Israelíes desarrollan tecnología de combustible de oxígeno para cohetes

El proyecto conjunto de Helios de Israel y Eta Space de Florida tiene como objetivo permitir el reabastecimiento de combustible en órbita para misiones espaciales a largo plazo e incluso para la colonización.

Por Abigail Klein Leichman, Israel21c


Representación artística de una instalación de producción, licuefacción y almacenamiento de oxígeno. (Helios)

La empresa israelí de tecnología espacial Helios se está asociando con Eta Space, con sede en Florida, para crear y almacenar oxígeno líquido en la Luna y en Marte que permitiría que los cohetes se reabastezcan en órbita.

La propuesta fue una de las cinco seleccionadas para recibir fondos de I+D asociados con el Programa de Asociación de Innovación Espacial Florida-Israel, fundado en 2013 para apoyar la investigación, el desarrollo y la comercialización de proyectos aeroespaciales y tecnológicos que benefician tanto a Israel como a Florida.

Como uno de los equipos ganadores, Eta Space y Helios aprovecharán la experiencia de cada uno en ingeniería criogénica (Eta Space) y química (Helios) para desarrollar una planta integrada de licuefacción y producción de oxígeno lunar, un paso fundamental para hacer realidad el sueño de misiones espaciales a largo plazo e incluso futuras colonizaciones.

Helios, que recientemente ganó $6 millones en fondos iniciales, se fundó en 2018 en un taller de innovación de la Agencia Espacial Israelí.

La empresa ha desarrollado un reactor electroquímico destinado a extraer oxígeno del suelo, el polvo y las rocas de la superficie de la Luna. Por ahora, el reactor se está probando en nuestro propio planeta como un método más económico y ecológico para extraer hierro del mineral de hierro para la industria siderúrgica.

Eta Space founder and CEO William Notardonato, who worked at NASA for 30 years, explained that “Eta Space would play the important role of liquifying and storing the oxygen produced by the Helios reactor in cryogenic tanks. The two companies complement each other with their mission to reduce costs in space even further, a key step to make beyond Earth presence sustainable.”

“Para permitir el establecimiento de una base lunar permanente, la tecnología de Helios no es suficiente – se requiere un conjunto completo de tecnologías para realizar la cadena de valor económico lunar”, dijo Jonathan Geifman, director ejecutivo y cofundador de Helios.

“Esta nueva colaboración con Eta Space conectará por primera vez dos eslabones puramente comerciales en la cadena – la producción y el almacenamiento de oxígeno –  lo que hará que las misiones múltiples y de largo plazo a la Luna estén más cerca de ser económicamente viables”.

El fundador y CEO de Eta Space, William Notardonato, quien trabajó en la NASA durante 30 años, explicó que “Eta Space jugaría el importante papel de licuar y almacenar el oxígeno producido por el reactor Helios en tanques criogénicos. Las dos compañías se complementan con su misión de reducir aún más los costos en el espacio, un paso clave para hacer que la presencia más allá de la Tierra sea sostenible”.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Unites with Israel
https://unitedwithisrael.org/israelis-develop-oxygen-rocket-fuel-technology/