Mascotas, joyas, streaming: conozca las startups árabes israelíes de la aceleradora de Hybrid

El programa de 6 meses busca impulsar a jóvenes emprendedores árabes hacia el vibrante ecosistema de startups de Israel, para impulsar la diversidad en tecnología y aprovechar nuevas fuentes de talento.

Por Jake Epstein

Basil Hawari (izq) y Afaf Shehab, co-fundadores de Petwork (Cortesía)

Afaf Shehab, de 27 años, y Basil Hawari, de 32, tienen tres cosas en común: viven en Haifa, tienen un pasado en la programación de computadoras y tienen una profunda pasión por las mascotas. De hecho, aman tanto a las mascotas que se propusieron desarrollar una aplicación que sirva como un centro de información para los dueños de mascotas.

Petwork, que actualmente se encuentra en la etapa alfa de desarrollo y busca inversionistas, es un ecosistema digital para dueños de mascotas que brinda información sobre servicios y permite a los usuarios compartir reseñas y opiniones sobre veterinarios, lugares para comprar alimentos y entrenadores de la zona. Los usuarios también pueden buscar parques con senderos, reuniones locales de dueños de mascotas y opciones de cuidado de mascotas – tanto a nivel local como en todo el mundo.

Los dos, que se hicieron amigos después de trabajar juntos hace años en una empresa de marketing, se dieron cuenta de que había un vacío en la información y las recomendaciones para la comunidad de dueños de mascotas, y decidieron llenar ese vacío con su aplicación.

Aunque el desarrollo de la aplicación fue rápido y fluido, como era de esperar de dos programadores experimentados, Shebab y Hawari sintieron que carecían de conocimientos comerciales críticos y eso los llevó a unirse a un programa de aceleración.

Un día de taller en la aceleradora de Hybrid, cuya quinta cohorte terminó en noviembre de 2020 (Noa Gastfreund)

«Sentimos que faltaban algunas cosas en el lado comercial de las cosas, por eso comenzamos a buscar aceleradores», dijo Shebab en una entrevista con The Times of Israel.

El par son recién graduados del programa Hybrid, que tiene como objetivo ayudar a los empresarios árabes en ciernes a desarrollar sus nuevas empresas y sus productos. El programa fue creado por graduados de la unidad tecnológica de élite 8200 de las Fuerzas de Defensa de Israel, que trabajaron junto con el Ministerio de Economía e Industria para ayudar a los árabes israelíes a convertirse en participantes más activos en el vibrante ecosistema tecnológico de la nación, para impulsar la diversidad y aprovechar nuevas fuentes de talento.

Durante el programa de seis meses, Shehab y Hawari afinaron su startup fortaleciendo su red profesional, y aprendieron cómo administrar un negocio y cómo vender a los inversores la historia de su aplicación y las necesidades que satisface.

Hybrid, que lanzó su primera cohorte en 2016 y terminó la quinta en noviembre, generalmente acepta entre ocho y diez startups cada año. El objetivo es construir redes para árabes israelíes para que sus startups puedan crecer. Los candidatos provienen de diversos antecedentes, aunque todos deben tener una solución a un problema en la sociedad.

“Lo que estamos tratando de hacer dentro de Hybrid es ayudar [a los árabes israelíes] a involucrarse y emerger en el ecosistema israelí de la mejor manera”, dijo Noa Gastfreund, directora general del programa.

Basila Kattouf, fundador de GemSight (Cortesía)

Los árabes israelíes representan el 20% de la población de Israel, pero están muy poco representados en el sector tecnológico en auge de la nación, en parte porque carecen de la red que muchos futuros empresarios crean durante su servicio en unidades de tecnología de élite. Los árabes israelíes están en gran parte exentos del servicio militar.

En Hybrid, los emprendedores son conectados con mentores – personas con experiencia en la industria, líderes y veteranos del sector de alta tecnología de Israel, que los ayudan, a través de talleres y reuniones, a desarrollar sus ideas y llevarlas a una etapa en la que podrían ver el éxito en el mercado.

Gastfreund dijo que el programa de este año, que comenzó en junio, era completamente remoto debido a la pandemia de coronavirus.

Otra startup que completó con éxito el quinto ciclo de Hybrid se llama GemSight, un servicio de prueba virtual de joyas y relojes que utiliza realidad aumentada para permitir a los usuarios ver cómo se verían los artículos en sus manos.

Los compradores pueden dirigir la cámara de su teléfono hacia sus manos y experimentar una simulación de prueba en sus pantallas, lo que provoca la sensación de probarse cosas en la tienda en el mundo de las compras en línea.

GemSight fue creada por Basila Kattouf, residente de Haifa de 37 años, quien dijo que encontró un valor inmenso en la tutoría y la oportunidad de obtener comentarios y consejos profesionales.

«Siempre es bueno tener a alguien con quien pensar juntos – para compartir tus pensamientos – especialmente si está solo», dijo.

Después de graduarse del acelerador, Kattouf solicitó una subvención de la Autoridad de Innovación de Israel y estaba esperando una respuesta.

Dijo que le gustaría usar Hybrid para conectarse con personas clave en el ecosistema de startups e inversores.

Bilal Tayh, co-fundador de Flare (Cortesía)

Otra startup de graduados de Hybrid en 2020 tiene como objetivo abordar un problema para la industria del juego. Khaled Zbidat y Bilal Tayh son los desarrolladores detrás de Flare, una plataforma social de eSports que permite a los pequeños streamers de videojuegos, que graban juegos en vivo y simultáneamente los suben en línea para que los espectadores los vean, crear contenido breve y atractivo para aumentar su visibilidad.

La aplicación tiene como objetivo a los streamers que luchan por conseguir seguidores debido a la abrumadora influencia de los streamers populares y al gran tamaño de la comunidad de streaming. Con herramientas impulsadas por inteligencia artificial y algoritmos, Flare ofrece a los espectadores lo más destacado de los juegos en tiempo real y hace que la visualización sea más ágil e interesante – lo que ayuda a los streamers menos conocidos a atraer a una audiencia más amplia.

Zbidat, de 25 años, y Tayh, de 27, ambos de Beersheba, se juntaron durante sus estudios en informática en la Universidad Ben-Gurion del Néguev, ya que ambos aman los juegos y la transmisión. Decidieron poner en marcha su startup el año pasado y se dieron cuenta de que necesitaban complementar su experiencia en informática con conocimientos empresariales.

«Pasamos de la mentalidad de crear una aplicación – de tener experiencia en informática, de crear programas – a ser emprendedores, a pensar en negocios», dijo Zbidat.

En Hybrid, dijo, el dúo adquirió experiencia en cómo acercarse a los inversores, pensar como un emprendedor y conducir su startup con una lente empresarial. Actualmente están construyendo un sitio web y continúan desarrollando su idea.

«Queríamos llegar al siguiente nivel con Hybrid y funcionó muy bien», dijo. “Creemos que estamos en el siguiente nivel. De hecho, obtuvimos más de lo que esperábamos obtener».

 

Traductor: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/pets-jewelry-streamers-meet-the-arab-israeli-grads-of-the-hybrid-accelerator/