Una antigua inscripción griega fue descubierta cerca de Nitzana en el Néguev

La piedra, que data de finales del siglo VI-principios del VII, tiene la inscripción “Bendita María, que vivió una vida inmaculada” y murió el 9 de febrero. La inscripción fue descifrada por la Dra. Leah Di Segni de la Universidad Hebrea.

La lápida de la época bizantina con la inscripción en griego. Fotografía: Emil Aladjem, Autoridad de Antigüedades de Israel.
(Comunicado del portavoz de la Autoridad de Antigüedades de Israel)

Una piedra con una inscripción en griego de finales del período bizantino fue descubierta el fin de semana pasado en los confines del Parque Nacional Nitzana en el Néguev. La piedra plana y redonda, de unos  25 cm. de diámetro, fue utilizada como lápida en uno de los cementerios que rodean el antiguo asentamiento. La piedra fue encontrada por un trabajador del «Proyecto 500» de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel mientras limpiaba y preparaba los senderos naturales en el Parque Nacional Nitzana. La piedra fue dejada en la cabecera del camino cuando David Palmach, el director de la Aldea Educativa de Nitzana, se dio cuenta de que tenía una inscripción. Palmach la fotografió y la recogió para evitar que fuera robada. También se puso en contacto con la Autoridad de Naturaleza y Parques de Israel y la Autoridad de Antigüedades de Israel, y la inscripción se está transfiriendo al Departamento del Tesoro Nacional.

La inscripción fue descifrada por la Dra. Leah Di Segni de la Universidad Hebrea de Jerusalén y se refiere a “Bendita María, que vivió una vida inmaculada” y murió el 9 de febrero. La piedra data de finales del siglo VI-principios del VII.

Según Tali Erickson-Gini de la Autoridad de Antigüedades de Israel, “Nitzana es reconocido como un sitio clave en la investigación de la transición entre el período bizantino y el período islámico temprano. Durante los siglos V y VI, Nitzana actuó como centro de los pueblos y asentamientos de los alrededores. Entre otras cosas, tenía una fortaleza militar, así como iglesias, un monasterio y una estación de carretera que servía a los peregrinos cristianos que viajaban a Santa Katarina, que los creyentes consideraban como el sitio del Monte Sinaí. Según la Dra. Erickson-Gini, Nitzana fue fundada ya en el siglo III AEC como una estación de carretera nabatea en una importante ruta comercial y el lugar estuvo habitado intermitentemente durante aproximadamente 1300 años, hasta que fue abandonado en el siglo X y su nombre fue olvidado.

Las excavaciones arqueológicas en el sitio en los años ‘30,  desenterraron un archivo de papiro, y el nombre ‘Nessana’ fue redescubierto. El hallazgo de la lápida funeraria, en la que se nombra a la fallecida como María, se une a otras piedras conmemorativas de  los cristianos enterrados en las iglesias y cementerios de los alrededores de Nitzana que han sido desenterradas en las excavaciones de la Universidad Ben Gurión del Néguev, entre otras.

El arqueólogo del Distrito Sur de la Autoridad de Antigüedades de Israel Pablo Betzer señala: “A diferencia de otras ciudades antiguas en el Néguev, muy poco se sabe acerca de los cementerios alrededor de Nitzana. El hallazgo de cualquier inscripción como esta puede mejorar nuestra definición de los límites de los cementerios, ayudando así a reconstruir los límites del asentamiento en sí, que aún no se han determinado.”