Efendi: comida turca kosher en Jerusalén

El chef del Efendi de Jerusalén es Samer Ghatet, un conocido chef árabe que también es juez de concursos internacionales de comida.

Por Linda Gradstein

Efendi, un restaurante turco kosher en Jerusalén (Foto: Samer Ghatet)

Viajaba en el tren ligero hace unas semanas de camino a Pisgat Ze’ev cuando pasé por un edificio de piedra con un cartel de Efendi, un restaurante turco con un gran cartel publicitando que es kosher. Cuando me ofrecieron la oportunidad de visitarlo, me alegré de decir que sí.

Hay varias cosas un poco extrañas en este restaurante. Está justo en la carretera principal entre Jerusalén y Pisgat Ze’ev, al norte de la «estatua blanca» cerca de la Universidad Hebrea en el Monte Scopus. Para llegar al restaurante tuve que hacer una vuelta en U en la concurrida carretera, pero afortunadamente hay un pequeño estacionamiento al lado del restaurante.

El diseño de Efendi es de Oriente Medio, con muchos arcos y piedra tallada. Estaría en casa en Estambul o El Cairo. Pero la primera persona que me saludó fue el gerente, Aaron Bakshi, vestido con el uniforme haredí compuesto de una kipá negra, pantalones negros y camisa blanca. Bakshi me dijo que el restaurante es mehadrin, y los dueños lo abrieron porque a ambos les gusta la comida turca, que es difícil de encontrar en Jerusalén.

La siguiente cosa extraña, o al menos única, del restaurante es que los menús encuadernados en cuero se ofrecen en hebreo o árabe, pero no en inglés. Bakshi me aseguró que se está preparando una versión en inglés. Los copropietarios son socios comerciales desde hace mucho tiempo, un judío y un árabe.

El propietario árabe, Barhoum Wazwaz de Beit Hanina, dijo que compró el restaurante hace más de un año y tardó un año en renovarlo. Abrió hace cuatro meses.

Efendi, un restaurante turco kosher en Jerusalén (Foto: Samer Ghatet)

“Estoy enamorado de la comida turca y viajo mucho a Turquía”, dijo. «A mi pareja también le encanta la comida turca, así que dijimos yalla, vamos a hacerlo».

Los menús están en hebreo y árabe para alentar a judíos y árabes de la cercana Beit Hanina u otros vecindarios a frecuentar el restaurante. El chef es Samer Ghatet, un conocido chef árabe que también es juez de concursos internacionales de comida.

Mi hija y yo llegamos para cenar temprano y éramos los únicos clientes. El personal parecía feliz de vernos y sonrió ampliamente cuando les hablé en árabe. Samer sugirió que probáramos los platos turcos únicos, aunque también hay filetes, pargiyot a la parrilla y escalopes.

El pan laffa se hornea fresco en un horno tabun y salió humeante con semillas de sésamo blancas y negras. A pesar de las intenciones de reducir los carbohidratos después de las vacaciones, no pude resistir la tentación. Junto con el pan había una selección de ensaladas estándar, aunque la matbuha se destacó por ser especialmente buena.

Como plato principal, mi hija recibió dos kebabs largos y delgados sobre una cama de berenjena cubiertos con tehina (80 NIS). El kebab estaba bueno, pero en realidad no fue nada especial.

Mi plato, sin embargo, fue muy especial. Se llamaba Altizimli Istanbul y consistía en trozos de cordero en una salsa de tomate picante cubierta con pistachos (120 NIS). Aunque he visitado Turquía varias veces, no pude probar ningún plato de carne debido al kashrut. Esta fue una buena oportunidad para probar la auténtica comida turca.

«¿Qué tan picante te gusta?» Samer gritó desde la cocina en árabe. «Soy Ashkenazi», le respondí y él se rió.

El plato fue servido bien caliente, en ambos sentidos de la palabra, y estaba delicioso. La salsa de tomate estaba condimentada con ajo, cebolla y pimientos picantes, y el cordero estaba perfectamente cocido. Era un plato especial por el que estaría feliz de regresar.

Terminamos nuestra comida con té de menta dulce.

Para los comensales menos aventureros, Efendi tiene una parrillada mixta para dos (280 NIS) que incluye chuletas de cordero, kebab, pargit y brochetas de cordero.

Restaurante Efendi

George Adam Smith 1 (pasando la estatua blanca)

Tel: (02) 585-4466

Domingo a jueves, 11:30 a.m.– 11:30 p.m.; viernes, cerrado; sábado, abre una hora después de que termina el Sabbat.

Kashrut: Mehadrin. Toda la carne es Mahpoud.

El escritor fue invitado por el restaurante.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
https://www.jpost.com/food-recipes/efendi-kosher-turkish-in-jerusalem-681348