Tesoro de marfil: reliquias de la era del Primer Templo descubiertas en Jerusalén

Los marfiles se encontraron entre las ruinas de un edificio palaciego en uso cuando Jerusalén estaba en el apogeo de su poder durante los siglos VIII y VII AEC.

Por TPS


Artefactos antiguos encontrados en Israel. (Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Recientemente hubo un descubrimiento extraordinario en Jerusalén cuando arqueólogos israelíes descubrieron un conjunto de placas de marfil que datan del período del Primer Templo, entre las pocas encontradas en cualquier parte del mundo, y las primeras de su tipo que se encuentran en Jerusalén.

Las excavaciones fueron realizadas por la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI) y la Universidad de Tel Aviv en el estacionamiento de Givati en la Ciudad de David en Jerusalén, cerca de la plaza Kotel.

Los marfiles, considerados una de las materias primas más costosas del mundo antiguo, incluso más que el oro, se encontraron entre las ruinas de un edificio palaciego en uso cuando Jerusalén estaba en el apogeo de su poder durante los siglos VIII y VII AEC. Los eruditos creen que los marfiles decorados estaban incrustados en muebles de madera que usaban los residentes del edificio – personas de medios, influencia y poder, posiblemente altos funcionarios del gobierno o sacerdotes.

Los directores de la excavación, el Prof. Yuval Gadot del Departamento de Arqueología y Culturas del Cercano Oriente de la Universidad de Tel Aviv, y el Dr. Yiftah Shalev de la AAI dijeron que “hasta la fecha, solo sabíamos de marfiles decorados de las capitales de los grandes reinos en el período del Primer Templo, como Nimrud, la capital de Asiria, o Samaria, la capital del Reino de Israel. Ahora, por primera vez, Jerusalén se une a estas capitales”.

“Ya éramos conscientes de la importancia y la jerarquía de Jerusalén en la región en el período del Primer Templo, pero los nuevos hallazgos ilustran cuán importante era y la ubican en la misma liga que las capitales de Asiria e Israel. El descubrimiento de los marfiles es un paso adelante en la comprensión del estatus político y económico de la ciudad como parte de la administración y economía global”, dijeron.

El marfil se menciona solo unas pocas veces en la Biblia, siempre en relación con la realeza o la gran riqueza, incluso en la descripción del trono del rey Salomón (I Reyes 10:18); un palacio de marfil construido por el rey Acab en Samaria (1 Reyes 22:39); y el castigo del profeta Amós a la nobleza israelita: “Se acuestan en lechos de marfil, recostados en sus lechos” (Amós 6:4).

El impresionante edificio en el que se desenterraron los marfiles fue devastado por un gran incendio, aparentemente durante la destrucción de Jerusalén por parte de Babilonia en el 586 AEC, y los marfiles se descubrieron quemados y hechos pedazos. Durante la etapa de tamizado en húmedo, se encontraron alrededor de 1.500 fragmentos. Fue solo después de un proyecto de restauración único, dirigido por la conservadora Orna Cohen, junto con Ilan Naor de la AAI, que se restauraron las placas y se reveló la riqueza del conjunto.

“Al final del proceso de unión y ‘fusión’ de cientos de fragmentos, pudimos comprender que el conjunto incluye restos de al menos 12 pequeñas placas cuadradas, de unos 5 cm x 5 cm, como máximo de 0,5 cm de espesor – que originalmente estaban incrustados en muebles de madera”, dijeron Cohen y Naor.

Otros tesoros

Los marfiles no fueron los únicos artículos de prestigio encontrados en el sitio. También se desenterró un sello hecho de ágata, una piedra semipreciosa, así como una impresión de sello con el nombre “Natan-Melech siervo del rey”, jarras que habían contenido vino con especias de vainilla, artículos de piedra decorados y objetos de madera que aparentemente formaban parte de otros grandes muebles de madera.

Los marfiles decorados son los hallazgos más raros y destacados en los conjuntos arqueológicos. Su prestigio proviene de la fuente del marfil – las pruebas microscópicas realizadas por Harel Shohat de la Universidad de Haifa revelaron que estaban hechos de colmillos de elefante.

“El prestigio del marfil también está asociado con la gran habilidad requerida para trabajar con él y crear decoraciones”, explicaron el Prof. Gadot y el Dr. Shalev. “El conjunto de marfil descubierto en la Ciudad de David probablemente fue importado y originalmente hecho por artesanos de Asiria. Los marfiles pueden haber llegado a Jerusalén como un regalo de Asiria a la nobleza de Jerusalén”.

Tras una comparación con los objetos completos que aparecen en las placas murales del palacio del rey asirio Senaquerib en Nínive, sugieren que las placas de marfil de Jerusalén estaban originalmente incrustadas en un trono-sofá.

Las decoraciones de la mayoría de los marfiles eran las mismas, consistentes en marcos grabados con rosetas en el centro de los cuales había un árbol estilizado. Otras placas estaban adornadas con flores de loto y un patrón geométrico. El Dr. Ido Koch y Reli Avisar de la Universidad de Tel Aviv, quienes estudiaron los objetos, dijeron que la roseta y el árbol eran símbolos populares en el repertorio visual mesopotámico y en otros centros culturales. Se descubrieron objetos de marfil con decoraciones similares en el conjunto de marfiles de Samaria y en palacios más distantes, como Nimrud y Jorsabad  en el corazón del Imperio Asirio. La élite judaica adoptó estos símbolos durante el tiempo en que Judá estuvo bajo el dominio del Imperio Asirio, desde la segunda mitad del siglo VIII AEC.

Curiosamente, estos tres símbolos aparecieron en ese momento en Judá como símbolos del reino tanto en artículos de piedra que adornaban edificios opulentos, decorando capiteles de piedra descubiertos en Jerusalén en Armon HaNatziv, en Ramat Rachel y Nahal Rephaim, así como en sellos utilizados en el administración real para estampar frascos, marcando su contenido como perteneciente a la casa real.

Es importante notar que las figuras mitológicas animales y humanas que aparecen en los artículos de marfil descubiertos en Samaria, Nimrud y otros centros no existen en el conjunto de Jerusalén.

“Es posible que lo que tenemos aquí sea evidencia de una elección cultural por parte de la élite de Jerusalén sobre qué símbolos globales adoptar y cuáles rechazar”, dicen los académicos.

Eli Eskozido, director de la AAI, dijo que “las excavaciones en la Ciudad de David no dejan de sorprendernos. Esta vez, con la ayuda del delicado e inspirador trabajo de conservadores e investigadores, se nos ha dado un vistazo a la vida cotidiana de las personas que vivieron aquí hace miles de años. Estos descubrimientos dan vida a las piedras antiguas”.

“La comprensión de que la cultura material de las élites sociales en Jerusalén en el período del Primer Templo no estuvo por debajo – y quizás incluso superó – la de los otros centros gobernantes en el Antiguo Cercano Oriente, demuestra el estado y la importancia de Jerusalén en esa época”, agregó.

(Traducido por el Consulado General H. de Israel en Guayaquil)

 

Fuente: United with Israel
https://unitedwithisrael.org/ivory-treasure-first-temple-era-relics-discovered-in-jerusalem/