Pepinos: las primeras raíces de la «nación de startups» de Israel

¿Sabe qué es el pepino Beit Alpha y cómo se relaciona con la historia de Israel?

Por Jacob Sivak, The Algemeiner


Pepinos. (shutterstock)

¿Son los pepinos un invento israelí? No, claro que no. Muchas variedades de pepinos se han cultivado en todo el mundo durante más de 3000 años. Se originaron en la India y eran conocidos por los antiguos griegos y romanos.

Es cierto que los pepinos, junto con los tomates, son un alimento básico en Israel; en muchos casos, un desayuno israelí sin pepinos es inconcebible. Pero lo que no sabía hasta hace poco, es que la variedad de pepino que se cultiva en Israel, y en muchos otros lugares, es el pepino Beit Alpha. (También se conoce como pepino del Medio Oriente, persa o libanés).

Beit Alpha, un kibutz en el norte de Israel ubicado en el extremo este del valle de Harod, fue fundado en 1922 por judíos de Polonia. Hefzibah – el kibutz contiguo, fundado el mismo año por judíos de Alemania y Checoslovaquia – es la ubicación de uno de los sitios arqueológicos más importantes de Israel: el piso de la sinagoga Beit Alpha.

La sinagoga Beit Alpha, construida en el siglo VI EC, fue una de las más de 80 sinagogas construidas en toda la Tierra de Israel después de la destrucción del Templo. El suelo, un mosaico grande y elaborado que representa, entre otras cosas, el zodíaco y la Akedah (la atadura de Isaac), es un recordatorio de que un número considerable de judíos siguió habitando el país durante varios siglos después de la caída de Masada.

La sinagoga siguió funcionando después de la conquista árabe en 637, pero fue destruida por un terremoto, que arrasó muchos de los pueblos de la región, en 749. Los restos de la sinagoga fueron descubiertos en 1928 durante la excavación de zanjas de drenaje.

Fue mientras leía sobre la sinagoga Beit Alpha que me di cuenta del pepino del mismo nombre. Cualquiera que sea el tipo, los pepinos contienen cucurbitacinas – compuestos bioquímicos que se encuentran en plantas como los pepinos y los calabacines. Esto provoca un sabor amargo, especialmente en la piel del pepino, una protección contra los animales herbívoros. El sabor también está asociado con una condición digestiva conocida como «eructos». A mediados y finales de la década de 1950, se cultivaron en Inglaterra pepinos largos, estrechos y de piel fina. Se conocen como pepinos ingleses o «sin eructos», y son comunes en los pasillos de productos agrícolas de los supermercados de América del Norte.

El pepino Beit Alpha es más pequeño que el pepino inglés, pero comparte muchos de los mismos atributos. Es estrecho, de piel fina y «sin eructos», y fue producido por Hanka Lazerson, miembro del kibutz Beit Alpha, a partir de 1931 – mucho antes del desarrollo del pepino inglés.

El objetivo era desarrollar “vegetales resistentes a enfermedades de tamaño consistente, con un sabor jugoso, textura fina y un alto rendimiento apropiado para el clima de Medio Oriente”. Las primeras semillas se distribuyeron a los agricultores de la zona del kibutz en 1936, pero los esfuerzos para mejorar el pepino mediante la producción selectiva continuaron durante los siguientes 30 años.

La destreza de Israel en la ciencia agrícola es ampliamente reconocida y el tomate cherry se cita a menudo como ejemplo de un importante descubrimiento israelí. Pero Ronit Vered señala que el tomate cherry era conocido en la cultura occidental desde el siglo XVII. Fueron los científicos israelíes quienes lo convirtieron en un producto comercialmente viable con una larga vida útil. En este contexto, el desarrollo del pepino Beit Apha, es también un logro.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: United with Israel
https://unitedwithisrael.org/cucumbers-the-early-roots-of-israels-start-up-nation/