La startup israelí de tecnología espacial Helios se asocia con Eta Space para producir oxígeno en la Luna

Las empresas aprovecharán la experiencia de cada una para desarrollar una planta de licuefacción y producción de oxígeno lunar

Por Ricky Ben-David


Una ilustración de un depósito de oxígeno en la luna por la startup israelí Helios. (Helios)

La empresa israelí de tecnología espacial Helios anunció una asociación este mes con Eta Space de Florida para crear y almacenar oxígeno en la Luna en un intento por hacer que las misiones espaciales sean más rentables y ofrecer una mejor solución para el reabastecimiento de combustible en órbita.

Helios se creó en 2018 en un taller de innovación realizado por la Agencia Espacial Israelí durante la Semana del Espacio de Israel de ese año. La compañía desarrolló un reactor electroquímico que puede extraer oxígeno del regolito lunar (una mezcla de tierra, polvo y rocas rotas en la superficie de la luna), que dice hará económicamente viables misiones múltiples y de largo plazo a la luna, ya que permitirá que las colonias lunares «vivan de la tierra» en lugar de tener que transportar todo su combustible y otros recursos desde la Tierra.

Uno de los principales obstáculos para enviar misiones a la luna es el costo de transportar elementos desde la Tierra hasta la superficie lunar. Lanzar cohetes con carga requiere combustible; cuanto más pesada es la carga, más combustible se necesita. Ese combustible adicional aumenta el peso, y esto requiere aún más combustible. El oxígeno es un componente vital para la combustión del combustible.

Como parte del nuevo acuerdo, Helios aprovechará la experiencia de Eta Space en tecnologías criogénicas, específicamente oxígeno líquido e hidrógeno líquido, para producir y almacenar oxígeno. Juntos, planean desarrollar una planta de licuefacción y producción de oxígeno lunar.

“Eta Space jugaría el importante papel de licuar y almacenar el oxígeno producido por el reactor Helios en tanques criogénicos”, explicó el Dr. William Notardonato, fundador y director ejecutivo de Eta Space, con sede en la Costa Espacial de Florida cerca del Centro Espacial Kennedy y Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

“Las dos compañías se complementan con su misión de reducir aún más los costos en el espacio, un paso clave para hacer que la presencia más allá de la tierra sea sostenible”, dijo Notardonato, quien trabajó para la NASA durante 30 años.


Una ilustración de la tecnología Lunar Extractor desarrollada por Helios, que la startup espera que pueda producir oxígeno en la Luna.
(Cortesía)

El director ejecutivo y cofundador de Helios, Jonathan Geifman, dijo que “para permitir el establecimiento de una base lunar permanente, la tecnología de Helios no es suficiente – se requiere un conjunto completo de tecnologías para realizar la cadena de valor económico lunar. Esta nueva colaboración con Eta Space conectará por primera vez dos eslabones puramente comerciales en la cadena – la producción y el almacenamiento de oxígeno – lo que hará que las misiones múltiples y de largo plazo a la Luna estén más cerca de ser económicamente viables”.

Establecer una base lunar o tener visitas lunares recurrentes, según lo planeado para la próxima década por empresas espaciales privadas como SpaceX, podría requerir miles de toneladas de oxígeno al año utilizadas como propulsor de cohetes. Enviar cualquier cosa a la luna cuesta varios cientos de miles de dólares por kilo, lo que hace que las misiones a largo plazo sean económicamente inviables a menos que se pueda producir oxígeno en la luna, dijo Helios.

El proceso de Helios, llamado electrólisis de regolito fundido y probado en condiciones similares a las de la luna, puede derretir el suelo lunar a 1.600 grados centígrados y luego, a través de la electrólisis, crea oxígeno que se almacena para su uso.

La empresa ha simulado la mayoría de las condiciones en la Luna para probar su sistema, utilizando arena similar a la Luna desarrollada por la Universidad de Florida Central en base a muestras traídas de la Luna.

Helios firmó un acuerdo el año pasado con la corporación tecnológica multinacional europea OHB SE para entregar su tecnología para producir oxígeno y metales en la Luna a bordo del sistema de aterrizaje lunar LSAS (por sus siglas en inglés de Servicio de acceso a la superficie lunar). La tecnología de Helios volará en las tres primeras misiones LSAS a la superficie lunar a partir de 2025, lo que permitirá a la empresa probar su tecnología en condiciones reales.

Helio dice que su tecnología también se puede usar para extraer un 99 % de hierro puro del mineral de hierro, lo que requiere un 50 % menos de energía que la que se usa actualmente en la industria. Esto puede conducir a mejores métodos para la producción de acero, una industria de altas emisiones y la creación de «acero verde».


Una moneda hecha de hierro verde producida en un laboratorio de Helios.
(helios)

La compañía con sede en Tzur Yigal en el centro de Israel dijo que lanzará acuerdos comerciales para construir plantas piloto que eventualmente puedan producir varias toneladas de hierro por día e integrar su tecnología en la cadena de producción.

Helios ha recibido financiación de la Agencia Espacial de Israel y el Ministerio de Energía. El mes pasado, la compañía obtuvo $ 6 millones en una ronda de financiación inicial dirigida por At One Ventures, la firma de inversión «positiva neta para la naturaleza», y Doral Energy-Tech Ventures, con sede en Israel. La firma de inversión en tecnología profunda Metaplanet también participó en la ronda.

Shoshanna Solomon contribuyó a este despacho.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/israeli-space-tech-startup-helios-partners-with-eta-space-to-make-oxygen-on-moon/