Reduciendo el azúcar de los jugos, startup busca afrontar el exceso de dulzura

Better Juice, con sede en Rehovot, recauda $ 8 millones de inversores para establecer una planta de fabricación de biorreactores que utilizan procesos enzimáticos para reducir el azúcar pero conservar el sabor

Por Shoshanna Solomon

Imagen ilustrativa de una variedad de jugos de frutas y verduras frescas (AlexRaths; iStock by Getty Images)

Better Juice, Ltd., una startup que busca reducir los azúcares en los jugos naturales, dijo el miércoles que ha recaudado $ 8 millones en una inversión de ronda semilla para construir una planta de fabricación y expandir sus ventas y marketing.

La startup utiliza enzimas para cambiar la estructura molecular de los azúcares que se encuentran naturalmente en los jugos de frutas – fructosa, glucosa y sacarosa – y transformarlos en fibras dietéticas prebióticas y otras moléculas no digeribles. Más del 20 por ciento de la ingesta diaria de azúcar proviene de las bebidas, dice en su sitio web la compañía con sede en Rehovot.

Con la capacidad de reducir hasta el 80% de todos los azúcares, la tecnología no transgénica de Better Juice – un dispositivo biorreactor que realiza el proceso enzimático – se venderá a los productores de jugo para ayudarlos a crear un producto bajo en calorías y con bajo contenido de azúcar con una «dulzura delicada», dijo la compañía en un comunicado.

Los jugos tienen un contenido de azúcar reducido y, por lo tanto, tienen un sabor menos dulce que sus contrapartes naturales, dijo Eran Blachinsky, fundador y director ejecutivo de Better Juice, en una entrevista telefónica. El sabor, sin embargo, no se ve afectado por el proceso, subrayó.

Un panel de consumidores realizado por la compañía encontró que el 57% de los encuestados que probaron el jugo bajo en azúcar dijeron que preferían el jugo tratado, mientras que otro 20% dijo que no estaba decidido entre el nuevo tipo de jugo y el original. Los catadores restantes dijeron que preferían el original. Los catadores fueron informados sobre el concepto de reducción de azúcar, dijo.

Better Juice abrió una planta piloto en enero de 2021 para producir sus biorreactores, «un hito importante en el cronograma de escalamiento comercial de la startup», dice el comunicado.             El equipo de Better Juice en Rehovot, junio de 2021 (Lotem Friedland)

Blachinsky dijo que la empresa está en conversaciones con fabricantes de jugos y espera que sus tanques de biorreactores lleguen al mercado y se instalen en los procesos de producción de los fabricantes de jugos a principios de 2022. Better Juice ahora utilizará la nueva inversión para construir su primera planta de fabricación a gran escala en Israel. La planta aumentará la capacidad de producción cuarenta veces y generará hasta $50 millones de dólares en ventas anuales, pronosticó la compañía. La empresa también utilizará los fondos para ampliar los equipos de ventas y marketing para apoyar su etapa de comercialización.

El dinero recaudado también ayudará a la empresa a acelerar el crecimiento “y expandirse a otras líneas de productos, como helados, refrescos y mermeladas”, dijo Blachinsky.

La ronda de financiación fue dirigida por iAngels, Israel e incluye inversores Maverick Ventures, Israel; Food Tech Lab TFTL, España; The Kitchen Hub, Israel – la incubadora de tecnología alimentaria creada por Strauss Group y la Autoridad de Innovación de Israel; NEOME, Israel; Grupo Schestowitz, Israel; y Semillero, Puerto Rico.

Better Juice fue fundada en 2018 por Blachinsky en colaboración con la Universidad Hebrea de Jerusalén. La compañía se incubó en The Kitchen Hub, la incubadora de tecnología alimentaria de Strauss Group y la AII, y recibió fondos iniciales de Maverick Ventures, Israel y otros inversores globales, según el comunicado.

«Creemos firmemente en la tecnología sobresaliente de Better Juice para liderar la revolución de la reducción de azúcar en los jugos naturales», dijo Mor Assia, director ejecutivo y socio fundador de iAngels. “El conocimiento y la tecnología de Better Juice están perfectamente alineados con nuestra cartera y visión de tecnologías de impacto avanzadas y futuras. La empresa ha creado alianzas excepcionales con las principales empresas de bebidas y está allanando el camino hacia mejores productos para usted».

“El consumo excesivo de azúcar es un desafío enorme para la humanidad”, dijo Amir Zaidman, vicepresidente de The Kitchen Hub. «Better Juice es un pilar clave para superarlo».

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/cutting-back-sugar-from-juices-startup-seeks-to-tackle-oversweetness/