La heroína-artista no reconocida que ayudó a salvar las flores silvestres de Israel

Es posible que no haya oído hablar de Bracha Avigad, pero es probable que haya visto las exquisitas ilustraciones que pasó 7 décadas creando.

Zack Rothbart

«En mi caso, las cosas son muy profundas y me mantengo fiel a lo que interioricé de niña». (Fuente: ‘Flowers of the Carmel’ & The Bracha Avigad Collection, Nadav Mann / Bitmuna a través de la Colección Digital de la Biblioteca Nacional de Israel)

 En los primeros años de Israel, existía un peligro muy real y presente de que las amadas flores silvestres del país se extinguieran pronto debido a la recolección excesiva.

En 1963 se aprobó una ley que prohibía lo prohibía, y una campaña de concientización pública tremendamente exitosa lo cambió todo, ya que carteles que ordenaban al público no recoger, arrancar, comprar o vender flores silvestres aparecieron por todo el joven país.

Una redacción simple y hermosas ilustraciones hicieron de la campaña una de las más exitosas de su tipo en la historia de Israel, asegurando que las flores silvestres que salpican el paisaje bíblico continúen floreciendo, lo que sucede hasta hoy.

¡Está prohibido cogerlas! ¡No se las lleve! ¡No las arranque! ¡No compre! Don’t sell! ’Póster de la Sociedad para la Protección de la Naturaleza con ilustraciones de Bracha Avigad, 1968. (Editorial: Levin Epstein. De los archivos de la Biblioteca Nacional de Israe )

Bracha Avigad fue responsable de esas ilustraciones y, aunque muchos nunca supieron su nombre o historia, generaciones han crecido conociendo el trabajo de Bracha a través de afiches, libros, postales e incluso platos decorativos con sus icónicas flores.

Ilustración de Bracha Avigad que aparece en el libro Flores del Carmelo, 1958. De la colección de la Biblioteca Nacional de Israel.

Nacida como Beatrix Guttman en Letonia en 1919, Bracha creció en un entorno urbano relativamente burgués en Darmstadt, Alemania, pero algunos de sus primeros recuerdos – relatados en una entrevista de 2014 realizada como parte de la iniciativa Toldot Yisrael – revelan conexiones viscerales con tres pasiones destinadas para permanecer con ella a lo largo de su larga vida: la Tierra de Israel, la naturaleza y el arte.

Primeras imágenes de la naturaleza

Por el lado de su padre, Bracha descendía de una familia de viticultores franceses; por el lado de su madre, eran cuidadoras de propiedades de Letonia pertenecientes a terratenientes alemanes ausentes.

La Alemania de su infancia se caracterizó por una inflación exponencial y una pobreza tremenda, resultado de la derrota del país en la Primera Guerra Mundial y las subsiguientes reparaciones que le impusieron los vencedores de la guerra. No obstante, Bracha creció con relativo confort.

Recordaba sentirse incómoda con un abrigo de piel cuando era niña, sabiendo que los habitantes empobrecidos de la ciudad buscarían fresas y champiñones en el campo circundante. Algunos usarían bellotas para crear un sustituto del café que no podían pagar.

Dibujo de Bracha Avigad presentado a Henrietta Szold, década de 1930. De la colección Bracha Avigad, Nadav Mann / Bitmuna; disponible a través de la Colección Digital de la Biblioteca Nacional de Israel.

Aunque tal vez no necesitaba alimentarse de la misma manera que los demás, Bracha conocía íntimamente el mismo campo, que visitaba con sus vecinos, una de las pocas familias que tenía automóvil. Mientras que las inclinaciones «nacionalistas» y la disposición «cruel» de los vecinos incomodaban a la joven Bracha, el desafiante encanto del automóvil y el campo alemán resultaron irresistibles.

Semillas artísticas

Otros vecinos de su edificio cuidaban a la joven Bracha mientras sus padres trabajaban. El hombre de la familia era un artista profesional – el primero que Bracha conocía – que recibía un pago de la ciudad de Darmstadt a cambio de presentar una obra de arte cada tres meses. Si bien su corazón de artista se resentía por el arreglo, pagaba las facturas durante esos años austeros.

Dibujo de Bracha Avigad presentado a Henrietta Szold, década de 1930. De la colección Bracha Avigad, Nadav Mann / Bitmuna; disponible a través de la Colección Digital de la Biblioteca Nacional de Israel.

Los cálidos recuerdos de Bracha del mucho tiempo pasado en ese hogar sin duda plantaron una semilla artística en la mente de la impresionable joven.

Si bien ciertamente expresó sus talentos artísticos durante toda su infancia, Bracha no sabía cuán talentosa era como artista hasta que un maestro de sexto grado, que pertenecía al partido nazi, le pellizcó la mejilla y le dijo que era una vergüenza que había nacido judía porque de lo contrario la habría enviado a la prestigiosa Academia de Bellas Artes de Múnich.

