Descubren una rara y prestigiosa colección de marfiles decorados del período del Primer Templo

El descubrimiento arroja nueva luz sobre el poder y la importancia de Jerusalén en la época del primer templo.


Reli Avisar, Prof. Yuval Gadot y Dr. Yiftah Shalev con una rara pieza encontrada. Foto: Gil Mezuman, City of David

En Jerusalén se ha desenterrado un extraordinario descubrimiento: un conjunto de placas de marfil del periodo del Primer Templo, entre las pocas que se han encontrado en todo el mundo, y las primeras de este tipo que se encuentran en JerusalénSalieron a la luz en las excavaciones de la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad de Tel Aviv en el aparcamiento de Givati, en la Ciudad de David, en el Parque Nacional de las Murallas de Jerusalén; las excavaciones están financiadas por la Fundación Ciudad de David.

Los marfiles, considerados una de las materias primas más costosas del mundo antiguo -incluso más que el oro-, se encontraron entre las ruinas de un edificio palaciego que se utilizaba cuando Jerusalén estaba en el apogeo de su poder (siglos VIII y VII a.C.). Los estudiosos creen que los marfiles decorados estaban incrustados en muebles de madera que utilizaban los residentes del edificio: gente con medios, influencia y poder, posiblemente altos funcionarios del gobierno o sacerdotes. Los marfiles se expondrán el próximo martes 13 de septiembre en la 23ª Conferencia de Estudios de la Ciudad de David de la antigua Jerusalén. También se expondrán en octubre en la Conferencia de Jerusalén de la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea.

Según los directores de la excavación, el profesor Yuval Gadot, del Departamento de Arqueología y Culturas del Próximo Oriente de la Universidad de Tel Aviv, y el doctor Yiftah Shalev, de la Autoridad de Antigüedades de Israel: “Hasta la fecha, sólo conocíamos marfiles decorados de las capitales de los grandes reinos del periodo del Primer Templo, como Nimrud, la capital de Asiria, o Samaria, la capital del reino israelita. Ahora, por primera vez, Jerusalén se une a estas capitales. Ya conocíamos la importancia y la centralidad de Jerusalén en la región en el periodo del Primer Templo, pero los nuevos hallazgos ilustran su importancia y la sitúan en la misma liga que las capitales de Asiria e Israel. El descubrimiento de los marfiles es un paso adelante en la comprensión del estatus político y económico de la ciudad como parte de la administración y la economía global”.


Los marfiles. Foto: Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel

El marfil sólo se menciona unas pocas veces en la Biblia, siempre en relación con la realeza o las grandes riquezas: la descripción del trono del rey Salomón (I Reyes 10:18); un palacio de marfil construido por el rey Acab en Samaria (1 Reyes 22:39); y el escarmiento del profeta Amós a la nobleza israelita: «Se acuestan en camas de marfil, se recuestan en sus divanes» (Amós 6:4).

El impresionante edificio en el que se desenterraron los marfiles fue devastado en un gran incendio, al parecer durante la destrucción de Jerusalén por los babilonios en el año 586 a.C., y los marfiles se descubrieron destrozados en pedacitos y quemados. Durante la excavación, en el marco del proyecto de cribado en húmedo en el Parque Nacional de Emek Tsurim, se encontraron nada menos que 1.500 fragmentos.

Sólo después de un proyecto de restauración único, dirigido por la conservadora Orna Cohen, junto con Ilan Naor, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, se restauraron las placas y se reveló la riqueza del conjunto. «Al final del proceso de unión y «fusión» de cientos de fragmentos, pudimos entender que el conjunto incluye restos de al menos 12 pequeñas placas cuadradas -de unos cinco cm x cinco cm, con un grosor máximo de 0,5 cm- que originalmente estaban incrustadas en muebles de madera», dijeron Cohen y Naor.

