Un ingrediente microscópico podría reducir el precio de la carne cultivada en laboratorio

Las moléculas de crecimiento muscular aceleran la producción y aumentan los rendimientos

Por John Jeffay


Una startup israelí ha encontrado una manera de acelerar la producción de carne cultivada.
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Los científicos ya saben cómo cultivar células madre en carne de res, pollo o cerdo como una alternativa sostenible a la cría de ganado. El desafío ahora es desarrollar ese proceso para la producción a gran escala y lograr la «paridad de precios» – de modo que una hamburguesa cultivada en el laboratorio cueste lo mismo que una hamburguesa de una vaca.

ProFuse, una startup con sede en Kiryat Shmona, al norte de Israel, dice que puede reducir los tiempos de producción en un tercio, aumentar los rendimientos dos veces y media y reducir significativamente los costos, todo al agregar un catalizador microscópico al proceso.


Carne cultivada en el laboratorio.
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Todo comenzó con un descubrimiento casual durante experimentos con ratones. La Dra. Tamar Eigler-Hirsh, cofundadora y directora técnica, estaba realizando sus estudios de posdoctorado en el Instituto de Ciencias Weizmann, en Rehovot, investigando cómo regeneran el tejido muscular.

Tuvo un «momento de inspiración» en su búsqueda para descubrir por qué algunos músculos se regeneran (músculo esquelético después de una sesión de gimnasio) y otros no (músculo cardíaco después de un ataque al corazón).

Luego pasó los siguientes seis años investigando y desarrollando el proceso de crecimiento muscular que había identificado, hasta que pudo replicarlo en carne cultivada en laboratorio.

Tanto como el 90 por ciento de la carne que comemos es músculo. La clave para cultivar carne en el laboratorio es fusionar las células para que formen fibras musculares largas. Es un proceso que puede ocurrir espontáneamente en el laboratorio, en las condiciones adecuadas. Pero es muy lento y produce pequeñas cantidades de carne.


Células que crecen después de 24 horas (izquierda) sin moléculas ProFuse y (derecha), con ellas, formando hebras de fibra muscular.
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ProFuse ha desarrollado «moléculas pequeñas» que los productores de carne pueden agregar a la mezcla para actuar como catalizador, acelerando el proceso y aumentando los rendimientos.

La carne cultivada es una industria en evolución. Todavía no está disponible en nuestros supermercados y restaurantes, pero no está lejos. Singapur es el único país que hasta ahora le ha dado la aprobación regulatoria. En diciembre de 2021, dijo que la empresa estadounidense Eat Just Inc. podría vender su marca de nuggets de pollo GOOD Meat. Otros países seguirán inevitablemente y el mercado potencial es enorme ($ 140 mil millones para 2030 y $ 630 mil millones para 2040, según estimaciones).

La primera hamburguesa de carne cultivada del mundo llegó a los titulares en 2013, con un precio de $330,000. El profesor Mark Post, quien la creó en su laboratorio en la Universidad de Maastricht en los Países Bajos, dijo seis años después que los costos de producción ya se habían desplomado a alrededor de $9.

Reducir el precio es crítico e inevitable. “Nuestra declaración de misión es permitir la visión de la carne cultivada al reducir su costo y mejorar su calidad”, dijo Guy Nevo Michrowski, director ejecutivo de ProFuse. “El objetivo es alcanzar la paridad de precios con el ganado de granja”.

Debido a que puede desarrollar más músculo de alta calidad más rápido, el proceso cuesta menos, dice, y no implica ninguna modificación genética ni antibióticos.


Investigador del laboratorio ProFuse, en Kiryat Shmona, Israel. Cortesía

En lugar de producir productos terminados, ProFuse planea suministrar sus suplementos de medios basados en biotecnología a las empresas de carne cultivada para acelerar sus procesos.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: NoCamels
https://nocamels.com/2022/09/microscopic-ingredient-could-cut-price-of-lab-grown-meat/