Revelan cliente secreto de la OTAN de aviones espía israelíes

Documentos disponibles públicamente exponen lo que Israel Aerospace Industries trató de ocultar: Italia ha comprado dos aviones y servicios de alerta temprana más, por $ 550 millones.

Por Oded Yaron


Avión de alerta temprana de la Fuerza Aérea Italiana, comprado a IAI.
Foto: Fuerza Aérea Italiana

Israel Aerospace Industries (IAI de Industrias Aeroespaciales de Israel) ha firmado contratos con Italia por valor de unos $550 millones de dólares para la venta de dos aviones espía de alerta temprana más, así como servicios de apoyo y logística terrestre para la fuerza aérea italiana. Los acuerdos, reflejados en documentos disponibles públicamente del Ministerio de Defensa italiano y el parlamento del país, elevan a cuatro el número de aviones para misiones especiales que IAI habrá suministrado a los italianos.

En julio de este año, IAI anunció que se le había adjudicado un contrato por más de $200 millones de dólares por lo que describió como el suministro de aviones para misiones especiales a un país europeo miembro de la OTAN, pero no reveló a qué país. IAI todavía se niega a «discutir la identidad de sus clientes», pero una investigación de Haaretz reveló que es Italia, y que la fuerza aérea italiana también es el cliente en otro gran acuerdo anunciado por IAI en 2020.

La subsidiaria ELTA de IAI desarrolla varios tipos de aviones para misiones especiales, en su mayoría basados ​​en jets ejecutivos modificados en los que instala sistemas militares. Incluyen aviones de vigilancia aérea terrestre (AGS por sus siglas en inglés) equipados con radar para buscar y localizar objetivos en tierra y para la gestión del campo de batalla; aviones de patrulla marítima para rastrear barcos y submarinos; aviones SIGINT para recopilación de inteligencia electrónica y de comunicaciones y guerra electrónica – para bloquear los sistemas de radar y comunicaciones del enemigo; y aeronaves CAEW que brindan control y alerta temprana en el aire, junto con capacidades de inteligencia electrónica.

En 2021, el Ministerio de Defensa italiano publicó su intención de adquirir dos nuevos aviones espía CAEW de ELTA. Se basa en el avión de negocios Gulfstream G550, que luego se modifica para misiones de alerta temprana y control aéreo. Es similar al avión Nachshon Eitam que sirve a la Fuerza Aérea de Israel. Según informes anteriores, Israel también ha suministrado cuatro aviones similares a la fuerza aérea de Singapur.

Estos aviones están equipados con radar, sensores avanzados y sistemas de recopilación de inteligencia, lo que brinda a su operador una conciencia situacional completa, «gestión de batallas aéreas y defensa aérea, con vigilancia continua de 360 ​​grados de todas las amenazas aéreas y marítimas», como lo describió el IAI.

El acuerdo, por un total de 209 millones de euros ($230 millones de dólares), se firmó en marzo de 2022 y se publicó en el registro de medidas ejecutivas del Ministerio de Defensa (orden de compra 2639). El IAI esperó hasta la inauguración del Salón Aeronáutico de Farnborough en Gran Bretaña, en julio, para anunciar el acuerdo, sin mencionar a Italia.

Otros documentos de 2020 revelan un acuerdo plurianual para la compra de servicios logísticos y de apoyo a ELTA para la estación terrestre asociada a la flota de aviones espía y para su mantenimiento. El acuerdo de servicios de 10 años (2020-2029), por un total de 332 millones de euros ($360 millones de dólares), se firmó en mayo de 2020 y se publicó en el registro (orden de compra 2617).

Solo dos semanas después, IAI anunció un «contrato relacionado con aviones de misión especial» con un precio similar, sin mencionar quién era el cliente. Un mes después, por primera vez, un avión comercial israelí utilizado por altos ejecutivos del IAI aterrizó en la base de aviones espía de Pratica di Mare, al sur de Roma.


Avión de alerta temprana de la Fuerza Aérea de Singapur producido por IAI.
Crédito: Fuerza Aérea de Singapur

Flota italiana: del verde al blanco y azul

El par de nuevos aviones se sumará a los dos aviones de alerta temprana que Israel suministró a Italia durante la década anterior como parte de una gran transacción bilateral firmada en 2011, que también incluyó la venta de un satélite para el ejército italiano. Por su parte, la Fuerza Aérea de Israel compró decenas de aviones de entrenamiento a la firma italiana Leonardo.