Dibujo de Bracha Avigad presentado a Henrietta Szold, década de 1930. De la colección Bracha Avigad, Nadav Mann / Bitmuna; disponible a través de la Colección Digital de la Biblioteca Nacional de Israel

El aventurero padre de Bracha había viajado por todo el mundo antes de regresar a Alemania para luchar por la Patria durante la Primera Guerra Mundial. Obtuvo una medalla al valor por su servicio en la fuerza aérea naval, un honor que luego le quitaron por ser judío.

Poco después de regresar de la guerra, se le negó un trabajo en el gigante farmacéutico Merck debido a su «raza», sin embargo, siguió siendo un alemán muy orgulloso. De hecho, la mayoría de sus amigos y muchas, si no todas, las personas con las que Bracha interactuó en sus primeros años no eran judíos.

No fue hasta que fue a la escuela que se topó con el antisemitismo por primera vez.

Después de que un compañero de clase la llamara judía de manera despectiva, Bracha regresó a casa y le preguntó a su madre qué era un «judío».

«Simplemente están celosos de ti», explicó su madre, «Verás, yo te compro cerezas … ellos no pueden comprarlas, así que odian …»

Colgó las cerezas junto a las orejas de su hija – una imagen que permaneció con Bracha por el resto de su vida; una imagen botánica en el ojo de la mente que ciertamente puede haber llegado más adelante a un lienzo de una forma u otra.

Floreciendo en la Tierra de Israel

A los pocos años de que su maestro «descubriera» los talentos de la joven artista, Bracha fue expulsada de la escuela porque era judía. Pronto se mudó a la Tierra de Israel, donde se inscribió como parte de la segunda promoción de New Bezalel, la sucesora de la legendaria escuela de arte de Jerusalén de Boris Schatz, que definió en gran medida la expresión artística de la cultura sionista.

Recibió una beca para asistir a Bezalel de nada menos que Henrietta Szold, después de que Bracha le presentara una colección de algunos de sus trabajos a Szold.

Amapolas como esta (kalaniyot en hebreo), son una de las señales más frecuentes y queridas de que la primavera está en camino a Israel. Dibujo de Bracha Avigad presentado a Henrietta Szold, década de 1930. De la colección Bracha Avigad, Nadav Mann / Bitmuna; disponible a través de la Colección Digital de la Biblioteca Nacional de Israel.

Si bien la salida de Alemania en 1935 fue, obviamente, el resultado de un antisemitismo cada vez más insoportable, la conexión de Bracha con la Tierra de Israel – y su flora – tenía raíces muy profundas.

A medida que se acercaba a los 100, Bracha aun podía cantar una canción favorita sobre los naranjos y las palmeras datileras en la Tierra de Israel, que su madre le había cantado cuando era niña.

Dibujo de Bracha Avigad presentado a Henrietta Szold, década de 1930. De la colección Bracha Avigad, Nadav Mann / Bitmuna; disponible a través de la Colección Digital de la Biblioteca Nacional de Israel.

Alrededor de los cinco años, Bracha fue con su familia a visitar a sus abuelos maternos en Letonia. Al ver un bastón grande en su casa – que identificó como el tipo que podría usarse para castigar a los niños traviesos en los cuentos de hadas – le preguntó a su abuelo para qué era.

Él respondió: “Mi pequeña, cuando llegue el Mesías tomaré el bastón en mi mano y todos caminaremos hacia la Tierra de Israel”.

Las enseñanzas de su abuelo, así como su caja de tzedaka azul del Fondo Nacional Judío y las canciones de su madre, infundieron en Bracha un sentido sionista muy arraigado, ya que ella soñaba con ir algún día a la Tierra de Israel, aunque no necesariamente a pie.

Plantas de alcaparras como esta crecen en el Muro Occidental en Jerusalén. Ilustración de Bracha Avigad que aparece en el libro Flores del Carmelo, 1958. De la colección de la Biblioteca Nacional de Israel.

Poco antes de que expulsaran a Bracha de la escuela por ser judía, recordó estar muy impresionada por una exposición de pinturas de flores de acuarela en una galería alemana. Al verlo, se prometió a sí misma: «¡Si llego a la Tierra de Israel, pintaré las flores de la Tierra de Israel!»

Durante unas siete décadas, Bracha cumplió su promesa de la infancia, no solo pintando las flores de la Tierra de Israel, sino también desempeñando un papel importante para salvarlas de la extinción.

Este artículo apareció por primera vez en «The Librarians», la publicación oficial en línea de la Biblioteca Nacional de Israel. Échale un vistazo para conocer más historias sobre la historia, el patrimonio y la cultura judía, israelí y del Medio Oriente.

Muchas gracias al equipo de Toldot Yisrael por su ayuda en la preparación de este artículo, gran parte del cual se basó en su entrevista de 2014 con Bracha Avigad, dos años antes de su fallecimiento. Toldot Yisrael es una iniciativa dedicada a documentar los testimonios de la generación fundadora del Estado de Israel. La colección está ahora depositada en la Biblioteca Nacional de Israel en Jerusalén.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://blogs.timesofisrael.com/the-unsung-heroine-artist-who-helped-save-israels-wildflowers/