La startup de Agtech Edete lleva tecnología a los cultivos polinizados por el viento para un mejor rendimiento

El proceso de la empresa tiene como objetivo reemplazar el viento en la polinización de pistachos, y luego de otros cultivos

Por Shoshanna Solomon

Máquinas de polinización automatizadas de Tecnologías de Precisión para la Agricultura Edete entre arboles de pistacho (Cortesía)

La startup israelí de tecnología agrícola Edete Precision Technologies for Agriculture, que ha desarrollado tecnología para polinizar cultivos artificialmente, está ampliando su alcance para incluir no solo plantas polinizadas por insectos, sino también cultivos polinizados por el viento.

Se centrará primero en la polinización de pistachos, uno de los cultivos de más rápido crecimiento en el mundo, dijo la compañía en un comunicado.

La polinización es una etapa delicada y compleja de «última etapa» en el proceso decultivos – y si bien otras etapas del desarrollo de las plantas pueden ser asistidas por tecnología, los agricultores de hoy en día generalmente no tienen control sobre la polinización y los rendimientos de los productos dependen de la naturaleza y son propensos a ser errático

Hay dos formas de polinizar de forma natural: a través de insectos – principalmente abejas, que han experimentado una disminución drástica en números en los últimos años – y a través del viento. La tecnología desarrollada por Edete es una máquina que replica el proceso de polinización dirigido a cultivos normalmente fertilizados por abejas. Ahora, la empresa está centrando su atención en los cultivos que utilizan el viento con fines de polinización.

Plantas como cereales y pastos, así como aceitunas, dátiles, pistachos, nueces y algunas semillas de hortalizas, dependen de la polinización del viento para procrear. La polinización natural efectiva del viento depende de varios factores, incluida la floración de las plantas masculinas y femeninas en sincronía, las condiciones meteorológicas como la temperatura, la duración del día, la intensidad de los vientos y otras condiciones ambientales, incluida la calidad del agua y el suelo.

La forma de las semillas de polen polinizadas por el viento está específicamente adaptada para que puedan ser transportadas por el viento. Las semillas son ligeras, aerodinámicas y diseñadas para una rápida liberación de la planta. Si bien el viento está siempre presente, no es un polinizador selectivo y, en consecuencia, es ineficaz a grandes distancias. Las plantas polinizadas por el viento generalmente tienen una producción abundante de polen y eventos de floración masiva sincrónica para asegurar una transferencia exitosa de polen, pero el polen en el aire puede desplazarse al azar. Al final, solo una pequeña cantidad del polen llegará al órgano reproductor femenino de la planta y realizará la polinización.

La tecnología de Edete tiene como objetivo garantizar que el proceso de polinización sea exitoso, incluso para plantas polinizadas por el viento.

“Después de probar nuestra exclusiva tecnología de polinización automatizada en cultivos polinizados por insectos como las almendras, Edete está llevando sus capacidades al mercado masivo de cultivos polinizados por el viento”, dijo Keren Mimran, cofundadora y vicepresidenta de desarrollo comercial y marketing de Edete.

“En los últimos años, los productores se han enfrentado a una mayor asincronía entre el tiempo de floración de los árboles masculinos y femeninos”, dijo Mimram. “Como resultado, el rendimiento se reduce y, en casos extremos, incluso resulta en una falta de rendimiento en parcelas enteras. Nuestra tecnología puede resolver y resolverá este problema de una manera que ayude a los productores a alimentar al mundo de la manera más económica y efectiva posible”.

Para el proceso de polinización artificial, Edete recolecta las flores mecánicamente, separa el polen de las anteras y otras partes de la flor y produce polen puro. Las máquinas polinizadoras autónomas de la compañía aplican el mejor polen, el más apto genéticamente, en los árboles escogidos, que utilizan una combinación de tecnologías para dispersar una «dosis óptima» de polen seco en las flores seleccionadas, siguiendo el contorno de cada árbol, dijo la compañía. .

Los polinizadores mecánicos, llamados 2Be, pueden funcionar durante el día o la noche y no dependen de la temperatura ni de otras condiciones ambientales. La polinización artificial no depende de la sincronización de la floración, gracias a la capacidad de producir y conservar el polen con años de antelación y de dispersar el polen en las épocas de floración adecuadas.

El mercado mundial del pistacho genera entre $ 6 mil millones y $ 9 mil millones al año. Los principales productores mundiales son Estados Unidos, Turquía e Irán, seguidos de otros países como Grecia, Italia, España, Afganistán, Siria, China y Australia.

El servicio de polinización artificial de Edete se ha utilizado en almendras en Israel, y se produjo un banco de polen en Australia utilizando prototipos de polinizadores mecánicos desarrollados por la empresa. La tecnología de la compañía también se puede utilizar para polinizar cerezas, manzanas y otros cultivos, dijo la compañía en el comunicado.

El equipo de Edete está formado por investigadores e ingenieros multidisciplinarios. Desde su creación en 2016, Edete ha recaudado alrededor de $ 6.2 millones en fondos pre-semilla y semilla, incluidos $ 2.2 millones de la Autoridad de Innovación de Israel. La compañía tiene la intención de recaudar fondos adicionales en una ronda de Serie A durante 2021, para respaldar sus planes de ampliación y entrada al mercado estadounidense, según el comunicado.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/agtech-startup-edete-brings-tech-to-wind-pollinated-crops-for-better-yield/



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