Pilotando el simulador de El Al, cuatro personas con discapacidad tocan el cielo

En el «Día de las buenas acciones», los residentes de ADI, que brinda atención residencial y de rehabilitación, se convierten en los primeros pilotos en silla de ruedas en volar un simulador de vuelo El Al Boeing 737.

Por Jake Epstein

En el Día de las Buenas Acciones del 16 de marzo de 2021, cuatro residentes de ADI se convirtieron en los primeros usuarios de sillas de ruedas del mundo en entrenar en un simulador de vuelo avanzado, cada uno disfrutando de simulaciones de instrucción de vuelo de 60 minutos con la guía de un piloto de El Al (Liat Mandel)

Los viajes aéreos se han visto muy limitados durante un año. Pero eso no impidió que cuatro israelíes se lanzaran a los cielos.

Los cuatro son residentes de ADI, un proveedor de atención residencial y de rehabilitación para personas con discapacidad grave. Son residentes adolescentes y veinteañeros que tienen múltiples discapacidades, tanto cognitivas como físicas.

El martes de la semana pasada, para conmemorar el «Día de las Buenas Acciones», los cuatro residentes fueron pilotos en un simulador de vuelo El Al Boeing 737. Hicieron historia al convertirse en lo que los organizadores promocionaron como los primeros usuarios de sillas de ruedas del mundo en entrenar en un simulador avanzado.

La iniciativa fue un impulso conjunto de la tarjeta de crédito Fly Card de El Al, el Club de Viajeros Frecuentes y ADI, anteriormente conocido como Aleh Jerusalem y Aleh Negev-Nahalat Eran.

Guiados por el capitán de El Al Eran Lichter, los cuatro participantes despegaron en una simulación de vuelo de 60 minutos, experimentando la emoción que sentían los nuevos pilotos durante su primer ejercicio de entrenamiento. Al aterrizar, los felices «pilotos por una hora» obtuvieron sus alas y un certificado de finalización del curso.

Además de reemplazar el asiento del copiloto con una silla de ruedas y tener una rampa construida para brindar un mejor acceso al simulador, la experiencia de vuelo en sí no se alteró de ninguna manera para los participantes, dijo Lior Tanner, director ejecutivo de Fly Card de El Al y del Club de Viajeros Frecuentes.

«Esta experiencia en el simulador nos brinda la oportunidad de promover la verdadera igualdad y hacer que la alegría de volar sea accesible para todos», dijo Tanner.

El Día de las Buenas Acciones fue lanzado en Israel en 2007 por la organización sin fines de lucro Ruach Tova como un día internacional de voluntariado.

Elie Klein, director de desarrollo de ADI para EE. UU. y Canadá, dijo que El Al se contactó a ADI – las dos organizaciones han trabajado juntas en asociaciones pasadas – y la aerolínea sugirió que una experiencia de simulador sería una ocasión memorable para los participantes.

De izquierda a derecha: el general de división (res.) Doron Almog, el fundador y presidente de ADI Negev-Nahalat Eran, el vicepresidente de operaciones de EL AL Leehu Hacohen, el capitán de EL AL Eran Lichter, el capitán de EL AL Michael Peretz, el director de ADI Jerusalén Shlomit Grayevsky y el director ejecutivo de EL AL Fly Card y Frequent Flyer Club, Lior Tanner, posan con los residentes de ADI después de su vuelo a bordo del simulador de vuelo Boeing 737 de EL AL en el Día de las Buenas Acciones, 16 de marzo de 2021 (Liat Mandel)

Los cuatro participantes fueron elegidos en función de su edad y sus capacidades físicas. Todos estaban interesados ​​en probar nuevas experiencias y siempre habían querido viajar en avión, lo que hacía que la perspectiva de pilotar un avión fuera más que emocionante.

“Se puede ver en sus ojos que esta fue una experiencia increíble para ellos”, dijo Klein.

Sonriendo de oreja a oreja desde el despegue hasta el aterrizaje, los participantes estaban completamente absortos en el vuelo, disfrutando de las responsabilidades de tener la encomienda de pilotar con éxito el simulador, y expresaron interés en hacerlo nuevamente.

Klein elogió la iniciativa y cooperación de El Al. La aerolínea insignia de Israel se ha visto gravemente afectada por la pandemia del coronavirus, como todas las demás aerolíneas del mundo.

«Es importante que los residentes se den cuenta de que pueden soñar en grande, pueden llegar más lejos de lo que se les ha presentado como posibilidades», dijo Klein. «Aunque necesitan atención especializada, no debería hacerles pensar que no pueden hacer más».

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/piloting-el-al-simulator-four-people-with-disabilities-touch-the-sky/