Startup israelí se une a la misión lunar japonesa para producir oxígeno en la luna

Por Nina Wei, No


Una ilustración de la tecnología de Extracción Lunar de Helios que la startup utilizará para producir oxígeno en la luna.
Cortesía.

Helios, una startup israelí que desarrolla tecnología para producir oxígeno a partir del suelo lunar, firmó un acuerdo con la compañía japonesa ispace el mes pasado para unirse a su segunda y tercera misiones a la superficie lunar. Helios tiene como objetivo demostrar que su tecnología es capaz de producir oxígeno y metales en el sitio.

Esta demostración tecnológica “está programada para ser un paso importante en el camino crítico de la humanidad para desarrollar la capacidad de ‘vivir de la tierra’ más allá de la Tierra, dijo la compañía en un comunicado. En otras palabras, la tecnología que produce oxígeno y otros materiales del suelo lunar como combustible permitirá una presencia más prolongada en la Luna y misiones espaciales más económicas porque no será necesario llevar combustible y otros recursos desde la Tierra.

«Realmente apreciamos la tecnología de ispace y su visión resuena profundamente con nosotros», dice el cofundador y director ejecutivo de Helios, Jonathan Geifman, a NoCamels. “El objetivo de ispace de establecer aldeas a gran escala en la superficie lunar se alinea mucho con el nuestro. Creemos que tendremos una infraestructura significativa en la Luna que requeriría tecnología como la nuestra para sostenerla, y tal vez para establecer colonias marcianas más adelante”.


Simulación de un experimento en la luna.
Cortesía.

“La utilización de los recursos de la Luna es la conclusión natural y generaría un gran impacto económico para un ecosistema cislunar y, finalmente, la sostenibilidad de la Tierra. ispace, como pionero en la construcción del ecosistema cislunar, se enorgullece de brindar nuestro servicio de transporte lunar y ayudar a Helios a demostrar su tecnología en la Luna”, dijo Takeshi Hakamada, fundador y director ejecutivo de ispace, desde una video llamada en una ceremonia oficial de firma con las dos empresas en Israel.

Helios también espera recopilar más información para medir los efectos de la gravedad lunar en la evolución del oxígeno en el sistema y poder repetir este proceso para optimizar aún más la tecnología.

Las compañías firmaron conjuntamente dos Memorando de Entendimiento (MoU por sus siglas en inglés) en la ceremonia, que decía que ispace llevará tecnología de Helios a la superficie lunar a bordo de dos módulos de aterrizaje ispace, Lunar Extractor –1 y Lunar Extractor –2, para fines de 2023 y mediados de 2024,

La ceremonia fue organizada por Mizushima Koichi, el embajador de Japón en Israel. Tuvo lugar en la Embajada de Japón en Israel y también contó con la presencia del director general de la Agencia Espacial Israelí, Avi Blasberger, el fundador y director ejecutivo de ispace, Takeshi Hakamada, el fundador y director ejecutivo de Helios, Jonathan Geifman, y el equipo de Helios.

“Estamos muy entusiasmados con su tecnología y creemos que este esfuerzo estimulará a más actores a ingresar al mercado”, dijo Hakamada.

Helios cuenta con el respaldo de la Agencia Espacial de Israel, el Ministerio de Energía de Israel, la Autoridad de Innovación de Israel e inversores ángeles. Entre los miembros destacados del Consejo Asesor de la empresa se encuentran William Larson, ex director del proyecto de utilización de recursos in situ de la NASA; el Prof. Bertil Andersson, ex director ejecutivo de la Fundación Europea de la Ciencia; y Yoav Landsman, ingeniero de sistemas senior y subdirector de la misión israelí de aterrizaje lunar Beresheet.

La iniciativa recibió fondos de la Agencia Espacial y el Ministerio de Energía de Israel en abril para desarrollar un sistema que se lanzará en dos misiones espaciales durante los próximos tres años, dijo la compañía en un comunicado anterior.

