Científicos israelíes descubren cómo revertir el envejecimiento celular

Un equipo de científicos descubrió por qué las personas mayores son más susceptibles al COVID-19 y están trabajando para revertir el proceso de envejecimiento del sistema inmunológico del cuerpo.

Por Maayan Jaffe-Hoffman

El profesor Doron Melamed (derecha) y la Dra. Reem Dowery (Foto: NITZAN ZOHAR / OFICINA DEL Portavoz de TECHNION)

Las células B se producen en la médula ósea y luego viajan a través de la sangre hasta los ganglios linfáticos y el bazo, donde esperan la entrada de patógenos y luego los atacan.

«Cuando eres joven, tienes células jóvenes, y las células jóvenes tienen una capacidad muy diversa para reconocer cualquier cosa [patógena] que ingrese a tu cuerpo», dijo Melamed a The Jerusalem Post.

Las células B no viven mucho tiempo, pero se reponen constantemente con otras nuevas enviadas desde la médula ósea, creando lo que Melamed llama «homeostasis», un estado en el que la cantidad total de células B en la médula ósea y en el exterior permanece constante.

Sin embargo, las células B no desaparecen simplemente. Se convierten en células B de «memoria», de modo que si el cuerpo está expuesto a un patógeno anterior, el individuo no se enfermará. Esto se debe a que la respuesta inmune será rápida y robusta, y eliminará el patógeno, a menudo sin que el individuo sepa que ha estado expuesto a él.

A diferencia de las células B, las células de memoria son de larga vida.

“Imagina que estás creciendo hasta la edad adulta y te conviertes en un adulto y luego en una persona mayor”, dijo Melamed. “Acumulas en tu cuerpo muchas células de memoria. Estás expuesto todo el tiempo a patógenos y, por lo tanto, creas más y más células de memoria. Debido a que tienen una vida tan larga, no queda espacio para nuevas células B».

¿Qué sucede cuando aparece un nuevo patógeno, como el coronavirus? No hay células B jóvenes que puedan reconocerlo.

Esa es una de las razones por las que las personas mayores son más susceptibles al COVID-19 grave y a muchas otras enfermedades.

Como se señaló, esto sucede debido a la necesidad del cuerpo de homeostasis, algo que el laboratorio de Melamed descubrió hace una década.

Pero este año, avanzaron un paso más y descubrieron un mecanismo para anular el sistema.

«Encontramos señales hormonales específicas producidas por las células B viejas, las células de memoria, que inhiben que la médula ósea produzca nuevas células B», dijo Melamed. “Este es un gran descubrimiento. Es como encontrar una aguja en un pajar».

También significa que, con el tiempo, se pueden encontrar medicamentos o tratamientos específicos que inhiben una de las hormonas en la vía de señalización y hacen que la médula ósea produzca nuevas células B.

Grupo de Investigación Melamed (Foto: NITZAN ZOHAR/TECHNION SPOKESPERSON’S OFFICE)

Para validar su teoría, el laboratorio de Melamed colaboró con los departamentos de hematología y reumatología del Centro Médico Sourasky en Tel Aviv y el Campus de Atención Médica Rambam en Haifa. Como parte del tratamiento para algunas afecciones médicas, como el lupus, el linfoma y la esclerosis múltiple, los pacientes sufren depleción de células B, lo que significa que se extrae una cantidad significativa de células B de memoria de sus cuerpos.

Al examinar a los pacientes mayores que se sometieron a este procedimiento, el grupo descubrió que sus sistemas inmunológicos se rejuvenecían y sus cuerpos podían producir nuevas células B nuevamente.

Se puede producir un efecto similar al agotamiento de las células B inhibiendo una de las hormonas en la vía de señalización que suprime la producción de nuevas células B.

«Ahora entendemos que existe algún tipo de conversación entre los compartimentos del cuerpo, entre cómo se producen las células B y qué controla eso», dijo Melamed.

Mientras tanto, recomendó que los médicos utilicen este conocimiento para proteger mejor a los ancianos, por ejemplo, instituyendo un programa de vacunación dirigido solo a la población adulta que se adelanta a las variantes con una inyección adicional.

“Incluso cada tres o cuatro meses, vacunarlos una y otra vez para asegurarse de que mantengan un alto nivel de anticuerpos”, dijo Melamed.

También sugirió mezclar vacunas, como combinar una inyección de una vacuna de ARNm de Pfizer con un refuerzo de AstraZeneca administrado varios meses después, «lo que puede generar una mejor estimulación del sistema inmunológico de los ancianos».

Al mismo tiempo, se necesitarían ensayos clínicos para determinar cómo inhibir de manera segura las hormonas para encontrar una solución a más largo plazo, con suerte antes de la próxima pandemia, dijo Melamed.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
https://www.jpost.com/health-science/israeli-scientists-discover-how-to-reverse-cell-aging-678081