Con el reinicio, Turquía e Israel buscan construir lazos duraderos que puedan remodelar la región

El largo proceso de reconciliación llega a una conclusión exitosa cuando los «eneamigos» acuerdan intercambiar enviados, un paso importante que podría tener significativas implicaciones para Oriente Medio

Por Lazar Berman


El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, a la derecha, y el presidente de Israel, Isaac Herzog, hablan con los medios de comunicación después de sus conversaciones, en Ankara, Turquía, el miércoles 9 de marzo de 2022.
(AP/Burhan Ozbilici)

Después de más de dos años de progreso irregular, Israel y Turquía finalmente acordaron el miércoles restablecer relaciones diplomáticas plenas, cuatro años después de que Ankara humillara al enviado de Israel cuando salía del país.

El desarrollo, que los observadores vieron como una cuestión de cuándo y no si es que, no significa que las dos potencias regionales estén de acuerdo en todos los temas, especialmente cuando se trata de los palestinos.

Pero sí significa que sus intereses se alinean con preocupaciones lo suficientemente importantes como para que tengan la intención de seguir una agenda bilateral positiva. Y tienen la intención de hacerlo de una manera que no deje que la relación se desmorone a la vista de la primera ruptura.

“Esto demuestra la capacidad de los países para lidiar con los desacuerdos y crear marcos para que se discutan los desacuerdos sin arruinar la relación bilateral, como sucedió en los últimos años”, dijo Nimrod Goren, presidente de Mitvim, el Instituto Israelí de Políticas Exteriores Regionales, un grupo de expertos.

Esta nueva relación, combinada con los crecientes lazos de Israel con socios árabes, tiene un potencial de gran alcance tanto para Jerusalén como para Ankara.

Pero también tiene el poder de rediseñar alianzas en Medio Oriente, mientras Turquía intenta recuperarse de años de aislamiento internacional.

Progreso constante, liderado por Herzog

Los países retiraron a sus embajadores en 2010 después de que fuerzas israelíes asaltaran una flotilla que rompía el bloqueo que se dirigía a Gaza, lo que provocó un enfrentamiento confuso que dejó 10 ciudadanos turcos muertos y varios soldados israelíes gravemente heridos.

Un acercamiento de 2016 fracasó dos años después cuando Turquía retiró a su embajador y le pidió al de Israel que se fuera para protestar por la respuesta de Israel a los disturbios en la frontera de Gaza, en los que murieron decenas de palestinos.

Los líderes turcos e israelíes se criticaron amargamente, con Recep Tayyip Erdogan llamando a Israel un país «asesino de niños» y el entonces primer ministro Benjamin Netanyahu acusando a Erdogan de matar a civiles kurdos.

El largo camino hasta el anuncio del miércoles comenzó en mayo de 2020, cuando un avión de El Al aterrizó en Turquía por primera vez en 10 años como parte de una operación para llevar suministros médicos a Israel en el punto álgido de la pandemia de COVID-19.

En los meses siguientes, Turquía, que enfrentaba aislamiento regional, problemas económicos y un presidente potencialmente hostil en la Casa Blanca, se mostró como el socio más entusiasta. Israel, que disfrutaba de lazos crecientes con los rivales de Turquía e insistía en ver evidencia de que Ankara no daría un giro radical, se contentó con esperar.

El lento proceso se aceleró durante el año pasado, con un nuevo gobierno israelí en el poder y el presidente Isaac Herzog asumiendo un papel diplomático activo. Después de que Herzog prestó juramento, Erdogan lo llamó para felicitarlo y los dos hablaron durante 40 minutos.


Mordy Oknin (izquierda), quien fue encarcelado junto con su esposa Natali por fotografiar el palacio del presidente turco, llegando a su casa en Modiin, el 18 de noviembre de 2021. (Yossi Aloni/Flash90)

Los presidentes han hablado regularmente desde entonces, incluso después de la muerte de la madre de Herzog, cuando Erdogan contrajo COVID y sobre la violencia en Jerusalén durante el Ramadán. La relación de Herzog con Erdogan fue vista como un factor clave en la liberación de una pareja israelí arrestada bajo sospecha de espiar en Turquía.

Herzog también voló a Ankara en marzo para reunirse con Erdogan, y fue recibido por una guardia de honor y una banda que tocaba el himno nacional israelí, por primera vez desde 2008, cuando visitó el primer ministro Ehud Olmert.