Oxígeno del suelo lunar

Los desarrollos actuales en la industria espacial, incluido el Programa Artemis de la NASA y los esfuerzos para establecer una infraestructura permanente en la Luna y Marte, resaltan que el consumible más buscado en este campo sería el oxígeno, según Geifman.

“Entre el 60 y 70 por ciento del peso de la mayoría de los cohetes y naves espaciales, cuando están completamente cargados con carga y astronautas, es oxígeno”, explica Geifman. «El transporte actual de artículos desde la Tierra al espacio cuesta más de $ 1 millón por kilogramo, y si queremos establecer una infraestructura permanente en la Luna y tener visitas recurrentes, debemos poder utilizar los recursos in situ». él añade.

El suelo lunar, o regolito, está compuesto por más del 40 por ciento de oxígeno en masa. Helios ha innovado una solución sostenible para el desafío de los recursos: el desarrollo de una tecnología que extrae el oxígeno del regolito sin el uso de consumibles llevados de la Tierra.


Arena lunar simulada derretida a 1600 grados Celsius por Helium para desarrollar oxígeno.
Foto: Haya Gold / Helios

Más específicamente, Helios lleva a cabo el proceso de extracción de oxígeno a través de una tecnología conocida como electrólisis de regolito fundido.

Geifman explica que la ciencia detrás de esta tecnología es similar a la de electrolizar el agua para separar el agua del hidrógeno. Al electrolizar el suelo lunar fundido, el oxígeno se separa de otros materiales que están químicamente conectados a él. El equipo de Helios utilizará dos electrodos, uno responsable de extraer el oxígeno y el otro de retener los subproductos metálicos, incluidos el hierro y el silicio.

Todo el proceso se llevará a cabo de forma autónoma en la Luna porque no depende de ningún recurso traído por la Tierra, y el sistema analizará los datos relevantes para simplificarlos y enviarlos al equipo de Helios en la Tierra.

«Esta característica nos da una ventaja única», dice Geifman, porque «permite un proceso de un solo paso que también es universal, lo que significa que podría realizarse en cualquier lugar sin restricciones de la ubicación geográfica».

Tecnología para la Luna y la Tierra

Este es el primero de dos proyectos que está desarrollando actualmente la startup con sede en Israel. El segundo proyecto se centra en la generación de acero para la Tierra, en una producción que no emita emisiones de carbono.


Jonathan Geifman, director ejecutivo de Helios.

“La industria del acero es responsable de más del siete por ciento de las emisiones de carbono en todo el mundo”, señala Geifman. “Permitir una solución que descarbonice la industria también es un elemento crítico de nuestro trabajo en Helios. Experimentaremos para moldear los subproductos metálicos del proceso de electrólisis de regolito fundido y producir prácticamente el primer artefacto que se fabricaría en la luna”, agrega.

Geifman propone que la industria lunar eventualmente se convertirá en una cadena de valor completa que integra una variedad de tecnologías en los campos de la comunicación, el transporte, la energía y la excavación que dependerían unos de otros.

La visión final de Helios es permitir la vida humana sostenible en la Tierra y más allá, según Geifman. Para lograr este objetivo, Helios espera que sus tecnologías se desplieguen en el espacio y también aquí en la Tierra.

Para Geifman ha quedado más claro que eventualmente encontraremos soluciones al desafío climático de la Tierra mediante el despliegue de tecnologías derivadas de las de la industria de los recursos espaciales.

“Hay una falta de incentivos para hacer un cambio real en los modelos comerciales existentes que haría que las industrias aquí en la Tierra fueran menos contaminantes”, señala Geifman. “Pero en circunstancias restrictivas en el espacio, donde cualquier operación sería costosa y consumiría muchos recursos, nos vemos obligados a pensar revolucionariamente – innovar y desarrollar tecnologías que sean las más eficientes y sostenibles, y podríamos traer esas innovaciones a la Tierra para su utilización”, dice.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: NoCamels
https://nocamels.com/2021/08/israel-helios-ispace-lunar-japan-oxygen-moon/