Nazareth Beer Brewery: La primera cervecería artesanal árabe de Israel

Habiendo abierto sus puertas en 2016, Nazareth Beer Brewery se convirtió en un lugar popular para los lugareños y turistas que visitan la ciudad, que estaba al borde del colapso económico durante la pandemia de COVID

De las más de 150 cervecerías que se han abierto en Israel en las últimas dos décadas, una se destaca entre el resto. Es la primera cervecería artesanal que se abre en el sector árabe de Israel.

La fábrica de cerveza ubicada en Nazaret fue inaugurada en 2016 por Amir Elouti y Basel Massad, dos amigos que estudiaron ingeniería electrónica y luego comenzaron a trabajar en la industria tecnológica. Los dos se dieron cuenta de que amaban mucho la cerveza y decidieron crear un negocio a partir de su interés compartido.


Fábrica de cerveza artesanal Nazareth.
(Idan Gur)

Como resultado, Elouti y Massad se inscribieron en un curso de elaboración de cerveza en el norte de Israel y comenzaron a experimentar con recetas todas las semanas en un pequeño almacén en Nazaret, hasta que encontraron una combinación que ambos disfrutaron.

Para asegurarse de que sus recetas estuvieran lo suficientemente desarrolladas, invitaron a otros amigos a probar las cervezas, que ahora se venden en Nazareth Beer Brewery, con una tercera receta original actualmente en desarrollo.

La cervecería actualmente elabora cerveza a partir de trigo americano, produciendo una cerveza oscura y amarga con un contenido de alcohol del 5% y una cerveza brown ale con un contenido de alcohol del 5%. Las cervezas solo se venden en la propia cervecería.

“Queríamos abrir una cervecería que tuviera el nombre de la ciudad donde crecimos porque todavía no hay cervecerías árabes en Israel”, dice uno de los propietarios. “Israel está al tanto de algunas cervezas hechas en la Autoridad Palestina, pero nos dimos cuenta de que una cervecería es una oportunidad para comenzar un nuevo proyecto en Nazaret, que también será una atracción culinaria para los turistas, en lugar de una religiosa”.


Basilea Massad y Amir Elouti.
(Majdi Mazawi)

Cuando se les preguntó cómo se les ocurrió la idea de la cervecería, Amir responde: “Basilea y yo salíamos todas las noches a beber y divertirnos, pero para hacer eso tendríamos que irnos de Nazaret, porque la mayoría de las empresas solo sirven marcas comerciales de cerveza. Empezamos a ir a bares en Tel Aviv y vimos la increíble variedad de cerveza que no sabíamos que existía.

“Vengo del mundo culinario, mis padres tienen una pastelería en Nazareth y creo que la cerveza es algo que debes beber todos los días”, dice Massad. “Justo cuando estábamos terminando nuestros estudios comenzó la nueva moda de hacer cerveza en casa, y decidimos que deberíamos hacer nuestra propia cerveza”.

Agrega: “Tomamos un curso en un kibbutz del norte de Israel y comenzamos a elaborar cerveza en casa. También leímos varios libros sobre cómo elaborar cerveza de manera más profesional, y nuestras cervezas fueron mejorando con el tiempo, hasta que decidimos abrir nuestro propio negocio”.

En 2016, los dos alquilaron una tienda de 100 metros cuadrados en Nazaret a donde trajeron ollas y cubos de fermentación de cerveza. “Elaboramos 100 litros por cada lote, 250 botellas en total. Preparábamos un lote por semana y hacíamos 1.000 botellas al mes. Vimos que la demanda aumentaba, nuestros amigos estaban entusiasmados y decidimos expandir nuestro negocio”, dice Elouti.


Basilea Massad y Amir Elouti.
(Majdi Mazawi)

Justo antes del comienzo de la pandemia de COVID, los dos decidieron abrir una cervecería más grande y alquilaron una gran parcela en Nazaret con vista a la ciudad. “Importamos equipos para preparar 1.000 litros por vez, diez veces más que antes”, explica Elouti. “También decidimos abrir un centro de visitantes, pero el COVID llegó tan pronto como recibimos nuestra licencia para abrir nuestra cervecería”.

Massad dice que ninguno de los dos no esperaba la pandemia. “Fue horrible, sacamos un gran préstamo y no teníamos ingresos debido a COVID. Tampoco éramos elegibles para recibir compensaciones del gobierno porque nuestro negocio era nuevo. Estos años fueron horribles y no recibimos ayuda del gobierno para nuestro negocio, estábamos casi en bancarrota: todos nuestros ahorros de nuestros trabajos anteriores se usaron para pagar nuestro préstamo”.

Recien pudieron reanudar la actividad completa durante el verano actual, pero ahora enfrentan otro problema: muchas empresas que eran clientes habituales de la cervecería no sobrevivieron a la pandemia y cerraron.

“La mayoría de nuestros clientes en Nazaret eran bares, restaurantes, casas de huéspedes, hoteles y atracciones turísticas. La cervecería ahora solo abre los sábados hasta que regrese un flujo constante de turistas”.


Cerveza de Nazareth Beer Brewery.
(Asaf Kuzin)

Cuando se le pregunta qué piensan sus familias acerca de que hacen cerveza para ganarse la vida, Massad dice: “Como venimos de familias cristianas, no tenemos problemas para hacer cerveza, nuestras familias nos alientan porque abrimos un nuevo negocio en Nazaret, que también es un atracción turística. Nuestras familias aman lo que hacemos”.

A pesar de ser dueños de la cervecería, los dos continúan trabajando en la industria tecnológica. “Nos encantan nuestros trabajos, pero también queremos que nuestra cervecería se convierta en un negocio rentable”, dice Elouti. “Es bueno ver crecer su negocio, pero aún no hemos llegado allí.

Añadió: “Nuestro objetivo es crecer en el norte de Israel y luego internacionalizarnos. Esta es la razón por la que decidimos llamarla cerveza Nazareth, es útil para la promoción. También queremos algún día organizar una fiesta de la cerveza en Nazaret”.


Cerveza de barril de Nazareth Beer Brewery.
(Asaf Kuzin)

“Por lo general, las personas de nuestra edad no reciben muchos ascensos en la industria tecnológica”, dice Elouti. “Trabajar en high tech es muy estresante y las empresas prefieren a los más jóvenes, porque exigen menos y están más motivados. Por eso empezamos a pensar en lo que viene después”.

Cuentan que les gustaría expandir su clientela al resto de Israel. «Tenemos clientes en todo Israel, pero un pedido pequeño no nos es rentable de enviar en lugares remotos como Tel Aviv y Be’er Sheva», dice Elouti.

“No es fácil llevar una cerveza nueva a un bar nuevo, ya que se le debe proporcionar equipo especial como grifos y vasos, y la competencia es masiva. Pero algunas de nuestras cervezas se pueden encontrar en Tel Aviv y Haifa, aunque la mayoría se vende en nuestra cervecería en Nazaret”.

 

Fuente: Ynet Español
https://www.ynetespanol.com/global/israel/article/rjasuxnbi