La sinagoga perdida de Alepo

Una nueva exhibición de realidad virtual en el museo de Israel da vida a la gran sinagoga y al gran colapso de la vida judía multinacional

Por Matti Friedman


Los visitantes del Museo de Israel en Jerusalén experimentan la Gran Sinagoga de Alepo en realidad virtual – ZOHAR SHEMESH

Un día de 2016 llegó, de nuevo, el fin de la Gran Sinagoga de Alepo. Los combates entre el gobierno de Assad y los rebeldes habían destrozado la antigua ciudad y cientos de miles de personas ya estaban muertas en toda Siria, por lo que no parece correcto insistir en la pérdida de un edificio – pero este fue, quizás, el edificio más grande en el mundo judío. Los eruditos creen que las oraciones comenzaron en el sitio alrededor del siglo V EC, tal vez antes, y continuaron hasta la década de 1990, cuando los últimos judíos abandonaron la ciudad. Hubo descansos solo por eventos como la invasión mongola que arrasó gran parte de Alepo en el siglo XIII, por el ocasional terremoto devastador y por los disturbios árabes y los incendios provocados que acompañaron la votación de las Naciones Unidas sobre la creación de Israel en 1947. Ninguna otra sinagoga en la tierra encarnaba 15 siglos continuos de vida y memoria judía.

Desde la partida definitiva de la comunidad, el edificio había estado vacío pero intacto, custodiado por el régimen y mantenido discretamente por miembros de la diáspora judía de Alepo. Pero las fotos posteriores a los combates de 2016 mostraban mampostería pulverizada, un patio lleno de escombros, rejas de hierro retorcidas y grabados en hebreo arrancados de las paredes. La Gran Sinagoga había desaparecido.

Y, sin embargo, la semana pasada pasé junto a la alta bimah, a 20 pasos del suelo, iluminada por la luz del sol siria que se filtraba a través de las columnatas. Vi una bomba con fuga de agua en el patio rodeada de charcos relucientes y observé la pintura descascarada de las columnas y las profundas ventanas medievales. No había daños. Todo era tan vívido que estiré una mano para tocar una pared y olvidé que no era real. Me detuve en la famosa “arca sellada”, uno de los siete depósitos de la sinagoga para los rollos de la Torá, que fue sellado en un momento y por una razón que nadie recuerda. El arca fue el hogar, según la leyenda local, de una serpiente mágica que aparecía en ocasiones para salvar a la comunidad de sus enemigos. Leí la placa en honor a un donante llamado Eli Bar Natan, inscrita en algún momento antes del siglo IX. Me asomé a la Cueva de Elías, un rincón que albergó el Códice de Alepo, la copia más perfecta de la Biblia hebrea, durante 600 años.

Fue mientras escribía un libro sobre el códice que escuché muchas horas de recuerdos de la Gran Sinagoga de los ancianos judíos de Alepo, y pasé muchas más horas imaginando el lugar. Muchos de los recuerdos no tenían nada que ver con el ritual: una anciana recordó los espeluznantes susurros que escuchaba en las esquinas del edificio cuando era niña, y un lugar donde podía pararse para sentir un extraño soplo de aire. La sinagoga había visto tantas generaciones humanas, había oído pronunciar el nombre de Dios y la historia de la creación repetida tantas veces, que en algún momento parecía haber cobrado vida.

Crucé desde la parte antigua del edificio utilizado por la comunidad de habla árabe original, el musta’arabin, hacia el ala «nueva» más brillante construida para los refugiados de España después de la expulsión de 1492 – y luego la simulación colapsó. Apareció una pantalla de Windows y un técnico que se disculpó tomó mi visor; la exhibición aún no estaba abierta al público y todavía había algunas fallas en el software. Me tomó unos momentos recordar dónde estaba y que la sinagoga seguía desaparecida.


Fotogramas de la simulación RV – CORTESÍA DEL PROYECTO DE RV ‘PLACE’

Esta galería en el Museo de Israel, la llamada Arte y Vida Judíos, tiene varias sinagogas recreadas, como la hermosa de Vittorio Veneto alrededor de 1700, y una de Surinam con un piso de arena notable. Pero la nueva exhibición, que se inauguró este mes, marca la primera vez que el museo utiliza la realidad virtual. La “exhibición” es poco más que cuatro sillas y cuatro visores. Los curadores, que provienen de una generación anterior, parecen un poco a la defensiva con respecto a la tecnología, conscientes de que podría considerarse frívola. Se aseguran de explicar que esta simulación no es una recreación ficticia, sino que se basa por completo en una notable serie de 51 fotografías tomadas en noviembre de 1947 por un fotógrafo armenio que trabajaba para una mujer judía, Sarah Shammah, cuya familia conservó el tesoro histórico en su hogar en Jerusalén. No se trata, en otras palabras, de entretenimiento de alta tecnología, sino de una exhibición de documentación fotográfica utilizando nuevos medios. “Las fotos de Sarah son los artefactos originales”, dijo Rachel Zarfaty, una de las curadoras. “Todo lo que hicimos fue cambiar la plataforma”.


