Israel desentierra un peine de marfil de 1700 AEC inscrito con una súplica para detener los piojos

«Que este colmillo [de marfil] elimine los piojos del cabello y la barba» es la primera oración escrita en el idioma cananeo que se descubrió en Tel Lachish.

 Por Judy Siegel-Itzkovich


El peine de marfil. (Foto: DAFNA GAZIT/AUTORIDAD DE ANTIGÜEDADES DE ISRAEL)

Los antiguos cananeos sufrían de piojos, Pediculus humanus capitis, en la barba y no solo en la cabeza, como les sucede a los niños pequeños en las escuelas israelíes de hoy. La primera oración escrita en su idioma desde 1700 AEC aparece en un peine de marfil inscrito con una súplica esperanzadora para eliminar los piojos: «Que este colmillo [de marfil] elimine los piojos del cabello y la barba».

El alfabeto fue inventado alrededor de un siglo antes y fue utilizado por los cananeos y luego incluido en la mayoría de los otros idiomas del mundo. Hasta hace poco, no se habían descubierto inscripciones cananeas significativas en la Tierra de Israel, excepto dos o tres palabras aquí y allá.

El peine fue desenterrado en Tel Lachish de Israel por un equipo de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) y la Universidad Adventista del Sur en Tennessee bajo la dirección de los profesores Yosef Garfinkel, Michael Hasel y Martin Klingbeil. La inscripción fue descifrada por el epigrafista semítico Dr. Daniel Vainstub de la Universidad Ben-Gurion del Neguev (BGU) en Beersheba. El marfil fue analizado por la Prof. Rivka Rabinovich de HU y el Prof. Yuval Goren de BGU y se descubrió que se originó en un colmillo de elefante.

Sus hallazgos se publicaron en la revista revisada por pares Jerusalem Journal of Archaeology bajo el título «El deseo de un cananeo de erradicar los piojos en un peine de marfil inscrito de Laquis».


Vista aérea de Tel Lachish. (Foto: EMIL ALADJEM/AUTORIDAD DE ANTIGÜEDADES DE ISRAEL)

¿Dónde estaba Laquis?

 Laquis era una antigua ciudad cananea e israelita en las tierras bajas de Judea en la orilla sur del río Lakhish. Se menciona varias veces en la Biblia hebrea. Hasta la fecha, se han encontrado allí 10 inscripciones cananeas, más que en cualquier otro sitio de Israel. La ciudad fue el principal centro para el uso y la preservación del alfabeto durante más de 600 años, desde aproximadamente 1800 AEC hasta 1150 AEC.

En el Libro de Josué se menciona como una de las ciudades destruidas por los israelitas por unirse a la liga contra los gabaonitas (Josué 10:31-33). Posteriormente, el territorio fue asignado a la tribu de Judá (15:39) y pasó a formar parte del Reino Unido de Israel. Después de la partición del reino, Laquis emergió como una de las ciudades más importantes del Reino de Judá, solo superada por la capital, Jerusalén.

Hoy en día, Laquis es un parque nacional administrado y cuidado por la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel.

Las letras de la inscripción fueron grabadas de manera muy superficial. Fue excavado en 2017, pero las letras solo se notaron en el procesamiento posterior en 2022 por la Dra. Madeleine Mumcuoglu, investigadora asociada del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea. Fue limpiado y preservado por Miriam Lavi.

El peine de marfil es pequeño, mide aproximadamente 3,5 por 2,5 centímetros. El peine tiene dientes en ambos lados. Aunque sus bases aún son visibles, los dientes del peine fueron rotos en la antigüedad. La parte central del peine está algo erosionada, posiblemente por la presión de los dedos que sujetan el peine durante el cuidado del cabello o la eliminación de piojos de la cabeza o la barba. El lado del peine con seis dientes gruesos se usaba para desenredar los nudos en el cabello, mientras que el otro lado, con 14 dientes finos, se usaba para eliminar los piojos y sus huevos, al igual que los peines para piojos de dos lados que se venden hoy en día en las farmacias israelíes. y otras tiendas.

Hay 17 letras cananeas – de forma arcaica desde la primera etapa de la invención de la escritura del alfabeto – en el peine, y forman siete palabras en cananeo.

“Esta es la primera oración que se encuentra en el idioma cananeo en Israel”, escribieron los investigadores. “Hay cananeos en Ugarit en Siria, pero escriben en una escritura diferente – no en el alfabeto que se usa hoy. Las ciudades cananeas se mencionan en documentos egipcios, las cartas de Amarna que fueron escritas en acadio y en la Biblia hebrea. Las cartas de Amarna son un archivo escrito en tablillas de arcilla que consiste principalmente en correspondencia diplomática entre la administración egipcia y sus representantes en Canaán y Amurru o los líderes de los reinos vecinos, durante el Nuevo Reino, que abarca un período de solo tres décadas desde 1360 AEC.

La inscripción del peine es evidencia directa del uso del alfabeto en las actividades diarias hace unos 3.700 años.

“Este es un hito en la historia de la capacidad humana para escribir”, dijo Garfinkel.

Los peines antiguos estaban hechos de madera, hueso o marfil, que era un material muy caro y probablemente un objeto de lujo importado. Como no había elefantes en Canaán durante ese período de tiempo, es probable que el peine proviniera del cercano Egipto. Estos factores indican que incluso las personas de alto estatus social tener piojos.

El equipo de investigación analizó el peine para detectar la presencia de piojos bajo un microscopio y se tomaron fotografías de ambos lados. En el segundo diente se encontraron restos de piojos, de 0,5 a 0,6 milímetros de tamaño. Las condiciones climáticas de Laquis, sin embargo, no permitieron la preservación de los piojos de la cabeza enteros, sino solo los de la membrana externa de quitina (polímero) del piojo de la cabeza en etapa de ninfa.

A pesar de su pequeño tamaño, la inscripción en el peine de Laquis tiene características muy especiales, algunas de las cuales son únicas y llenan vacíos en nuestro conocimiento de muchos aspectos de la cultura de Canaán en la Edad del Bronce.

Por primera vez, tenemos una oración verbal completa escrita en el dialecto hablado por los habitantes cananeos de Laquis, lo que nos permite comparar este idioma en todos sus aspectos con las otras fuentes. En segundo lugar, la inscripción en el peine arroja luz sobre algunos aspectos de la rutina de la vida en ese momento que eran desconocidos hasta ahora, incluido el cuidado del cabello y el tratamiento de los piojos.

También es el primer descubrimiento en la región de una inscripción que se refiere al propósito del objeto en el que fue escrito, a diferencia de las inscripciones dedicatorias o de propiedad sobre los objetos.

La habilidad del grabador para ejecutar con éxito letras tan diminutas es un hecho que de ahora en adelante debe tenerse en cuenta en cualquier intento de resumir y sacar conclusiones sobre la alfabetización en Canaán en la Edad del Bronce, escribieron los arqueólogos.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
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