Mantener el COVID-19 afuera: tecnología israelí para purificar el aire interior podría cambiar las reglas del juego

Por Viva Sarah Press, NoCamels

Aura Air. Foto: Cortesía

El riesgo potencial de transmisión aérea del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ha puesto de relieve la necesidad de entornos interiores más seguros. Y esta necesidad ha puesto a una pequeña empresa israelí, con una solución de tecnología de inteligencia artificial para purificar y gestionar la calidad del aire interior, en el centro de la batalla sobre cómo mantener los espacios públicos interiores abiertos y seguros.

«Lo que el COVID-19 hizo por nuestra empresa fue acelerar la conciencia de la importancia de los ambientes interiores», le dijo a NoCamels Aviad Shnaiderman, cofundador y director ejecutivo de Aura Air. “Puedes ver la bruma y puedes ver el smog, por lo que la gente conoce sobre la calidad del aire exterior. Pero nadie estaba realmente prestando suficiente atención al ambiente interior».

El COVID-19 se ha asegurado de que la gente ahora preste atención.

Después de todo, el nuevo coronavirus ha cambiado la vida pública, especialmente en interiores. Hasta ahora, los eventos súper esparcidores del mundo han tenido lugar principalmente en interiores – en Israel, hubo un gran brote de COVID-19 en una escuela secundaria en mayo de 2020; en Corea del Sur, un grupo de iglesias hizo que los números se dispararan; y en los EE. UU., una conferencia corporativa en interiores de dos días tuvo resultados desastrosos.

Sistema de purificación de aire de Aura Air. Foto: Aura Air

Un artículo de investigación de Hong Kong publicado en octubre de 2020 muestra que los ambientes interiores son los lugares más comunes en los que se transmite el SARS ‐ CoV ‐ 2. El estudio analizó 7.324 casos identificados en China (sin incluir la provincia de Hubei, el epicentro del brote, ni las principales ciudades como Beijing, Shanghái y Guangzhou) entre enero y febrero de 2020, y encontró que solo un brote ocurrió afuera, durante una conversación entre dos hombres – uno de los cuales había regresado de Wuhan.

Así que, mientras los gobiernos abogan por campañas de “quédese en casa, manténgase seguro”, Shnaiderman agrega que cuando se permanece en el interior, la calidad del aire debe ser monitoreada y tratada.

“Hay partículas, gases y aerosoles que transportan virus en el aire”, dice Shnaiderman, quien cofundó Aura Air con su hermano, Eldar Shnaiderman, el director tecnológico. “Si no puedes olerlo, piensas que todo está bien. Por esto, creamos una aplicación para visualizar los problemas».

La solución de aire limpio de Aura Air

Aura Air se estableció hace tres años y medio, antes de que el nuevo coronavirus cambiara nuestras vidas. Desde el principio, la misión de la empresa fue mejorar la calidad del aire interior a nivel mundial. Su padre dirige una empresa de sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC por sus siglas en inglés) y los hermanos Shnaiderman eran muy conscientes de la necesidad de aire interior no contaminado.

Aviad Shnaiderman, izquierda, y Eldar Shnaiderman, fundadores de Aura Air. Foto: Tal Zalikovich

“La gente entiende lo que come, bebe, dónde hace ejercicio, etc. Pero la gente no prestaba atención a lo que respira. Comenzamos nuestro negocio porque pensamos que la gente va a prestar más atención a lo que respira”, dice Shnaiderman.

Las aplicaciones de monitoreo de la calidad del aire exterior, como el BreezoMeter de Israel, han experimentado una rápida aceptación en las áreas urbanas de todo el mundo.

Al igual que los sensores y los sistemas de monitoreo de IoT al aire libre, la tecnología Aura Air monitorea la presencia de partículas y gases en el aire en el interior y purifica y desinfecta los virus, mohos, bacterias y hongos encontrados. La empresa utiliza cuatro filtros patentados para cambiar el aire de una habitación cada dos horas y media.

Shnaiderman le muestra a NoCamels cómo, a través de la aplicación, puede ver los compuestos orgánicos volátiles (COV) que se emiten como gases, los niveles de humedad (si la humedad relativa interior es superior al 60 por ciento, entonces se empiezan a formar moho y hongos), y niveles de CO y CO2 en comparación con las condiciones exteriores locales.

El usuario puede agregar categorías – si es asmático o alérgico al polvo y los sensores crearán un entorno de calidad del aire interior que se adapte a estas necesidades. Además, la aplicación puede resaltar escenarios relevantes de alto riesgo y notificar al usuario lo que necesita desinfectarse o purificarse.