Fotografías tomadas en noviembre de 1947 por un fotógrafo armenio que trabajaba para Sarah Shammah, cuya familia conservó las imágenes en su casa de Jerusalén – CORTESÍA DE ORA Y AVRAHAM HAVER

Un día de ese mes en 1947, apenas unas semanas antes del estallido de la Guerra de Independencia de Israel, Shammah hizo que el antiguo edificio fuera grabado en su totalidad por el fotógrafo, cuyo nombre se ha perdido. Ella parece haber tenido una premonición. Solo unos días después, el 29 de noviembre, las Naciones Unidas votaron para dividir el territorio del Mandato Británico de Palestina en estados árabes y judíos, tras lo cual una multitud en Alepo se amotinó e incendió casas, tiendas y sinagogas judías, incluida gran parte de la Gran Sinagoga. Disturbios similares en otras ciudades significaron el fin de la vida judía en los países árabes. La mayoría de los judíos de Alepo escapó inmediatamente después, aunque un remanente intentó seguir durante algunas décadas más bajo la bota de la dictadura militar de Siria, rezando en parte del edificio. Después de los disturbios de 1947, Shammah llegó a Jerusalén vía Beirut con los negativos. Las fronteras se cortaron unos meses después y nunca más volvió a ver su ciudad.

La idea de una resurrección de la sinagoga en realidad virtual no se originó en el museo, sino en un grupo de cuatro socios creativos, dos en Israel y dos en Berlín, con experiencia en cine, historia y tecnología. Uno de ellos es Avi Dabach, de 50 años, un director israelí cuyo bisabuelo Ezra Dabach fue sacristán de la Gran Sinagoga. El abuelo de Avi creció en un apartamento contiguo y solía contarle historias sobre el edificio: «Él decía, no puedo describir lo hermoso que es, y cuando Israel y Siria hagan las paces te llevaré allí en el primer avión”, recordó. El primer avión aún no ha despegado, pero hace cinco años, el hijo de Shammah, Avraham, ahora de 89 años, le mostró a Avi las fotografías de su madre. Los socios pasaron años convirtiéndolos en una simulación de realidad virtual. Cuando te pones los visores en el Museo de Israel, estás visitando la sinagoga en un día específico de noviembre de 1947, el último momento en que la comunidad estaba completa. Un escenario permite hacer un recorrido con una simulación fantasmal de Asher Baghdadi, el sacristán que reemplazó al bisabuelo de Avi en 1928. Un segundo escenario es una dramatización de los eventos en torno a la visita de Shammah a la sinagoga mientras el Medio Oriente implosionaba a su alrededor.


Sarah Shammah –
CORTESÍA DE ORA Y AVRAHAM HAVER

Los detalles precisos de lo que sucedió con el edificio real aún no están claros, pero sucedió cuando el ejército de Assad luchó para recuperar el control de Alepo de manos de las fuerzas rebeldes en 2016. La sinagoga Jobar en Damasco, un poco más nueva, ya había sido destruida dos años antes. Hay una foto borrosa que muestra a combatientes armados en la sinagoga de Alepo, y luego hay otras fotos que muestran paredes acribilladas a balazos y otras reducidas a escombros. Dos años después, dos imágenes de 360 grados en Google Street View muestran señales de una limpieza, pero el edificio es un caparazón.

Las sinagogas recreadas del Museo de Israel, incluida esta, son hermosas, memorables y profundamente tristes. La energía curatorial y la creatividad no pueden oscurecer lo que todo esto nos dice, que es que el mundo judío se está contrayendo. El hecho es que, en vida de nuestros padres y abuelos, los judíos fueron erradicados en gran parte del mundo cristiano y borrados del mundo del islam. No es solo la Gran Sinagoga de Alepo, son las casas de culto en Tataouine u Orán, las sinagogas de Galicia y Rumania, las de las grandes ciudades italianas y las oscuras aldeas polacas. ¿Y qué hay de Cochín, Kaifeng o, para el caso, Knoxville, las Carolinas y el Caribe? Gran parte de la variedad tenue, hermosa y extraña de la vida judía que existía hace un siglo ha desaparecido. La gran mayoría de lo que queda se desarrolla en el estado de Israel y en algunas grandes ciudades de América del Norte.

La nueva simulación tuvo el efecto de dar vida a la sinagoga de Alepo por un momento. La impresión de estar en ese edificio, aunque solo fuera virtual, fue tan poderosa para mí que todavía no se ha disipado del todo. Todos los que puedan visitar la simulación en el Museo de Israel deberían ir. Pero la tecnología tiene una forma de mostrarnos algo y dejarnos vacíos. Cuando me quitaron el visor, me quedé con la misma sensación que tuve cuando me volví a conectar en línea con un amigo del pasado – el conocimiento de lo que existía no hace mucho tiempo y cuán completamente ido está.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Tablet
https://www.tabletmag.com/sections/israel-middle-east/articles/the-lost-synagogue-of-aleppo