro, e históricamente, la conexión entre ellos no ha sido particularmente significativa. Pero en los últimos años, ha habido una tendencia creciente de estrechar los lazos entre los países del Golfo Árabe y América Latina. Esta tendencia ha sido impulsada por varios factores, incluido el aumento de los lazos económicos y comerciales, así como una creciente cooperación política y diplomática. Se espera que la tendencia continúe en los próximos años, ya que ambas regiones buscan expandir sus asociaciones globales y construir lazos más estrechos.

La seguridad alimentaria es un área clave de asociación entre las regiones. La agricultura latinoamericana juega un papel crucial para garantizar la seguridad alimentaria de los estados del Golfo Árabe. Los países del Golfo dependen en gran medida de los alimentos importados para satisfacer las necesidades de sus poblaciones en rápido crecimiento, y América Latina es una fuente clave de estas importaciones. Por ejemplo, Brasil y Argentina se encuentran entre los principales proveedores de carne y cereales de la región del Golfo. Además, los países latinoamericanos se han convertido en socios importantes en el desarrollo de infraestructura y tecnología agrícola en el Golfo, ayudando a aumentar la producción de alimentos y mejorar la seguridad alimentaria en la región. A medida que la demanda de alimentos en el Golfo continúa creciendo, se espera que la importancia de la agricultura latinoamericana continúe aumentando.

Los estados del Golfo Árabe y América Latina también han estado explorando formas de fortalecer sus asociaciones en la industria de alta tecnología. Un área clave de colaboración potencial es en las startups y la innovación. Actualmente, América Latina está experimentando un auge de startups, con muchos jóvenes emprendedores lanzando startups innovadoras. Un desafío es el acceso a la financiación, y los estados del Golfo podrían potencialmente desempeñar un papel ayudando a financiar estas empresas. Por ejemplo, los inversionistas del Golfo podrían proporcionar el capital necesario para que las startups latinoamericanas crezcan y se expandan, ayudando a impulsar la innovación y el desarrollo económico en ambas regiones. A cambio, los estados del Golfo podrían beneficiarse del acceso a nuevas tecnologías y modelos de negocios innovadores, ayudando a impulsar su propio crecimiento y desarrollo económico.

Astrid Chedid es la directora regional para América Latina y el Caribe en la Reunión Anual de Inversiones en los Emiratos Árabes Unidos. Le dijo a The Media Line que, a pesar de la distancia física entre sí, América Latina y el Golfo han estado construyendo puentes comerciales, particularmente desde que Dubái fue sede de la Expo 2020 entre octubre de 2021 y marzo de 2022. La Expo Mundial ayudó a los líderes empresariales de ambas regiones a reunirse, superar diferencias culturales, aprender sobre las necesidades de los demás e identificar áreas en las que la cooperación podría ser mutuamente beneficiosa.

Las Expo Mundiales, también conocidas como Ferias Mundiales, son exposiciones internacionales que reúnen a países de todo el mundo para mostrar sus logros y su cultura. Las exposiciones mundiales se llevan a cabo cada cinco años y están organizadas por el Bureau International des Expositions (BIE), una organización con sede en París que supervisa la planificación y ejecución de estos eventos. Las exposiciones mundiales son conocidas por sus exhibiciones a gran escala, con pabellones de los países participantes, así como presentaciones en vivo, eventos culturales y otras atracciones. Estos eventos atraen a decenas de millones de visitantes de todo el mundo. Son una oportunidad para que los países muestren sus logros y fortalezas al mundo, y para que los visitantes aprendan sobre diferentes culturas y experiencias, interactúen entre sí y mejoren sus conexiones comerciales y culturales. Las exposiciones están “dedicadas a encontrar soluciones a los desafíos apremiantes de nuestro tiempo al ofrecer un viaje dentro de un tema universal a través de actividades atractivas y de inmersión”, según el BIE.


