Los secretos del American Colony, el simbólico hotel de Jerusalén

Diana Aho, gerente de recepción del alojamiento, divulga secretos de invitados famosos, extraños pedidos y da consejos para una gran experiencia en la capital de Israel.

El American Colony comenzó en el siglo XIX como la mansión de un notable árabe local, luego se convirtió en una comunidad sueco-estadounidense y hoy en día es uno de los mejores hoteles de Jerusalén. Foto: Mikaela Burstow

Diana Aho ya lo vio todo: invitados súper famosos, discretas misiones diplomáticas y periodistas que dejan caer sus cuchillos y tenedores para salir corriendo a cubrir los eventos que se desarrollan en Oriente Medio.

También estuvo al tanto de algunos extraños pedidos como oscurecer completamente las habitaciones y quitar alfombras antiguas de los pisos. Al parecer, algunos huéspedes incluso piensan que ella puede cambiar el clima para que se adapte a sus gustos.

Todo eso puede ocurrir durante un día de trabajo de Aho, que durante más de 20 años ha sido gerente de recepción y reservas en el American Colony, uno de los hoteles más emblemáticos de Jerusalén.

Su ubicación en la unión entre el este y el oeste de la ciudad, historia e innegable lujo lo convierten en el favorito de personalidades que van desde Lawrence de Arabia hasta Jane Fonda.

Diana Aho, recepcionista y gerente de reservas del hotel American Colony. Foto: Naama Barak

Desde su puesto, Aho tiene un sinfín de fascinantes historias e ideas para compartir.

“Me gradué de la Universidad de Belén -cuatro años en administración hotelera- y he sido gerente de recepción y reservas durante 22 años y medio. Empecé como asistente y a los seis meses asumí el cargo. Me encanta, nunca hay un momento aburrido en el hotel”, le contó a ISRAEL21c en Español.

Para Aho, el sitio tiene algo mágico, difícil de expresar. “La historia del hotel es hermosa, el edificio es fascinante, la administración es excelente, los propietarios son los números uno…”, indicó.

El alojamiento tiene 94 habitaciones y data de finales del siglo XIX, cuando se construyó como palacio para un pashá turco. Luego pasó a manos de una comuna humanitaria cristiana sueco-estadounidense -de ahí el nombre de Colonia Americana-, que operó desde allí hasta mediados del siglo XX.

Para 1902 ya se había convertido en un hotel de lujo de tres edificios que hasta el día de hoy es propiedad de los descendientes de los pioneros estadounidenses.

En el American Colony no hay dos habitaciones iguales. Foto: Mikaela Burstow

Una experiencia única en Jerusalén

El American Colony atiende principalmente a misiones diplomáticas, empresarios e individuos de Europa y EEUU que buscan una experiencia única en Jerusalén.

“Fuimos y seguimos siendo el centro de toda la acción en la ciudad. Durante la intifada, éramos el único hotel que funcionaba al 100 por ciento. Estaba lleno de periodistas de todo el mundo que se alojaron con nosotros. Fue muy agradable; hubo mucha acción.

La gente está comiendo en el patio y se entera de noticias. Todos corren al mismo tiempo, rápido, con cámaras. Cuando ocurre algo especial, es posible ver a todos los invitados almorzando y, de repente, no hay nadie, todos están con micrófonos y cámaras corriendo para cubrir la historia”, le dijo Aho a ISRAEL21c.

Un té inglés servido en el American Colony de Jerusalén. Foto: Mikaela Burstow

El vestíbulo del hotel tiene un techo abovedado y mosaicos armenios. Foto: Mikaela Burstow

Pedidos especiales

Hoy como siempre, los huéspedes esperan un servicio de primera.

“Quieren excelencia, hospitalidad de los empleados y ver caras sonrientes. Esperan que los conozcamos. De hecho cerca del 70 por ciento de los invitados regresan, por lo que terminamos llamándolos por sus nombres de pila porque tenemos una relación especial con ellos. Vienen cuatro, cinco veces al año, a veces una vez”, explicó.