Los marfiles descubiertos no fueron los únicos objetos de prestigio encontrados en el yacimiento. También se desenterró un sello de ágata (una piedra semipreciosa), así como una impresión de sello con el nombre «Natan-Melech sirviente del rey», jarras que habían contenido vino especiado con vainilla, artículos de piedra decorados y objetos de madera que aparentemente formaban parte de otros grandes muebles de madera.

Los marfiles decorados son los hallazgos más raros y destacados de los conjuntos arqueológicos. Su prestigio se debe al origen del marfil: las pruebas microscópicas realizadas por Harel Shohat, de la Universidad de Haifa, revelaron que estaban hechos de colmillo de elefante.


Los marfiles estaban incrustados en un mueble – posiblemente un sofá-trono en una estructura palaciega. Foto: Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel

“El prestigio del marfil también está asociado a la gran habilidad que se requiere para trabajar con él y crear decoraciones”, detallan el profesor Gadot y el doctor Shalev. “El conjunto de marfil descubierto en la Ciudad de David fue probablemente importado, y originalmente hecho por artesanos de Asiria. Los marfiles pueden haber llegado a Jerusalén como un regalo de Asiria a la nobleza de Jerusalén. Tras una comparación con los objetos completos que aparecen en las placas murales del palacio del rey asirio Senaquerib en Nínive, sugerimos que las placas de marfil de Jerusalén estaban originalmente incrustadas en un sillón-trono, y podemos imaginar que estaba situado en el segundo piso de la opulenta estructura”.

La decoración de la mayoría de los marfiles era la misma, consistente en marcos incisos con rosetas en cuyo centro había un árbol estilizado. Otras placas estaban adornadas con flores de loto y un motivo geométrico. Según los doctores Ido Koch y Reli Avisar, de la Universidad de Tel Aviv, que estudiaron los objetos, la roseta y el árbol eran símbolos populares en el repertorio visual mesopotámico y en otros centros culturales. Se descubrieron objetos de marfil con decoraciones similares en el conjunto de marfiles de Samaria y en palacios más lejanos, como Nimrud y Khorsabad, en el corazón del Imperio Asirio. La élite judaica adoptó estos símbolos durante el tiempo que Judá estuvo bajo el dominio del Imperio Asirio (a partir de la segunda mitad del siglo VIII a.C.).

Resulta interesante que estos tres símbolos aparecieran en aquella época en Judá como símbolos del reino tanto en objetos de piedra que adornaban edificios opulentos (capiteles de piedra decorados descubiertos en Jerusalén en Armon HaNatziv, en Ramat Rachel y en Nahal Rephaim, como en sellos utilizados en la administración real (los sellos de roseta se utilizaban para estampar jarras, marcando su contenido como perteneciente a la casa real). Más interesante aún es el hecho de que las figuras mitológicas animales y humanas que aparecen en los objetos de marfil descubiertos en Samaria, Nimrud y otros centros no existen en el conjunto de Jerusalén. «Es posible que lo que tenemos aquí sea una prueba de una elección cultural por parte de la élite de Jerusalén en cuanto a qué símbolos globales adoptar y cuáles rechazar», comentan los estudiosos.

Eli Eskozido, director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, dijo: “Las excavaciones en la Ciudad de David nunca dejan de sorprendernos. Esta vez, con la ayuda del delicado e inspirador trabajo de los conservadores e investigadores, hemos podido echar un vistazo a la vida cotidiana de las personas que vivían aquí hace miles de años. Estos descubrimientos dan vida a las antiguas piedras. La constatación de que la cultura material de las élites sociales de Jerusalén en el periodo del Primer Templo no se quedaba corta -y quizá incluso superaba- a la de los demás centros gobernantes del Antiguo Oriente Próximo, demuestra el estatus y la importancia de Jerusalén en aquella época”.

 

Fuente: Aurora Digital 
https://aurora-israel.co.il/una-rara-y-prestigiosa-coleccion-de-marfiles-decorados-del-periodo-del-primer-templo-fueron-encontrados-en-la-ciudad-de-david/