Breakthrough Listen respaldado por Israel amplía la búsqueda de vida extraterrestre

Breakthrough Listen es uno de los proyectos de Breakthrough Initiatives y es una iniciativa científica líder convencional para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).

Por personal del Jerusalem Post


Impresión artística del telescopio MeerKAT en Sudáfrica y el grupo de cómputo Breakthrough Listen, escaneando el cielo en busca de posibles señales (representadas como códigos binarios) de inteligencia extraterrestre. Uno de los primeros objetivos observados por el nuevo instrumento será Alpha Centauri.
(Foto: Danielle Futselaar / Breakthrough Listen / SARAO)

La búsqueda de vida extraterrestre en todo el universo se ha vuelto más grande a medida que el proyecto Breakthrough Listen, respaldado por el multimillonario israelí Yuri Milner, utilizará el radiotelescopio MeerKAT para expandir su alcance 1000 veces para encontrar señales de vida.

El anuncio fue hecho a fines de la semana pasada en una conferencia en Sudáfrica organizada por el Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica (SARAO por sus siglas en inglés).

Breakthrough Listen es uno de los proyectos de Breakthrough Initiatives y es una iniciativa científica líder convencional para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI por sus siglas en inglés).

¿Cómo intentará el proyecto Breakthrough Listen encontrar vida inteligente entre las estrellas?

Actualmente, los científicos de Breakthrough Listen han estado buscando señales de radio que puedan indicar la presencia de civilizaciones extraterrestres inteligentes. Esto se hizo mediante el uso de herramientas de observación como el Telescopio American Green Bank (GBT por sus siglas en inglés) y el Telescopio Australian Parkes, entre muchos otros.

Sin embargo, MeerKAT, estacionado en la región de Karoo en Sudáfrica, es un poco más sofisticado, con su matriz de 64 platos capaz de cubrir 50 veces más terreno – o mejor dicho, cielo – que el GBT.


Una vista de la superficie del planeta Proxima b que orbita alrededor de la estrella enana roja Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, en una impresión artística sin fecha publicada por el Observatorio Europeo Austral el 24 de agosto de 2016. (Foto: ESO/M KORNMESSER/FOLLETO VÍA REUTERS)

«Un campo de visión tan grande normalmente contiene muchas estrellas que son objetivos de tecnosignitura interesantes», explicó el investigador principal de Breakthrough Listen, el Dr. Andrew Siemion. «Nuestra nueva supercomputadora nos permite combinar señales de los 64 platos para obtener escaneos de alta resolución de estos objetivos con una sensibilidad excelente, todo sin afectar la investigación de otros astrónomos que usan la matriz».

La amplia gama de platos también les da a los científicos de Breakthrough Listen otra ventaja: serán mejores para descartar cualquier señal producida por humanos, como los satélites, que podrían estar interfiriendo.

«Tardaremos solo dos años en revisar más de un millón de estrellas cercanas», dijo la Dra. Cherry Ng, científica del proyecto MeerKAT de Breakthrough Listen. «MeerKAT nos proporcionará la capacidad de detectar un transmisor similar a las señales de radio más brillantes de la Tierra a una distancia de 250 años luz en nuestro modo de observación de rutina».

El equipo de Breakthrough Listen ya ha descubierto cuál será uno de sus primeros objetivos, y estará muy cerca de casa.

«Uno de los primeros objetivos que estaremos observando es nuestra estrella vecina más cercana, Proxima Centauri, que parece albergar dos pequeños planetas rocosos en la zona habitable de la estrella», dijo el director ejecutivo de Breakthrough Initiatives, el Dr. S. Pete Worden.

«Las observaciones de rutina con el back end del Listen en MeerKAT ahora están en marcha, y el equipo espera compartir los primeros resultados científicos en los próximos meses».

Esta no es la primera vez que las Iniciativas Breakthrough han expresado interés en este planeta.

El año pasado, el proyecto Breakthrough Watch de Breakthrough Initiatives anunció que lanzaría otra misión para monitorear Proxima Centauri.

Apodado TOLIMAN, el nombre es un acrónimo de Telescope for Orbit Locus Interferometric Monitoring of our Astronomical Neighborhood (Telescopio para el Monitoreo Interferométrico del Lugar de la Órbita de Nuestro Vecindario Astronómico), pero también se deriva del antiguo nombre árabe de Alpha Centauri.

Esto destaca el considerable interés científico en el vecino más cercano de nuestro sistema solar, pero aún está por verse qué descubrimientos esperan allí.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
https://www.jpost.com/science/article-724012