La nueva jefa de la naturaleza apunta a que los turistas vean más parques nacionales y reservas de Israel

Con una larga lista de tareas pendientes, la primera jefa de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel habla sobre nuevos sitios, amenazas continuas y un plan para dejar de alimentar a las grullas para evitar la gripe aviar

Por Sue Surkes


Masada fue el sitio más popular entre los turistas a Israel en 2022.
(Yaniv Cohen, INPA)

Alentar a los turistas extranjeros a visitar una variedad más amplia de reservas naturales y parques nacionales, mejorar el sitio web en inglés y desarrollar una audio guía para los 10 lugares más populares se encuentran entre una serie de mejoras planificadas por Raya Shourky, quien asumió el cargo de directora general de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (INPA por sus siglas en inglés) en junio.

Los sitios de INPA recibieron unos 10,71 millones de visitantes que pagaron este año (se ha hecho una estimación para los días restantes hasta el 31 de diciembre), informó Shourky en un evento de fin de año para periodistas el martes.

Esa cifra es superior a los 9,129 millones del año pasado, pero sigue siendo un 18% inferior a la de 2019, antes de que estallara la pandemia de COVID-19.

De los 10,71 millones, 1,469 millones eran turistas – un aumento con respecto a los 75,000 del año pasado, pero aún muy por debajo de los 3,747 millones de 2019.

De los aproximadamente 70 sitios de INPA que cobran tarifas de entrada (la mayoría de los más de 400 sitios de la organización son gratuitos), el más popular tanto para los israelíes como para los turistas este año fue el Parque Nacional de Cesárea, que exhibe el palacio costero del rey Herodes y ofrece una variedad de restaurantes y tiendas. Este fue seguido por el Parque Nacional Ascalón en la costa sur del Mediterráneo y la Reserva Natural Ein Gedi en el desierto de Judea.

El Parque Nacional Ascalón resultó ser el más popular entre los israelíes, seguido de Cesárea, Ein Gedi y el Parque Nacional Yarkon, que atraviesa Tel Aviv.


Ilustrativo: Visitantes en la Reserva Natural de Banias en el norte de Israel el 3 de abril de 2016.
(Miriam Alster/Flash90)

Para los turistas, Masada encabezó la lista, seguida de Cesárea, Ein Gedi, Qumrán —donde se descubrieron los Manuscritos del Mar Muerto— y la Reserva Natural de Banias en los Altos del Golán, en el extremo norte del país.

Para los extranjeros, estos fueron seguidos, en orden, por cuatro sitios en el norte – los parques nacionales de Beit She’an y Megido, la Reserva Natural Tel Dan y el Parque Nacional Arbel, con el Parque Nacional Herodium cerca de Jerusalén en el décimo lugar, atrayendo solo 25.000 visitantes del extranjero.

Orit Steinfeld, directora interina del departamento de audiencia y comunidad del INPA, dijo que la autoridad estaba trabajando para lograr que el Ministerio de Turismo promoviera no solo «los ocho sitios habituales» entre los visitantes extranjeros.


Raya Shourky (Yaniv Cohen/INPA)

Shourky es la primera mujer directora general de la autoridad y la primera en ser elegida dentro de la organización, donde ha trabajado durante 33 años. Es responsable de 2.000 empleados y 1.500 voluntarios.

Ella le dijo en la reunión que el próximo año se abrirían varios sitios nuevos, entre ellos Tel Lachish en el centro de Israel (un sitio de fortaleza destruido por los asirios en 701 AEC) y Sussita, una antigua ciudad helenística al este del Mar de Galilea.


Entrada al centro de visitantes en el nuevo Parque Nacional Tel Lachish en el centro de Israel, cuya apertura está prevista para 2023.
(Yaniv Cohen, INPA)

Agregó que quería atraer a más visitantes a muchos de los hermosos lugares del desierto de Judea, al norte del Mar Muerto.

Esta área forma parte de Cisjordania y tiene una serie de áreas caracterizadas por el vertido de desechos sin supervisión, el pastoreo de ovejas y cabras y otras prácticas perjudiciales para la flora y la fauna silvestres.

Shourki dijo que había obtenido fondos para inspectores adicionales de INPA que fortalecerían la presencia de la autoridad en las reservas naturales del área. Ella dijo que esperaba proporcionar un informe más completo sobre las actividades allí el próximo año.

Entre las amenazas que continúa enfrentando la vida silvestre del país y que desafían al INPA se encuentran la pérdida de hábitats naturales, fuentes naturales de agua y especies animales y vegetales; invasión de especies foráneas extranjeras; y el cambio climático.


Grullas grises en el parque del lago Hula en el valle de Hula, en el norte de Israel, el 16 de noviembre de 2017.
(AFP Photo/Menahem Kahana)

Sobre el tema de la gripe aviar, reveló un plan – aún no aprobado – para dejar de alimentar gradualmente a las grullas salvajes en el valle de Hula, en el norte de Israel.

La gripe aviar ha barrido el mundo este año, matando a 97 millones de aves en todo el planeta. El año pasado, provocó el sacrificio de cientos de miles de pollos y pavos en Israel y la muerte de hasta 7.000 grullas salvajes, principalmente en el Parque del Lago Hula.

A lo largo de los años, la autoridad ha permitido la alimentación de pelícanos y grullas para mantener a las aves alejadas de los campos y estanques de los agricultores.

Shourki explicó que unas 100.000 grullas pasan por Israel cada año, ya sea de camino a África o de regreso a Europa y Asia.

Si bien alrededor de 10,000 de ellos solían quedarse en Israel durante unos meses, alimentarlos ha hecho que este número aumente a 40,000 aves. Se cree que la gripe aviar se propagó tan rápidamente entre las grullas el año pasado debido a las condiciones de hacinamiento en los lugares de alimentación.

Shourky dijo que los representantes del INPA, el Fondo Nacional Judío KKL-JNF que administra el parque Hula, la autoridad regional local y los agricultores se habían reunido para formular un paquete para detener la alimentación durante cinco años para reducir la población de grullas residentes temporales a 10.000. Pero el plan necesitaría un presupuesto de varios millones de shekels, gran parte para compensar a los agricultores por las cosechas que perderían.


Un bombero israelí trabaja para extinguir un incendio, en el segundo día de incendios forestales cerca de Jerusalén, 16 de agosto de 2021 (AP Photo/Maya Alleruzzo)

Shourky lamentó el fracaso en la implementación de una decisión del gobierno de despejar y achicar áreas de vegetación alrededor de pueblos y aldeas para reducir la propagación de incendios forestales.

Reveló que el INPA había ofrecido ayudar a despejar algunas de estas áreas fuera de las propiedades que administra, pero el gobierno había caído antes de que esto pudiera aprobarse y ponerse en práctica.

Un poco más de 22 000 dunams (22 kilómetros cuadrados o 8,5 millas cuadradas) dentro de reservas naturales y parques nacionales se incendiaron durante 105 incidentes este año, frente a los 48 505 dunams (48,5 kilómetros cuadrados o 18,7 millas cuadradas) en 222 incidentes el año pasado.

Shourky dijo que esto probablemente se debió a muchos menos incendios causados por artefactos explosivos lanzados a Israel desde Gaza este año, así como a condiciones climáticas más benignas.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/tourists-see-too-few-of-israels-national-parks-and-nature-reserves-says-official/