Israel y Emiratos Árabes Unidos dan alas a la preservación de una rara ave del desierto

Los Acuerdos de Abraham son una buena noticia también para las avutardas hubara, un ave icónica del desierto y una especie insignia de las que cada vez hay menos

Por Naama Barak

Solo hay 400 avutardas hubara en Israel, pero su pequeño número no disminuye su importancia. Foto del Dr. Haim Shohat / Flash90

Los Acuerdos de Abraham recientemente firmados entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos son una buena noticia no solo para la gente de la región, sino también para sus aves.

Más específicamente, para una avutarda hubara en peligro de extinción por la cual los conservacionistas de ambos lados del Medio Oriente ahora se están uniendo para preservar.

Houbaras de diferentes tipos residen en el área que se extiende desde Mongolia hasta las Islas Canarias. En Israel, su población es de solo 400, pero eso no disminuye su importancia – son un ave icónica del desierto y una especie insignia cuya existencia revela el estado de su ecosistema.

Las houbaras son indicadores ambientales que apuntan al bienestar de sus ecosistemas. Foto de Asaf Mayrose

“Son un indicador ambiental. Significan que en el sistema existe una amplia variedad de animales, desde insectos y plantas hasta pequeños mamíferos y reptiles”, explica Ohad Hatzofeh, ecologista aviar de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel.

«La humanidad, con su tecnología y su capacidad para llegar a todas partes, las ha estado cazando, lastimándolas y dañando su hábitat, y hay un esfuerzo global para preservarlas como grupo y esta especie específica, las avutardas hubara», dice Hatzofeh.

Ohad Hatzofeh, ecologista aviar del INPA. Foto cortesía de INPA

Proyecto de investigación de cinco años

El INPA ha estado trabajando durante los últimos 20 años para tratar de preservarlas declarando sus hábitats como reservas naturales y evitando que sean cazadas.

Estaba a punto de comenzar un esfuerzo renovado para determinar un plan de conservación del espacio cuando tuvo lugar la normalización de los lazos entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos.

Como parte de esta normalización, el INPA planteó temas de interés y los emiratíes respondieron favorablemente al tema de la conservación de la hubara. El resultado es un memorando de entendimiento para un proyecto de cooperación de investigación de cinco años con el Fondo Internacional de Abu Dabi para la Conservación de Hubaras.

Los emiratíes están liderando proyectos de conservación de hubaras en todo el mundo y la próxima investigación conjunta con Israel es parte de ese esfuerzo. Foto de Doron Nissim / INPA

Los emiratíes, explica Hatzofeh, también están preocupados por la disminución del número de hubaras, aunque por razones ligeramente diferentes: están preocupados por las hubaras porque las cazan.

«Desde nuestro punto de vista, no es bueno y ni siquiera obsceno, pero entendieron que la especie se extinguirá y no tendrán qué cazar y se están responsabilizando por ello», dice. “Quieren que las poblaciones crezcan para poder cazarlas también”.

Esto, dice, se llama uso sostenible y, aunque no se practica en Israel – donde la caza es ilegal – se lleva a cabo en diferentes lugares del mundo.

Como resultado, los emiratíes están liderando proyectos de conservación de hubaras a nivel internacional y la próxima investigación conjunta con Israel es parte de ese esfuerzo.

«Están liderando esfuerzos de conservación de hubaras de los más altos estándares profesionales desde Marruecos hasta el Lejano Oriente», dice. “Saben que Israel tiene una de las poblaciones más estables – es decir, una población que no migra. La población israelí, a pesar de ser naturalmente pequeña porque somos un lugar pequeño, es uno de los lugares donde la población ha mantenido su número».

La población de hubara israelí, añade, también es de interés para los emiratíes porque es genéticamente única.

Las herramientas adecuadas

Las reuniones entre ambas partes ahora se están llevando a cabo a través de Zoom debido a Covid-19, pero Hatzofeh ya visitó los Emiratos para su investigación hace muchos años.

“El objetivo final es la preservación de la hubara, tanto para ellos como para nosotros”, dice. “Para ellos se trata de reducir el riesgo de extinción. Para nosotros, se trata de tener las herramientas adecuadas para cuidarlas y, en consecuencia, que su población mejore, crezca y esté protegida”.

Hatzofeh señala que otras especies también pueden recibir atención conjunta israelí-emiratí.

“Empezaremos con las hubaras porque son una especie paraguas. Protegerlas crea mucha protección para otras especies en el suelo”, concluye.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Israel 21c
https://www.israel21c.org/israel-uae-give-wing-to-preservation-of-rare-desert-bird/