Israel estudia un nuevo hogar forestal para gacelas de montaña en peligro de extinción

Expertos en vida silvestre esperan que la población pueda recuperarse en bosques como el Bosque de los Mártires al oeste de Jerusalén

Por Alexandra Vardi

Una gacela de montaña aparece en una colina junto a un bosque en un suburbio de Jerusalén el 7 de enero de 2021 (MENAHEM KAHANA / AFP).

AFP – Israel es uno de los últimos lugares donde la gacela de montaña en peligro de extinción deambula en estado silvestre, pero, a medida que el desarrollo reduce su hábitat natural de sabana, los ecólogos están estudiando si también pueden prosperar en los bosques.

Expertos en vida silvestre esperan que su población pueda recuperarse en bosques como el Bosque de los Mártires al oeste de Jerusalén, donde se plantaron seis millones de árboles después de la Segunda Guerra Mundial, lo que refleja la cantidad de judíos asesinados en el Holocausto.

Para estudiar cómo los animales se están adaptando a su nuevo entorno y fuentes de alimento, un equipo del Centro Volcani, la organización de investigación agrícola de Israel, ha estado recolectando sus excrementos para estudiar la calidad de sus dietas.

Armados con pequeñas palas, recientemente recorrieron sus senderos cubiertos de follaje, lo que llevó al líder del equipo Guy Dovrat y su personal a lo que ellos llaman «una estación», encantados de encontrar las pequeñas bolitas oscuras depositadas por los animales.

El análisis ya sugiere que los delgados herbívoros pueden adaptarse al ecosistema forestal, dijo Dovrat.

Una gacela de montaña corre frente a una cerca de alambre de púas cerca de un área poblada en una colina junto a un bosque en el suburbio de Jerusalén el 12 de enero de 2021 (MENAHEM KAHANA / AFP).

Las gacelas todavía pueden ser encontradas en el norte y sur de Israel, cerca de la costa y en el área de Jerusalén, dijo Dovrat, y los bosques ahora constituyen «los últimos grandes espacios abiertos donde pueden vivir las gacelas».

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza colocó a la gacela de montaña en su «Lista Roja» en 2017, diciendo que su población estaba disminuyendo debido a la caza furtiva, la destrucción de carreteras y la degradación del hábitat.

Endémica del Levante, su población en Israel ahora se estima en alrededor de 5,000, pero disminuyendo debido a la urbanización y otras presiones, según Yoram Yom-Tov de la Universidad de Tel Aviv y Uri Roll de la Universidad Ben Gurion en Beersheba.

«Último bastión»

Las nuevas carreteras, pueblos y casas en Israel han reducido el hábitat de los animales, han fragmentado sus territorios y han aislado las poblaciones de gacelas, señalan los dos científicos en un artículo publicado en Oryx, La Revista Internacional de la Conservación.

Los animales también enfrentan amenazas de automóviles, depredadores como lobos o chacales, e incluso la caza, aunque está prohibida en Israel.

El artículo señaló que a pesar de que Israel es el «último bastión» de las gacelas de montaña, las poblaciones allí también están disminuyendo y no alcanzan su máximo potencial reproductivo.

Una gacela de montaña corre en una colina junto a un bosque en el suburbio de Jerusalén el 12 de enero de 2021 (MENAHEM KAHANA / AFP).

Dovrat, para su estudio, unió fuerzas con el Fondo Nacional Judío (JNF por sus siglas en inglés) que administra el Bosque de los Mártires, plantado en 1951.

“Hemos establecido esta asociación para ver cómo en el futuro podemos usar datos (sobre gacelas) para administrar mejor el bosque”, dijo Yahel Porat, de 45 años, ecologista y paisajista en el JNF.

Una forma de ayudar a las gacelas es plantar la vegetación que prefieren, dijo Porat.

El equipo de Dovrat también estaba instalando cámaras en los árboles para capturar el movimiento de las gacelas y estimar su número.

“Es importante para nosotros saber dónde hay gacelas para adaptar nuestra actividad en el bosque, evitar molestarlas y no empujarlas hacia las carreteras”, dijo Porat.

El JNF ha puesto recientemente puentes ecológicos sobre carreteras para permitir que las gacelas se trasladen de un bosque a otro, dijo.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/israel-studies-new-forest-home-for-endangered-mountain-gazelle/