Arenas del tiempo: monasterio cristiano, posiblemente anterior al Islam, encontrado en las dunas de los Emiratos Árabes Unidos

El hallazgo en la isla de Siniyah en el emirato de Umm al-Quwain arroja nueva luz sobre la historia de los cristianos en la región del Golfo, que entonces – como hoy – era «un crisol de naciones».

Por Jon Gambrell


El jeque Majid bin Saud Al Mualla, presidente del Departamento de Turismo y Arqueología de Umm Al Quwain, al frente a la derecha, con Noura Al Kaabi, ministra de Cultura y Juventud de los Emiratos Árabes Unidos, durante una visita al antiguo monasterio cristiano en la isla de Siniyah en Umm al-Quwain , Emiratos Árabes Unidos, 3 de noviembre de 2022.
(Foto AP/Kamran Jebreili)

ISLA DE SINIYAH, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Un antiguo monasterio cristiano, que posiblemente data de años antes de que el Islam se extendiera por la Península Arábiga, fue descubierto en una isla frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos, anunciaron funcionarios este mes.

El monasterio en la isla de Siniyah, parte del reino de dunas de arena de Umm al-Quwain, arroja nueva luz sobre la historia del cristianismo primitivo a lo largo de las costas del Golfo Pérsico. Es el segundo monasterio de este tipo que se encuentra en los Emiratos, con una antigüedad de hasta 1.400 años – mucho antes de que sus extensiones desérticas dieran lugar a una próspera industria petrolera que condujo a una nación unificada que alberga las torres inmensas de Abu Dabi y Dubái.

Los dos monasterios se perdieron en la historia en las arenas del tiempo, ya que los eruditos creen que los cristianos se convirtieron lentamente al Islam a medida que esa fe se hizo más frecuente en la región.

Hoy en día, los cristianos siguen siendo una minoría en todo el Medio Oriente, aunque el Papa Francisco llegó a la cercana Bahréin a principios de este mes para promover el diálogo interreligioso con los líderes musulmanes.

Para Timothy Power, profesor asociado de arqueología en la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos que ayudó a investigar el monasterio recién descubierto, los EAU son hoy un «crisol de naciones».

“El hecho de que algo similar estuviera sucediendo aquí hace mil años es realmente notable y esta es una historia que merece ser contada”, dijo.


Funcionarios emiratíes visitan un antiguo monasterio cristiano en la isla de Siniyah en Umm al-Quwain, Emiratos Árabes Unidos, el 3 de noviembre de 2022.
(Foto AP/Kamran Jebreili)

El monasterio se encuentra en la isla de Siniyah, que protege los pantanos de Khor al-Beida en Umm al-Quwain, un emirato a unos 50 kilómetros (30 millas) al noreste de Dubái a lo largo de la costa del Golfo Pérsico. La isla, cuyo nombre significa «luces intermitentes» probablemente debido al efecto del sol candente, tiene una serie de bancos de arena que se desprenden como dedos torcidos. En uno, al noreste de la isla, los arqueólogos descubrieron el monasterio.

La datación por carbono de las muestras encontradas en la base del monasterio data entre 534 y 656. El profeta Mahoma del Islam nació alrededor de 570 y murió en 632 después de conquistar La Meca en la actual Arabia Saudita.

Visto desde arriba, el plano del piso del monasterio en la isla de Siniyah sugiere que los primeros fieles cristianos rezaban dentro de una iglesia de un solo pasillo en el monasterio. Los salones del interior parecen albergar una pila bautismal, así como un horno para hornear pan u hostias para ritos de comunión. Una nave probablemente también albergaba un altar y una instalación para el vino de comunión.


Esta fotografía del 14 de marzo de 2022 muestra un antiguo monasterio cristiano descubierto en la isla de Siniyah en Umm al-Quwain, Emiratos Árabes Unidos. (Nasser Muhsen Bin Tooq/Departamento de Arqueología y Turismo de Umm al-Quwain vía AP)

Junto al monasterio se encuentra un segundo edificio con cuatro habitaciones, probablemente alrededor de un patio, posiblemente la casa de un abad o incluso un obispo en la iglesia primitiva.

El 3 de noviembre, el sitio recibió la visita de Noura bint Mohammed al-Kaabi, la ministra de cultura y juventud del país, así como del jeque Majid bin Saud Al Mualla, presidente del Departamento de Turismo y Arqueología de Umm al-Quwain e hijo del gobernante del emirato.

La isla sigue siendo parte de las propiedades de la familia gobernante, protegiendo la tierra durante años para permitir que se encuentren los sitios históricos, ya que gran parte de los EAU se ha desarrollado rápidamente.

El Ministerio de Cultura de los Emiratos Árabes Unidos ha patrocinado en parte la excavación, que continúa en el sitio. A solo cientos de metros de distancia de la iglesia, se encuentra una colección de edificios que los arqueólogos creen que pertenecen a un pueblo preislámico.

En otras partes de la isla, montones de almejas arrojadas a un lado de la búsqueda de perlas forman enormes colinas de tamaño industrial. Cerca también se encuentra un pueblo que los británicos volaron por los aires en 1820, antes de que la región se convirtiera en parte de lo que se conocía como los Estados de la Tregua, precursores de los Emiratos Árabes Unidos. La destrucción de ese pueblo provocó la creación del asentamiento moderno de Umm al-Quwain en el continente.

Los historiadores dicen que las primeras iglesias y monasterios se extendieron a lo largo del Golfo Pérsico hasta las costas de la actual Omán y hasta la India. Los arqueólogos han encontrado otras iglesias y monasterios similares en Bahréin, Irak, Irán, Kuwait y Arabia Saudita.


Noura Al Kaabi, ministra de Cultura y Juventud de los EAU, a la izquierda, y el Jeque Majid bin Saud Al Mualla, presidente del Departamento de Turismo y Arqueología de Umm Al Quwain, tercero a la derecha, escuchan a uno de los miembros del personal durante una visita al antiguo monasterio cristiano en la isla de Siniyah en Umm al-Quwain, Emiratos Árabes Unidos, el 3 de noviembre de 2022.
(Foto AP/Kamran Jebreili)

A principios de la década de 1990, arqueólogos descubrieron el primer monasterio cristiano en los Emiratos Árabes Unidos, en la isla Sir Bani Yas, hoy reserva natural y sitio de hoteles de lujo frente a la costa de Abu Dabi, cerca de la frontera con Arabia Saudita. De manera similar, se remonta al mismo período que el nuevo hallazgo en Umm al-Quwain.

Sin embargo, la evidencia de vida temprana a lo largo de los pantanos de Khor al-Beida en Umm al-Quwain se remonta al período Neolítico – lo que sugiere una presencia humana continua en el área durante al menos 10,000 años, dijo Power.

Hoy en día, el área cercana al pantanal es más conocida por la tienda de licores de bajo costo en el Barracuda Beach Resort del emirato. En los últimos meses, las autoridades demolieron un enorme avión de carga de la era soviética vinculado a un traficante de armas ruso conocido como el «Mercader de la Muerte» mientras construían un puente a la isla de Siniyah para un desarrollo inmobiliario de $675 millones.

Power dijo que el desarrollo estimuló el trabajo arqueológico que descubrió el monasterio. Ese sitio y otros serán cercados y protegidos, dijo, aunque no está claro qué otros secretos del pasado permanecen ocultos bajo una fina capa de arena en la isla.

“Es un descubrimiento realmente fascinante porque, de alguna manera, es una historia oculta – no es algo que sea ampliamente conocido”, dijo Power.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/sands-of-time-christian-monastery-possibly-pre-dating-islam-found-in-uae-dunes/