Una destilería de Israel produce el primer “whisky de Kentucky” del país

Dos inmigrantes de EEUU dicen que su nueva mezcla estilo bourbon es mejor que la bebida original. Juntos crearon la empresa Legends Distillery.


A la izquierda, Alan Cohl y Noam Cohen muestran a los visitantes barriles de vino carbonizados y usados ​​en los que añejan su whisky “Kentucky” hecho en Israel. Foto cortesía de Legends Distillery

A excepción de las pocas palmeras dispersas que se ven mientras se conduce por un camino de tierra aislado y lleno de baches, cualquiera podría imaginarse fácilmente en camino a una destilería de alcohol ilegal en algún lugar de los valles ocultos del interior de Kentucky en EEUU.

Pero luego el camino se ensancha, y en lugar de conducir hasta una cabaña de madera destartalada, el visitante se encuentra en un estacionamiento de grava junto a un edificio de almacén limpio y ordenado en un moshav del área de Beit Shemesh en el valle de Elah a tiro de piedra de la épica batalla entre David y Goliat.

Luego dos hombres con kipá provenientes de la costa este de EEUU salen a recibir a ISRAEL21c en Español.

Sí, es allí donde hace tres años los maestros destiladores Noam Cohen y Alan Cohl tuvieron la audacia de fundar Legends Distillery, su destilería boutique de whisky estilo bourbon.

Los socios decidieron emprender después de someterse a un entrenamiento riguroso en técnicas de destilación con algunos de los mejores expertos.

“Traemos la tradición de EEUU con un poco de innovación israelí. ¿Qué es Legends? Es tomar algo y hacerlo un poco mejor”, le dijo Cohen, que emigró a Israel hace diez años, a ISRAEL21c en Español.

 Cohen, un estadounidense de cuarta generación, creció escuchando a su abuelo contar historias de su infancia en la década de 1920 sobre visitantes a medianoche en su apartamento durante la Ley Seca mientras su padre vendía licor de contrabando a bares clandestinos.

“Eso se te mete en la sangre”, afirmó Cohen.

Por su parte, Cohl, que está en Israel desde hace tres décadas, llegó al bourbon un poco más tarde: sus padres emigraron a EEUU desde Rumania y bebían un licor de cereza dulce llamado vishniak en lugar de whisky.

La etiqueta de la bebida de Legends luce una vieja rueda de carreta junto con un olivo como símbolos de las valientes tradiciones pioneras estadounidenses e israelíes. Su producto estrella Slingshot tiene una honda en su etiqueta.

Otros productos planificados tendrán un nombre similar, insinuando la ubicación bíblica de la destilería.


El whisky Slingshot insignia de Legends Distillery lleva el nombre de la honda con la que David derribó a Goliat en el valle de Elah. Foto cortesía de Legends

Estilo Kentucky con un toque israelí

La familia real francesa Bourbon apoyó la Revolución Estadounidense en ciertas regiones y batallas específicas, una de las cuales fue la provincia que se convirtió en Kentucky. Así fue como obtuvo fama el hoy conocido condado de Bourbon.

Dado que gran parte de la nueva bebida espirituosa a base de maíz se producía en esa región, su nombre se convirtió en sinónimo del origen de la ubicación y se conoció como whisky del condado de Bourbon.

Hoy, finalmente, simplemente se lo llama bourbon.

Legends creó su propia receta única con la utilización de pequeños granos domésticos y un proceso de maduración y añejamiento orientado a los detalles.

El whisky se añeja durante tres años en barricas viejas de roble blanco norteamericano utilizadas anteriormente por las bodegas de los alrededores para añejar el vino, en lugar de en barricas nuevas de roble blanco estadounidense tal como es el proceso requerido en EEUU.

Los barriles están debidamente carbonizados, al doble del nivel utilizado en la producción de whisky en Kentucky.


Noam Cohen les muestra la destilería a los visitantes. Foto cortesía de la destilería Legends

“El whisky Legends tiene un espíritu complejo que no se encuentra en el bourbon estadounidense”, contó Cohen.

Por algunas razones técnicas, los socios no llaman “bourbon” a su producto.

Una de ellas es que está hecho en Israel y no en EEUU. Sí decidieron llamarlo “whisky de Kentucky” porque la mayoría de la gente sabe que el whisky de Kentucky es bourbon.

Así como otros inmigrantes trajeron a Israel sus bebidas alcohólicas tradicionales como el arak y las convirtieron en parte de la cultura local, los dueños de Legends buscan celebrar su cultura estadounidense mientras se vuelven más israelíes.

Disponible en línea y en tiendas

Cohl es un arquitecto formado en Harvard y Cohen un profesional de las finanzas pero ambos se conectaron por su amor compartido por la bebida ámbar.

Durante un recorrido reciente por la destilería -actualmente en una instalación compartida con una cervecería local- es evidente su entusiasmo por la bebida cuando explican el proceso de producción desde la compra del grano hasta el proceso de alejar el whisky.

Sin embargo, mantienen su ingrediente secreto en secreto.

Ambos señalaron que hay otras destilerías en Israel pero destacaron que ninguna produce whisky estadounidense.

Actualmente, su producto se vende en línea y en unas cien tiendas en todo Israel.

Con la jutzpá tradicional israelí, los socies tienen planes de comenzar a exportar su “whisky de Kentucky hecho en Israel” a EEUU.

De hecho ya enviaron unas 20.000 botellas compradas en su sitio web a clientes en diferentes puntos de ese país como Michigan y Minnesota.

“Todavía estamos esperando una orden de Kentucky”, bromeó Cohen.

Al señalar la posición de liderazgo de Israel en tecnología, agricultura y comercio y la mayoría de edad de una generación con una orientación más global, Cohl manifestó que el paladar israelí se ha vuelto más sofisticado.

“Habrá un auge con el whisky en Israel. No tenemos miedo de la competencia a medida que crece el mercado del whisky. La cultura israelí en el alcohol está en constante desarrollo. Hay muchas microcervecerías maravillosas”, predijo Cohl.

Los socios quieren que Legends “sea reconocida en todo el mundo como con los vinos israelíes y nosotros podremos lograrlo porque tenemos la historia de fondo. Está en nuestra sangre”.

Los recorridos en la destilería están disponibles para grupos de cinco o más.

 

Fuente: Israel 21C
https://es.israel21c.org/una-destileria-de-israel-produce-el-primer-whisky-de-kentucky-del-pais/