Derrochando calidez, Sissi de Egipto recibe al primer ministro para conversaciones, en la primera visita de este tipo en una década

Sissi da la bienvenida a Bennett en Sharm el-Sheikh, posa con las banderas de ambos países de fondo; el viaje se produce en medio de altas tensiones en Gaza; EgyptAir está listo para volar públicamente la ruta Tel Aviv-El Cairo

Por Amy Spiro y Aaron Boxerman

El primer ministro Naftali Bennett (izq.) y el presidente egipcio Abdel-Fattah el-Sissi reunidos el lunes 13 de septiembre de 2021 en Sharm el-Sheikh. (Kobi Gideon / GPO)

El primer ministro Naftali Bennett se reunió con el presidente egipcio Abdel-Fattah el-Sissi en Sharm el-Sheikh – en el extremo sur de la península del Sinaí – el lunes, en una cumbre marcadamente cálida.

La reunión del lunes marcó la primera visita pública de un primer ministro israelí a Egipto en más de una década, desde que el ex primer ministro Benjamin Netanyahu se reunió con el ex presidente egipcio Hosni Mubarak en 2011.

Un portavoz de la presidencia egipcia dijo antes de las conversaciones que los dos líderes debían «discutir asuntos bilaterales relacionados con las relaciones, formas y esfuerzos bilaterales para reactivar el proceso de paz, así como los desarrollos recientes en la región y los escenarios internacionales».

Un vuelo de El Al que transportaba al primer ministro partió de Tel Aviv a Sharm el-Sheikh el lunes por la tarde. Se esperaba que Bennett regresara a Israel más tarde el lunes.

Bennett fue invitado a visitar Egipto y reunirse con Sissi el mes pasado, durante una reunión que mantuvo con el jefe de inteligencia egipcio Abbas Kamel en Jerusalén. El primer ministro dijo el mes pasado que había aceptado la invitación y que pronto visitaría para «fortalecer y ampliar las relaciones entre los países de la región».

La reunión produjo una rara foto de los dos líderes sonriente. Aún más sorprendente, una bandera israelí se colocó detrás de Bennett, en contraste con reuniones anteriores entre los primeros ministros israelí y egipcio.

El primer ministro Naftali Bennett (izq.) y el presidente egipcio Abdel-Fattah el-Sissi reunidos el lunes 13 de septiembre de 2021 en Sharm el-Sheikh (Foto: Presidencia egipcia).

“Estamos viendo un anuncio formal del portavoz del presidente. No hemos visto esto en algún tiempo. La actitud es: esto es un primer ministro y un presidente, y todo es normal, y todo de acuerdo con el protocolo. Eso es lo nuevo”, dijo Yitzhak Levanon, ex embajador de Israel en Egipto.

El primer ministro Benjamin Netanyahu se reúne con el presidente egipcio Abdel-Fattah el-Sissi al margen de la Asamblea General de la ONU en Nueva York el 27 de septiembre de 2018 (PMO).

La visita de Bennett a Egipto se produce en medio de un aumento de las tensiones entre Israel y los grupos terroristas en Gaza, con tres ataques con cohetes en dos días provocando ataques aéreos israelíes en represalia.

En los últimos meses, Egipto ha tratado de desempeñar más públicamente el papel de intermediario responsable y eficaz entre Israel y Hamas. El Cairo jugó un papel central en la negociación del alto el fuego que puso fin a la guerra de mayo entre Israel y Gaza después de 11 días, y ha trabajado desde entonces para promover un alto el fuego a largo plazo, así como un intercambio de prisioneros entre Israel y Hamas.

El primer ministro Naftali Bennett (izq.) y el presidente egipcio Abdel-Fattah el-Sissi reunidos el 13 de septiembre de 2021 en Sharm el-Sheikh. (Kobi Gideon / GPO)

A principios de este mes, el periódico en línea Rai al-Youm con sede en Londres informó que Sissi también estaba liderando un impulso para estimular las conversaciones de paz entre israelíes y palestinos.

El informe, que decía que Egipto iba a recibir a funcionarios israelíes, palestinos, estadounidenses, europeos y árabes para discutir la propuesta, se produjo días después de que Sissi recibiera al presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, y al rey Abdalah II de Jordania, para las conversaciones.