Una vez que Herzog preparó el terreno, los principales diplomáticos de los países pudieron reunirse. El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, un aliado cercano de Erdogan, se reunió con su homólogo Yair Lapid en Jerusalén en mayo, antes de que Lapid, que sigue siendo ministro de Relaciones Exteriores, se convirtiera en primer ministro de Israel.

El mes siguiente, en medio de los esfuerzos iraníes por llevar a cabo ataques contra israelíes en Turquía, Lapid estuvo junto a Cavusoglu en Ankara y elogió la cooperación en materia de seguridad entre los países.

Durante esa visita, los dos diplomáticos llegaron a un entendimiento sobre un proceso gradual que conduciría al retorno de los embajadores.


El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, a la derecha, y el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Yair Lapid, hablan con los medios de comunicación después de sus conversaciones en Ankara, Turquía, el jueves 23 de junio de 2022.
(AP/Burhan Ozbilici)

A medida que se reunían altos funcionarios, los ministerios del gobierno comenzaron a tomar medidas tangibles. En julio, Israel y Turquía firmaron el borrador de un acuerdo de aviación civil para reemplazar el acuerdo existente que data de 1951. El Ministerio de Economía también anunció que reabriría la oficina económica de Israel en Estambul, que había estado cerrada durante tres años.

Junto con el progreso constante, existía el riesgo de contratiempos significativos. Erdogan criticó la “opresión” de los palestinos por parte de Israel y las “violaciones” en Jerusalén durante su discurso de 2020 ante la Asamblea General de las Naciones Unidas. El extraño arresto de los turistas israelíes acusados ​​de espionaje en noviembre de 2021 también amenazó con descarrilar el progreso.

Y este mes, durante la Operación Amanecer de tres días en Gaza, Erdogan criticó a Israel. “Condenamos las acciones de Israel en Gaza”, dijo. “No puede haber excusa para matar niños”.

Pero con ambas partes decididas a ver el proceso de reconciliación hasta su conclusión exitosa, navegaron estos episodios en silencio y con habilidad.

Tenían razones de peso para hacerlo.

Nuevo diálogo estratégico

A raíz de la llamada Primavera Árabe, que derrocó a los regímenes árabes sunitas en todo el Medio Oriente, Erdogan comenzó a impulsar un orden regional arraigado en el Islam político, apoyando a la Hermandad Musulmana en Egipto y al partido islamista Ennahda en Túnez.

Pero las fuerzas autoritarias prooccidentales se mantuvieron firmes en toda la región, y los rivales de Turquía se aliaron contra el desafío que surgió de Ankara. Ante el creciente aislamiento y los desafíos económicos, Turquía tomó la decisión de trazar un nuevo rumbo en su política exterior.

Durante más de una década de tensiones con Ankara, Jerusalén se alegró de aliarse con otros países opuestos a Turquía y mostrar su valor como socio regional.

Grecia, Chipre, Egipto, Jordania y los rivales europeos de Turquía se unieron con Israel en torno a la cooperación en gas natural en el Foro de Gas EastMed. Aunque es poco probable que se construya el gasoducto planificado de la alianza hacia Europa, el grupo sentó las bases para otros tipos de cooperación energética.


El ex primer ministro Benjamin Netanyahu (D), su homólogo griego Kyriakos Mitsotakis (C) y el presidente chipriota Nikos Anastasiadis se dan la mano en Atenas el 2 de enero de 2020, antes de la firma de un acuerdo para el proyecto de gasoducto EastMed diseñado para enviar gas desde el Mediterráneo oriental a Europa.
(Aris Messins/AFP)

Israel también forjó los Acuerdos de Abraham con los Emiratos Árabes Unidos, otro rival de Turquía, y Bahréin y Marruecos, y ha seguido ampliando la alianza en acuerdos tangibles. Egipto y Jordania también están mostrando un interés creciente en unirse a las iniciativas de los Acuerdos de Abraham, y la administración del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha brindado todo su apoyo a la expansión de la alianza.

Al acercarse a Israel, es probable que Turquía espere salir del aislamiento.

Más allá del aislamiento diplomático, Turquía necesita desesperadamente inversión extranjera. Sus recursos extranjeros netos totales han disminuido casi un 50 por ciento en los últimos cinco años, y la inversión extranjera directa cayó un 38 por ciento en el mismo período, ya que la economía turca continúa tambaleándose por los efectos de la pandemia. En marzo, la inflación en Turquía alcanzó el 80%, un máximo de 24 años.