“Los recordamos y sabemos lo que les gusta y lo que no. Eso es lo que le da al huésped esa sensación especial, de que lo conocemos, de que esta es su casa. Lo tenemos todo guardado en nuestra historia (en nuestros sistemas): lo que sucedió la última vez que estuvieron o, cualquier ocasión o pedido especial”, reveló la mujer.

Entre los pedidos especiales hay ejemplos muy particulares: tener ropa de cama sin plumas o solo con plumas, instalar cortinas opacas para los huéspedes sensibles a la luz, enrollar las alfombras antiguas del hotel para aquellos que sufren de alergias y más.

Pero a veces, incluso la siempre complaciente Aho no puede hacer magia. “Hace unos días, un huésped quería una cama con somier de un tamaño específico. Es un poco difícil comprar eso, además es caro, así que no fue fácil. Me sentí mal porque no pudimos satisfacer su pedido especial. Hacemos todo lo posible para decir siempre que sí pero a veces no podemos”, reconoció.

Tony Blair, el invitado perfecto

De acuerdo con Aho, los huéspedes más famosos del hotel no son los que hacen pedidos escandalosos.

Un ejemplo es el ex primer ministro británico Tony Blair, que se mostró muy agradable durante su prolongada estadía en el hotel mientras se encontraba en una misión diplomática.

“Reservó un piso y medio durante unos años. Estaba ocupado: tuvimos muchas reuniones, mucha acción en el hotel, gente que entraba al lobby, cenas, almuerzos y más. Era muy ameno y nos visitó durante algunos años. Muy buena gente, nunca se queja, nunca grita ni habla en voz alta. Un invitado muy encantador”, recordó Aho.

El área de recepción del American Colony recibió a muchos huéspedes famosos. Foto: Mikaela Burstow

Respecto a la actriz y activista estadounidense Jane Fonda, Aho indicó que era una dama muy amable. “Natalie Portman también estuvo aquí, Uma Thurman se alojó… Cuando empecé en 1999 mi primer VIP fue Giorgio Armani. Lo vi en el lobby y llevaba – un pantalón rojo y una camiseta rosada, colores muy fuertes. Tuvimos también a Chuck Norris, Sting y a Ben Kingsley”, añadió.

Para Aho, estas son muy normales. “Pero las habitaciones deben estar impecables, limpias, al 100 por ciento. No quieren ruidos ni fotos, les gusta mantener un perfil bajo”, remarcó.

Algunos de los incluso bajan las escaleras para desayunar con todos los demás, pero ocupan las mesas de las esquinas. Sorprendentemente, ninguna celebridad hizo solicitudes dietéticas especiales.

La pequeña y serena zona de la piscina del American Colony. Foto: Mikaela Burstow

Richard Gere, el favorite

Cuando se le preguntó quién era su invitado favorito, Aho no dudó: “¡Richard Gere! Tengo muchas fotos con él. Es muy agradable, tiene los pies en la tierra. Creo que se alojó con nosotros cuatro o cinco veces”, expresó.

Después de sus años de experiencia, Aho tiene consejos internos sobre cómo garantizar que siempre se tenga una experiencia de hospitalidad placentera.

“Cuando un huésped llega a un hotel, si entra a la recepción y tiene una cara sonriente, toda su estadía será excelente. Y si está regañando por algo o está molesto por algo que pasó en el aeropuerto, el taxi o el camino, empieza sus vacaciones con el pie izquierdo”, dijo.

Vista del hotel American Colony de Jerusalén. American Colony Hotel son similares. Foto: Mikaela Burstow

Con 23 años en el puesto, Aho puede decir exactamente lo que está sucediendo.

En general, señaló, los invitados posteriores a la pandemia de COVID-19 son notablemente más amables y más pacientes.

“Todos cambiamos después del coronavirus: una tiendes a ver que la vida es muy valiosa. Pensamos dos veces antes de hacer algo y no damos la vida por sentada. Cuando alguien permanece encerrado en un lugar por un tiempo largo, se tiende a asfixiarlo, por lo que luego quiere salir, disfrutar de la vida, ver todo. Así que creo que la gente ha cambiado para bien”, concluyó.

 

Fuente: Israel 21C
https://es.israel21c.org/detalles-desconocidos-del-american-colony-uno-de-los-hoteles-mas-simbolicos-de-jerusalen/