La fuerza aérea italiana se encuentra en medio de un programa de adquisición de varias etapas para reemplazar viejos aviones de misiones especiales y reforzar su flota de inteligencia aérea en el ala aérea 14 cerca de Roma. Se espera que la primera fase del programa de adquisición se complete en 2032 y se espera que los aviones permanezcan en servicio hasta al menos 2040 y hasta 2056.


Avión de alerta temprana de la Fuerza Aérea Italiana, comprado a IAI.
Foto: Fuerza Aérea Italiana

El programa tiene como objetivo abordar el deseo de Italia de gestionar mejor la información del campo de batalla en tiempo real, en el aire, en tierra y en el mar. «El E-550 CAEW es un extraordinario sistema multi-sensor, una especie de ‘puesto de mando volador’ que, a través de funciones de vigilancia aérea, mando, control y comunicaciones, es capaz de ofrecer a las Fuerzas de Defensa Italianas una contribución operativa decisiva para lograr superioridad de información», dijo el excomandante de la fuerza aérea italiana, Alberto Rosso.

De acuerdo con el plan del Ministerio de Defensa italiano que se presentó para aprobación parlamentaria, la fuerza aérea ha planeado comprar otros ocho jets Gulfstream (además de los dos que ya tiene) y convertirlos gradualmente para su uso en varias misiones especiales. La cámara baja del parlamento, la Cámara de Diputados, aprobó el plan en 2020 y el Senado hizo lo mismo en 2021.

Según David Cenciotti, un veterano periodista de aviación, piloto italiano y editor de The Aviationist, además de los dos aviones CAEW que van a ser modificados por ELTA, Italia está comprando seis jets más llamados «verdes» (sin equipar) y serán modificados gradualmente en el futuro por empresas estadounidenses, incluido el gigante de la defensa L3Harris Technologies, para transportar sistemas de inteligencia, vigilancia, reconocimiento y guerra electrónica aerotransportados (AISREW por sus siglas en inglés). El primer avión aterrizó en Italia en marzo.

Según el plan, Italia quiere un avión de alerta temprana en el aire en un momento dado, lo que significa que necesita una flota de cuatro de esos aviones. Planea comprar uno o dos aviones adicionales que también pueden proporcionar defensas aéreas a sus fuerzas desplegadas en todo el mundo. ELTA ya ha suministrado dos aviones de este tipo, y ahora proporcionará dos más. Además, Italia quiere al menos dos aviones de inteligencia de señales. Los aviones suministrados por ELTA de Italia ya han participado en ejercicios con países miembros de la OTAN y en actividades operativas. En marzo, uno de los dos aviones fue visto en su primera misión de recopilación de inteligencia para la OTAN en Europa del Este. El avión voló durante unas cuatro horas a lo largo de las fronteras de Rumania, Moldavia y Ucrania en un patrón probablemente asociado con la identificación y el mapeo de las fuerzas rusas que invadieron Ucrania. Según la fuerza aérea italiana, en los últimos dos años, los aviones han realizado 650 misiones y han acumulado un total de 4.362 horas de vuelo.

El primer cliente del avión de misión especial de ELTA fue Israel, por supuesto. El Escuadrón 122 de la Fuerza Aérea de Israel ha estado operando cinco aviones Nachshon, algunos de los cuales son modelos Eitam, del tipo que compró Italia. Otros son modelos Shavit, que se utilizan para recopilar inteligencia electrónica.

En abril del año pasado, la Fuerza Aérea de Israel celebró la llegada de su primer avión Nachshon modelo Oron, un avión de misión especial más avanzado que, según IAI, “proporcionará a las Fuerzas de Defensa de Israel capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR por sus siglas en inglés) sin precedentes. … para generar evaluaciones de inteligencia integrales y en tiempo real del despliegue de fuerzas enemigas y organizaciones terroristas a corta y larga distancia”.

A pesar de las celebraciones, ELTA aún no ha completado la instalación de los sistemas de vigilancia y, según informes anteriores, se espera que el avión esté operativo en los próximos meses.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Haaretz
https://www.haaretz.com/israel-news/security-aviation/2022-08-28/ty-article/.premium/secret-nato-client-of-israeli-spy-planes-revealed/00000182-ce84-dfe2-aba3-efeee72f0000