Vista general del horizonte y el paisaje urbano del centro de la ciudad de Doha y la bahía de Doha, Doha, Catar, 26 de septiembre de 2019. (Foto: KIRBY LEE-USA TODAY SPORTS)

Importancia de la industria de la tecnología y la agricultura

Chedid dijo que los lazos comerciales entre el Golfo y América Latina, que se impulsaron durante la Expo 2020, se centran actualmente en dos áreas principales: los productos agroalimentarios y la industria tecnológica.

La seguridad alimentaria es una preocupación particularmente aguda en los países del Golfo, que en su mayoría son áridos y carecen de suficiente suelo fértil para cultivar grandes cantidades de alimentos, dice Chedid.

Pero cree que América Latina tiene el potencial de desempeñar un papel importante en la mejora de la inseguridad alimentaria en el Golfo. Arabia Saudita, Catar y los Emiratos Árabes Unidos ya han establecido acuerdos con varios países latinoamericanos para suministrar alimentos básicos como el trigo. “A pesar de la distancia, nosotros [en América Latina] tenemos la tierra óptima y la gente trabajadora para ayudar a resolver este problema”, dice.

El interés del Golfo en la comida latinoamericana no se limita a los alimentos básicos. “Hay un gran apetito en el Golfo por productos agroalimentarios latinos como el aguacate, las bayas y los mangos. Todas estas deliciosas frutas que están fácilmente disponibles en América Latina son un lujo en el Golfo”, explica.

Con respecto al área de alta tecnología en rápido desarrollo, Chedid dice que actualmente, América Latina está experimentando un «boom de startups», y agrega que hay varios unicornios – startups valoradas en más de $ 1 mil millones de dólares – que nacen en la región, y las personas en el Golfo son buscando apoyar este fenómeno. “Es solo una cuestión de construir los puentes”, dice, y agrega que hay muchas oportunidades y que los países del Golfo están ansiosos por brindar acceso a estos innovadores latinoamericanos a sus mercados.

“Individuos de alto valor neto que aún no se han embarcado en el camino de inversionista” abundan en el Medio Oriente, dice Chedid. “Estamos tratando de conectar a esas personas con innovadores latinoamericanos y hacer la combinación”, agrega.

Sin embargo, señala que existen algunos desafíos que ambas partes deben superar para construir relaciones comerciales exitosas.

Los obstáculos más relevantes, según Chedid, son los conceptos erróneos que las personas pueden tener sobre los demás. “Tenemos que dejar de creer todo lo que vemos en la televisión e Internet”, dice, señalando amplias generalizaciones y estereotipos nocivos – los latinoamericanos son todos traficantes de drogas, los del Medio Oriente son todos terroristas – que destruyen la confianza tan necesaria para los lazos comerciales saludables. Si elegimos generalizar, dice, “no será posible hacer negocios”.

Chedid agrega que las mujeres latinoamericanas pueden temer no poder hacer negocios en el Golfo. Ella argumenta, sin embargo, que con base en su propia experiencia personal, es posible superar este obstáculo al comprender la cultura del Golfo y observar las normas de comportamiento aceptadas.

“Por ejemplo, si un hombre no me tiende la mano, no me ofendo porque sé que ese es un hombre que solo toca a su esposa”, dice.

It is possible, Chedid says, for women to succeed in powerful positions in the Gulf. Examples include a number of female ministers, businesswomen, and scientists in the UAE.

Es posible, dice Chedid, que las mujeres tengan éxito en posiciones de poder en el Golfo. Los ejemplos incluyen varias ministras, empresarias y científicas en los EAU.

Los Emiratos Árabes Unidos, dice, están muy abiertos a los negocios extranjeros. “Incluso han emitido muchos tipos nuevos de visas diseñadas para personas que quieren llevar sus negocios al país. También hay instalaciones para nómadas digitales”, dice.

La estrategia de los países del Golfo para superar los conceptos erróneos sobre la región es simplemente alentar a los visitantes. La celebración de la Expo 2020 en los Emiratos Árabes Unidos y la Copa del Mundo en Catar son ejemplos de esta estrategia. “Muchas personas que están allí [en la Copa del Mundo] regresarán con una perspectiva diferente del país de la que tenían anteriormente”, señala.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
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