El primer ministro Naftali Bennet se reunió hoy en Sharm El-Sheik con el presidente de Egipto Abdel Fattah El-Sisi.  PM Bennet: “La reunión fue muy importante y muy buena”.

Poco antes de que se revelara la noticia del viaje de Bennett, Israel anunció que levantaría las restricciones de COVID sobre los viajes de israelíes a la península del Sinaí, un popular destino turístico. Durante la visita de Kamel a Israel el mes pasado, el Consejo de Seguridad Nacional anunció que había reducido su aviso de seguridad para viajes al Sinaí por primera vez en años.

El primer ministro Naftali Bennett (derecha) se reúne con Abbas Kamel, director de la Dirección General de Inteligencia de Egipto, en Jerusalén el 18 de agosto de 2021 (Kobi Gideon / GPO).

Mientras tanto, EgyptAir, la aerolínea nacional de Egipto, está programada para lanzar vuelos directos Tel Aviv-El Cairo el próximo mes, después de años de ocultar los vuelos – exigidos por el tratado de paz de 1979 entre Israel y Egipto – a través de una subsidiaria.

El camino a Washington pasa por Jerusalén

Aunque no hizo un viaje público a Egipto en una década, el predecesor de Bennett, Netanyahu y Sissi, sostuvieron varias reuniones públicas en Nueva York, generalmente al margen de la Asamblea General de la ONU. También se informó que el ex primer ministro israelí realizó una visita secreta y no oficial a Egipto en 2018.

Levanon, quien se desempeñó como embajador de Egipto de 2009 a 2011, estuvo presente en la última reunión pública entre Netanyahu y Mubarak. Netanyahu nunca volvió a visitar formalmente Egipto, aunque las dos partes se reunieron para «reuniones de trabajo» en secreto durante años, dijo Levanon.

Israel y Egipto han reforzado sus relaciones diplomáticas en los últimos años. Los dos gobiernos comparten intereses de seguridad cercanos en la Franja de Gaza – Egipto, como Israel, ve a los gobernantes de Hamas del enclave como una seria amenaza – así como en el Sinaí y el Mediterráneo oriental.

El cálculo regional también se ha visto alterado durante el último año por otro acontecimiento: los Acuerdos de Abraham. Cuatro estados árabes acordaron varios niveles de relaciones diplomáticas con Israel bajo los acuerdos, eliminando parte del tabú de la normalización, dijo Levanon.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, a la derecha, se reúne con el primer ministro Naftali Bennett en la Oficina Oval de la Casa Blanca, en Washington, el 27 de agosto de 2021 (Evan Vucci / AP).

Egipto también ve a Israel como un aliado estratégico importante – particularmente porque la nueva administración del presidente estadounidense Joe Biden ha prometido tomar medidas enérgicas contra los regímenes que violan los derechos humanos. El Cairo es clasificado regularmente por observadores independientes como uno de los países menos libres de la región.

“Hay cada vez más críticas en Washington contra las violaciones de derechos humanos en Egipto, especialmente con la nueva administración de Biden. Israel ha sido visto como un camino hacia la buena voluntad de Washington – que el camino a Washington pasa por Jerusalén”, dijo Ofir Winter, experto en relaciones egipcio-israelíes en el Instituto de Estudios de Seguridad Nacional en Tel Aviv.

El régimen egipcio dirigido por Sissi ha sido cauteloso durante mucho tiempo con el antagonismo público que podría implicar la visita de un primer ministro israelí, dijo Winter. Si bien Egipto e Israel han estado en paz durante décadas, la relación a menudo ha sido impopular en Egipto y los lazos han involucrado en gran medida intereses de seguridad compartidos.

Pero en los últimos años, el gobierno de Sissi ha fortalecido su control en casa, ayudado por una dura represión contra los activistas de derechos humanos y los medios de comunicación.

«Hay un nuevo sentido de confianza que el régimen está proyectando ahora en casa, hacia su audiencia nacional», dijo Winter.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/bennett-set-to-meet-egypt-president-in-sinai-in-first-such-visit-in-decade/