Israel descubre una inscripción de 3500 años de antigüedad del Canaán de la Biblia

La inscripción consiste en una combinación de seis letras en dos líneas bien definidas que aparecen en un fragmento de cerámica encontrado en este yacimiento arqueológico ubicado en la región de Shephelah en el centro sur de Israel.

Por: Rossella Tercatin

Yacimiento arqueológico de Lachish.
(Crédito: Instituto Arqueológico Austriaco/Academia de Ciencias de Austria)

Una inscripción de 3500 años de antigüedad desenterrada recientemente en Tel Lachish es la escritura más antigua encontrada en Israel y ofrece una visión sin precedentes del desarrollo de los primeros alfabetos, según reveló un estudio publicado en la revista Antiquity.

La escritura consiste en una combinación de seis letras en dos líneas distintas que aparecen en un fragmento de cerámica encontrado en este yacimiento arqueológico ubicado en la región de Shephelah en el centro sur de Israel.

Inscripción de 3500 años de antigüedad hallada en Lachish.
(Crédito: Instituto Arqueológico Austriaco/Academia de Ciencias de Austria)

El objeto fue descubierto en 2018 durante las excavaciones realizadas por el Instituto Arqueológico Austriaco de la Academia de Ciencias de Austria.

«Nuestra excavación comenzó en 2017», dijo el Dr. Felix Höflmayer, autor principal del artículo y codirector de la excavación en Tel Lachish. «Hemos buscado obtener una secuencia de radiocarbono para la transición de la Edad del Bronce Media a la Final».

La ciudad también se menciona varias veces en la Biblia.

Según el Libro de Josué, los israelitas la destruyeron al conquistar la Tierra de Israel al final de sus peregrinaciones por el desierto, tras el Éxodo de Egipto.

Posteriormente, Lachish (Laquis, en español) se convirtió en una importante ciudad israelita del reino de Judá, hasta su destrucción por los asirios en el siglo VII a. C.

Se determinó con gran precisión que la inscripción data de hace 3500 años gracias a las numerosas muestras orgánicas recogidas con la misma, como semillas, que permitieron a los investigadores emplear la datación por radiocarbono.

«En la década de 1930 se encontró otra inscripción que algunos creen que podría remontarse a 100 años antes, pero debido a que se excavó hace tanto tiempo, no es posible utilizar la datación por radiocarbono», explicó Höflmayer. «Además, muchos expertos tienen dudas respecto a la escritura alfabética usada».

El nuevo hallazgo es especialmente significativo porque reduce la brecha entre los primeros testimonios de escritura alfabética descubiertos en la región del Sinaí y la evidencia más reciente sobre los alfabetos semíticos.

«Sabemos que el alfabeto primitivo se inventó en el Sinaí en el siglo XIX a. C. aproximadamente», dijo Höflmayer. «Reapareció en el sur del Levante mucho más tarde, solo alrededor de los siglos XIII y XII, pero no teníamos ninguna pista sobre lo que ocurrió entre estos dos períodos».

Antes del descubrimiento de la inscripción, los expertos creían que los egipcios podrían haber llevado la escritura al Levante, como suelen referirse los arqueólogos a esa zona que incluye el actual Israel, los territorios palestinos, Jordania y partes del Líbano.

«En la Edad del Bronce Final, entre 1550 y 1200 a. C., la región se encontraba bajo el imperio egipcio», dijo Höflmayer. «Los egipcios impusieron su sistema administrativo y su propia escritura, y muchos expertos pensaban que el alfabeto primitivo podría haberse implantado en este contexto. Pero ahora podemos ver que se utilizaba ya para el siglo XV a. C. por lo menos, cuando la dominación egipcia no existía a tan gran escala».

Höflmayer explicó que si bien las letras identificadas en el fragmento llevan nombres y componen palabras que podrían sonar familiares a los que hablan hebreo moderno, ese alfabeto no era el alfabeto hebreo, sino uno a partir del cual el hebreo evolucionaría siglos después.

La inscripción lleva letras que los investigadores han identificado como ayin, bet y daled (e-v-d), formando una palabra que puede ser eved, que en ese entonces significaba esclavo y en el hebreo moderno sigue igual. La segunda palabra descifrada en el fragmento es nun-peh-tav (n-p-t), que significa néctar.

«Todos los alfabetos han evolucionado en cierto modo a partir de los jeroglíficos; el fenicio, el hebreo, el griego, el latino, etcétera», dijo Höflmayer. «Ahora sabemos que el alfabeto no fue traído al Levante por el imperio egipcio. Si bien aún no podemos explicar realmente cómo ocurrió, se puede decir que fue mucho antes y en circunstancias sociales diferentes».

Dr. Felix Höflmayer, Instituto Arqueológico Austriaco/Academia Austriaca de Ciencias, codirector de la excavación en Lachish.
(Crédito: Instituto Arqueológico Austriaco / Academia Austriaca de Ciencias)

Tel Lachish es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de Israel. Durante aquel periodo —alrededor de la mitad del segundo milenio a. C.— fue un importante centro de actividad de Canaán.

 

Fuente: The Jerusalem Post
https://www.jpost.com/archaeology/3500-year-old-inscription-unearthed-in-lachish-oldest-in-israel-665288