El crecimiento económico sostenido fue la clave de la popularidad de Erdogan entre la clase trabajadora turca como primer ministro, y atraer nuevas inversiones extranjeras es de suma importancia para el líder de Turquía.


Una copia de gran tamaño de un billete de 200 liras turcas, con una foto del fundador de la Turquía moderna, Mustafa Kemal Ataturk, decora una tienda de cambio de divisas en Estambul.
(Foto AP/Lefteris Pitarakis)

Los lazos restaurados con Israel son la señal perfecta de la normalidad necesaria para calmar a los inversores extranjeros.

Israel, por su parte, está buscando una manera de canalizar su gas natural a una Europa hambrienta de energía. “Tanto los turcos como los turcochipriotas han visto con buenos ojos cualquier tipo de oleoducto”, dijo a The Times of Israel Yusuf Erim, analista de Turquía en TRT World.

Jerusalén también está ansiosa por expandir los lazos de seguridad con otro país preocupado por las actividades iraníes en la región, y quiere que sus aerolíneas recuperen una porción más grande del lucrativo pastel de viajes aéreos entre los países.

El restablecimiento de los lazos tendrá mayor resonancia en la región.

“Una vez que regresen los embajadores, se abre la puerta para la reanudación de un diálogo estratégico entre las partes”, señaló Goren.

Con Estados Unidos reduciendo su influencia en Oriente Medio, otras potencias están llenando el vacío, no todas ellas amigas de Israel. Lazos estratégicos más estrechos con Turquía pueden ayudar a Israel a dar forma a Oriente Medio de una manera que sea más beneficiosa, o al menos menos amenazante.


Un tanque de las FDI en un puesto militar con vista a Siria cerca de la frontera israelí en los Altos del Golán, 23 de mayo de 2022.
(Michael Giladi/Flash90)

Siria, un país en la frontera con Israel en el que Rusia e Irán son actores importantes, ha albergado durante mucho tiempo serias amenazas para el estado judío. Pero Turquía también tiene influencia allí y quiere ver una presencia iraní reducida en un país en el que ha llevado a cabo importantes operaciones militares en los últimos años.

“Creo que hay mucho espacio para que ambos países cooperen en Siria”, dijo Erim. “Ambos quieren lo mismo”.

Turquía también ha estado tratando de arreglar los lazos con Egipto, pero El Cairo sigue desconfiando del apoyo de Ankara a los Hermanos Musulmanes. Israel podría desempeñar un papel importante en ese proceso de reconciliación.

Aunque Turquía e Israel bien podrían expandir la cooperación en el Medio Oriente, no debería dañar los estrechos vínculos de Jerusalén con Grecia y Chipre. El acercamiento de 2016 entre Israel y Turquía no fue un obstáculo para la expansión de su relación con los adversarios mediterráneos de Ankara, y no es probable que lo sea ahora.

Triangulo eneamigo

También podría surgir una importante relación trilateral entre Israel, Turquía y los Emiratos Árabes Unidos.


El jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, príncipe heredero de los Emiratos Árabes Unidos, habla con el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, durante una ceremonia de bienvenida en el palacio presidencial, en Ankara, Turquía, el 24 de noviembre de 2021.
(Foto AP/Burhan Ozbilici)

“Turquía es un eneamigo tanto de Israel como de los Emiratos Árabes Unidos”, dijo Moran Zaga, un experto en el Golfo de la Universidad de Haifa. “Es un amortiguador entre países vistos como moderados y países vistos como radicales en su política y política exterior. La relación con Turquía determina en muchos sentidos la estabilidad regional”.

Con los Emiratos Árabes Unidos buscando estabilidad para poder seguir posicionándose como un centro mundial de comercio e inversión, y sabiendo que Estados Unidos está a punto de llegar a un acuerdo con Irán, Abu Dabi está ansioso por olvidar rencores con las potencias regionales, incluido su principal adversario Turquía.

Mohamed Bin Zayed, el poderoso príncipe heredero de los Emiratos Árabes Unidos en ese momento, voló a Turquía en noviembre para reunirse con Erdogan. Después de la reunión, los dos países firmaron acuerdos por miles de millones de dólares en comercio, energía, tecnología, banca e inversiones.

“Turquía es una economía gigantesca”, dijo Zaga, “y esta relación triangular podría traer importantes resultados a la región”.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/with-reset-turkey-and-israel-look-to-build-durable-ties-that-can-reshape-the-region/