El sistema de Aura Air en un entorno de oficina. Foto: Aura Air

Hay un pre-filtro que atrapa partículas grandes de polvo, polen, insectos, pelo de animales y otras partículas grandes. El pre-filtro también absorbe COV y malos olores y filtra virus y bacterias. El Ray-Filter luego neutraliza bacterias, virus y parásitos. Luego, hay un componente LED UVC y un esterionizador que generan iones positivos y negativos para purificar y refrescar el aire interior y continuar eliminando contaminantes dañinos.

“No solo le estamos dando a conocer que tiene un problema o le estamos diciendo que este parámetro no es bueno. Le brindamos una visión práctica para saber exactamente qué hacer con los datos. Estamos recopilando los datos y comprendiendo la situación y analizándola para obtener información procesable”, dice Shnaiderman. «Si tiene un sistema inteligente, incluso podemos activar el sistema automáticamente para hacer un tratamiento – proporcionar aire fresco a una habitación específica».

Esta capacidad de mantener limpio el aire en interiores puede cambiar las reglas del juego.

Aire limpio en un mundo COVID-19

Un estudio de Japón publicado en abril muestra que el riesgo de infección en interiores es casi 19 veces mayor que en entornos al aire libre. Otros estudios científicos están tratando de responder la pregunta de cómo se puede minimizar la transmisión aérea de COVID-19 en interiores, y agencias ambientales como la Alianza Europea de Salud Pública (EPHA por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés) están emitiendo advertencias repetidas sobre los peligros del aire impuro.

Sistemas Aura Air systems. Cortesía

Por supuesto, Aura Air no es la única plataforma de calidad del aire para uso en interiores.

Pero están en las noticias por sus contratos recientes y experimentos clínicos internos con el Centro Médico Sheba en el Hospital Tel Hashomer, con resultados que muestran que su solución fue 99,9 por ciento efectiva para desinfectar contra partículas del COVID-19, entre otros patógenos.

El sistema de depuración de Aura Air está instalado en el Palacio de la Zarzuela del Rey de España, en la residencia y el despacho de trabajo del monarca reinante, Felipe VI, en las afueras de Madrid. Foto: Aura Air

En marzo de 2020, Aura Air tenía clientes en tres países. En diciembre, la empresa operaba en más de 50 países. Su tecnología se instaló en los salones de recepción del Palacio de la Zarzuela del Rey de España, en la residencia y el despacho de trabajo del monarca reinante, Felipe VI, en las afueras de Madrid.

El mes pasado, Aura Air volvió a aparecer en los titulares mundiales con la noticia de un acuerdo de $ 30 millones con JTEC Corporation de Japón, una empresa especializada en seguridad y protección. El distribuidor japonés anunció que utilizaría la solución de Aura Air para ayudar a mantener abiertos los establecimientos de karaoke de Japón, una de las principales actividades sociales de los adultos japoneses.

Al observar la proverbial bola de cristal, las posibles ramificaciones de poder mantener al COVID-19 fuera de una habitación son enormes: la industria del entretenimiento podría llenar los teatros nuevamente, los estadios deportivos podrían albergar audiencias en vivo, las salas de espera de los hospitales no serán un peligro para la salud.

“Autobuses, trenes, institutos educativos, hospitales, clínicas, hoteles, lo que sea”, dice Shnaiderman sobre los lugares que ahora utilizan sus productos. “La industria es interminable. Incluso con la vacuna, la gente piensa dos veces antes de ir a cualquier lugar en interiores».

De hecho, para que esta Nueva Normalidad vuelva a la normalidad, todas partes (oficinas, tiendas, escuelas, museos, gimnasios, restaurantes, estadios deportivos, teatros, bares, etc.) deben ofrecer una sensación de seguridad en el interior.

“El nuevo coronavirus es importante, y es genial que podamos eliminarlo del aire en una habitación, pero lo más importante es comprender la presencia de todas las partículas y gases en el aire, que pueden transportar 600 tipos de otro coronavirus o algo más. No sabemos cuántas cosas tenemos en el flujo de aire, virus, problemas de enfermedades infecciosas. Así que estar conscientes es fundamental”, dice Shnaiderman, señalando que se esfuerza por disminuir la importancia del nuevo coronavirus cuando se trata de una mayor comprensión de la calidad del aire en el interior.

“El mercado de la calidad del aire va a ser un mercado enorme. La gente está consciente. Van a comprar dispositivos que les ayuden a visualizar lo que hay en el aire que respiran y cómo tratar el aire para asegurarse de que estén respirando mejor. La respiración no debería requerir un segundo pensamiento».

Viva Sarah Press es periodista y conferencista. Escribe y habla sobre la creatividad y la innovación que tienen lugar en Israel y más allá. www.vivaspress.com

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente:
NoCamels

https://nocamels.com/2021/01/covid-19-out-israeli-tech-purify-indoor-aura-air/