Startup espera controlar la condición de pacientes en coma con gafas que monitorean las pupilas

BrainWatch Tech de Israel está trabajando en un prototipo de dispositivo que medirá y registrará automáticamente las reacciones pupilares a la luz en pacientes con lesiones cerebrales graves.

Por Shoshanna Solomon

Imagen ilustrativa de un paciente tratado en una UCI, coma, lesión cerebral (sudok1; iStock by Getty Images).

La startup israelí BrainWatch Tech está desarrollando una tecnología de monitorización de pupilas y ojos que notificará a los profesionales de la salud de los cambios en las reacciones pupilares de los pacientes con lesión cerebral grave, alertándolos sobre la posible necesidad de una intervención inmediata.

Cada año, hay más de un millón de personas diagnosticadas con lesiones cerebrales graves en los Estados Unidos y la Unión Europea debido a accidentes traumáticos, como accidentes automovilísticos o caídas, o accidentes cerebrovasculares.

Mientras estos pacientes están en cuidados intensivos, el personal de enfermería debe examinar manualmente sus pupilas levantando los párpados, iluminando los ojos con una linterna y midiendo la respuesta de la pupila con una regla, y registrando los resultados de la prueba.

Un achicamiento de las pupilas en reacción a la luz indica que el tronco cerebral, la parte más básica del cerebro, todavía está activo. Si no hay reacción, significa que la condición del paciente se está deteriorando, lo que requiere medicación o cirugía para detener el posible deterioro neural y un mayor daño cerebral.

Ilan Carmel, director ejecutivo de BrainWatch Tech (Cortesía)

La evaluación de las pupilas es una parte fundamental y crucial del examen neurológico en los casos de lesión cerebral. En pacientes con traumatismo craneoencefálico grave, las anomalías en las respuestas pupilares suelen ser una indicación de deterioro neurológico y se correlacionan con resultados neurológicos deficientes.

Por lo tanto, en la evaluación clínica de pacientes comatosos, el examen pupilar es una herramienta importante, ya que es una indicación directa de la condición del tronco encefálico, y los cambios en él representan un signo inmediato de deterioro neurológico. En tales casos, se requiere una intervención clínica urgente.

A pesar de su importancia clínica, el estándar de atención para el examen de la pupila en pacientes inconscientes no ha experimentado cambios significativos en los últimos 100 años, dijo Ilan Carmel, director ejecutivo de la startup.

La evaluación manual de la pupila es una tarea laboriosa y que requiere mucho tiempo. En las mejores condiciones, en la unidad de neurología de cuidados intensivos, se realiza una vez cada hora. Como resultado, no se monitorea continuamente y los cambios en el tamaño de la pupila rara vez se detectan a medida que ocurren, agregó, a pesar de que la intervención médica inmediata es fundamental para la supervivencia del paciente y el resultado neurológico.

“Estamos desarrollando un sistema automático y continuo para el control del reflejo de luz pupilar”, dijo, que funcionará sin contacto físico.

El producto, cuyo prototipo se está construyendo ahora, se verá como un par de gafas de realidad virtual, equipadas con una lente de cámara y una luz, que monitoreará, medirá y registrará continuamente el tamaño de la pupila y el reflejo a través de los párpados cerrados de los pacientes con lesión cerebral grave, dijo Carmel.

El sistema electrónico alertará de inmediato al personal sobre cualquier hallazgo anormal en el paciente usando las gafas. El monitoreo continuo creará un registro del estado del paciente y la respuesta al tratamiento a lo largo del tiempo.

El sistema también permitirá el monitoreo de la pupila en tiempo real durante una cirugía cerebral compleja, una posibilidad que no existe actualmente, dijo la compañía en un comunicado.

Carmel dijo que espera que el prototipo esté listo en un año y que la compañía pueda realizar estudios clínicos en hospitales para evaluar el sistema.

La tecnología nació en el programa BioDesign de la Universidad Hebrea de Jerusalén en colaboración con el Centro Médico Hadassah, en el que estudiantes graduados en bioingeniería y negocios de la Universidad Hebrea están conectados con médicos del Centro Médico Hadassah para crear conciencia sobre las necesidades médicas y ayudar traer innovaciones médicas al mercado.

En una de las sesiones, el profesor José Cohen, director de la Unidad de Neurocirugía Endovascular, mencionó lo difícil que era monitorear continuamente a los pacientes en coma, y ​​la idea surgió a partir de ahí. Cohen finalmente se asoció con el Dr. Yosef Farage de la Universidad Hebrea, quien también se convirtió en fundador de la empresa. Junto con el Dr. Amnon Boksboim y el Dr. Zvi Batos del Centro de Bioingeniería de la Universidad Hebrea, desarrollaron un modelo de laboratorio inicial y demostraron la viabilidad de la tecnología en un ensayo clínico con 40 voluntarios en el Centro Médico Hadassah.

El experimento demostró la capacidad de la tecnología para medir el tamaño de una pupila y su respuesta a la luz a través de los párpados, así como la seguridad del sistema, dijo la compañía.

Según el Dr. Tamar Raz, director ejecutivo de Hadasit, el brazo de comercialización de tecnología del Centro Médico Hadassah, la tecnología, una vez desarrollada, podría reducir los altos costos del tratamiento de pacientes con lesión cerebral, que se estima en más de $ 100 mil millones al año solo en los Estados Unidos.

Raz agregó que el proyecto es una indicación de lo importante que es tener programas como BioDesign, creado hace ocho años, en los que se discuten las necesidades médicas. «Si el programa no existiera, entonces tal vez esta necesidad nunca se hubiera planteado».

BrainWatch Tech se estableció en la incubadora de eHealth Ventures que fomenta las startups de salud digital en etapa temprana. La incubadora es una sociedad de la firma estadounidense de biotecnología Amgen, Maccabi Health Services de Israel, Medison Ventures, la rama de capital riesgo del proveedor de servicios farmacéuticos Medison y el fondo de inversión chino SCI.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/startup-hopes-to-track-coma-patients-condition-with-goggles-that-monitor-pupils/