Cuando llegó COVID, los arqueólogos recurrieron a laboratorios futuristas para desenterrar la historia antigua

Desde estudios sobre el sarro dental hasta el uso de técnicas forenses de la policía e inteligencia artificial para discernir qué escriba escribió la Biblia, la ciencia de vanguardia superó a las palas para descubrir el pasado.

Por Amanda Borschel-Dan

Excavaciones de la Autoridad de Antigüedades de Israel en la iglesia bizantina. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Estudiantes del programa pre-militar de Beit Harel lavando hallazgos en la excavación arqueológica de Beit Nattif. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Alumnos de secundaria en la excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel de la primera fábrica de jabón de Israel, en Rahat, una ciudad beduina en el desierto de Negev. (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Dado que la mayoría de los arqueólogos tuvieron que colgar sus palas durante la pandemia de 2020, de repente tuvieron tiempo para trabajar en su investigación y hay una gran cantidad de publicaciones que lo demuestran.

Para este reportero de arqueología, 2020 fue un año usado para ponerse al día con artículos nuevos y emocionantes en revistas prestigiosas. Decenas de científicos se inscribieron en estudios internacionales e interdisciplinarios que aprovecharon el poder de la «ciencia pura». La omnipresente datación por carbono 14 es solo la punta del iceberg mientras los científicos exploran el pasado con las herramientas del futuro.

Entonces, aunque las visitas a los sitios fueron, desafortunadamente, pocas y espaciadas, lo siguiente representa una serie de viajes del intelecto.

Los siguientes artículos son una mera muestra de las docenas, si no cientos, de hallazgos fascinantes, desglosados en estudios de procedencia; quién escribió la Biblia y sobre qué; cómo la “ciencia pura” está ayudando a los arqueólogos a confirmar eventos históricos; y una serie de «primicias» desde lo más profundo de la prehistoria.

1) Hallazgos sin procedencia obtienen un sello de aprobación – o no

Sellado de arcilla de 2.700 años de antigüedad de un sello del rey israelita Jeroboam II en el siglo VIII AEC (Dani Machlis / Universidad Ben Gurion)

Una impresión de sello que fue comprada por una miseria hace décadas – y que su propietario pensó que era una gran falsificación – termina siendo verificada como un segundo artefacto excepcional que contiene el sello de la corte de Jeroboam II. Y el primero ha desaparecido.

La Tumba de los Patriarcas, en la ciudad cisjordana de Hebrón, 22 de junio de 2017 (Gershon Elinson / Flash90)

La historia de cómo se obtuvieron los tiestos de cerámica del período del Primer Templo de la Tumba de los Patriarcas en la década de 1980 es aún más dramática que la ciencia que respalda su «linaje».

Izquierda: «Christus Pantocrator» en la Catedral de Cefalú, c. 1130. (Andreas Wahra / CC-BY-SA / via wikipedia) Derecha: La inscripción de Nazaret, Bibliothèque Nationale en París, Francia. (Revista de ciencia arqueológica)

La denominada Inscripción de Nazaret es un edicto griego imperial de 22 líneas contra la profanación grave que, según algunos, constituye la evidencia física más antigua del cristianismo primitivo desde que salió a la luz en 1925 en París sin procedencia. El análisis de isótopos de alta tecnología ha identificado el origen del mármol como la isla griega de Kos, no Nazaret.

2) ¿Quién escribió la Biblia? ¿Y sobre qué?

Muestras de ostraca hebreo de Arad. (Michael Cordonsky, Universidad de Tel Aviv y Autoridad de Antigüedades de Israel)

El análisis forense policial anticuado se topó con algoritmos informáticos de alta tecnología en un nuevo estudio de tiestos de cerámica de 2.500 años de antigüedad, en el que investigadores de la Universidad de Tel Aviv concluyen que la alfabetización estaba lo suficientemente extendida como para que la incipiente Gente del Libro haya escrito partes de la Biblia en el siglo VII AEC.

El Prof. Oded Rechavi y el Prof. Noam Mizrahi de la Universidad de Tel Aviv, forman parte del estudio del ADN animal de los Rollos del Mar Muerto. (Tadmit, cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

Un estudio interdisciplinario de siete años de ADN animal antiguo tomado de fragmentos de Rollos del Mar Muerto de 2.000 años de antigüedad ha proporcionado a los investigadores una visión nueva y sorprendente de los judíos y su teología en la cúspide de la caída del Segundo Templo. El estudio revolucionario revela que los diversos rollos de los que provienen los fragmentos fueron escritos en diferentes lugares a lo largo del Mar Muerto y, en algunos casos, incluso lejos de éste.

Ilustrativo: Tres fragmentos del Rollo del Templo, uno de los Rollos del Mar Muerto, se exhiben en el Museo Maltz de la Herencia Judía en Beachwood, Ohio, el 28 de marzo de 2006. (Foto AP / Jamie-Andrea Yanak, Archivo)

Una universidad británica ha descubierto que los trozos de pergamino de cuero «en blanco» tomados de las famosas cuevas de Qumrán no están en blanco. En cambio, ahora se consideran auténticos fragmentos de Rollos del Mar Muerto – los únicos en Gran Bretaña.

3) Las «ciencias puras» ayudan a los arqueólogos a probar hechos históricos

El estudiante de doctorado de la TAU, Yoav Vaknin, toma medidas de un piso que se derrumbó durante la destrucción de Jerusalén en el 586 AEC por los babilonios, en las excavaciones en el Parque de la Ciudad de David en Jerusalén. (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

La Biblia y la ciencia pura convergen en un nuevo estudio de arqueomagnetismo de una gran estructura pública que fue arrasada en Tishá B’Av 586 AEC durante la conquista babilónica de Jerusalén. Los datos resultantes aumentan significativamente la capacidad de los geofísicos para comprender el «Santo Grial» de las ciencias de la Tierra – el campo magnético en constante cambio de la Tierra.

El arqueólogo Joe Uziel limpia los cursos recién descubiertos del Muro Occidental, ubicados bajo el Arco de Wilson en la Ciudad Vieja de Jerusalén, octubre de 2017 (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel).

Una técnica revolucionaria de datación por radiocarbono ahora puede señalar con seguridad cuándo se construyeron las estructuras monumentales en la Ciudad Vieja de Jerusalén – incluido el famoso Arco de Wilson. Al recolectar meticulosamente material orgánico en cada capa estratificada excavada y muestras minúsculas de datación por carbono tomadas de morteros antiguos, un equipo interdisciplinario del Instituto Weizmann y la Autoridad de Antigüedades de Israel ahora puede poner fin a los debates permanentes sobre cuándo se construyeron las estructuras de la antigua Jerusalén. Para variar, los científicos están saliendo del laboratorio para ir al terreno.

Ilustrativo: Primer plano de un entierro humano de 12.000 años de antigüedad incrustado en el material blanco encontrado en la cueva de Ein Gev. (Cortesía)

Un equipo de científicos australianos de la Tierra ha completado el primer mapeo completo de isótopos de estroncio de Israel. Los isótopos de estroncio, que se encuentran en la mayoría de los suelos, eventualmente llegan a los huesos y dientes humanos y animales, donde sirven como una «huella digital» de los lugares en los que residían los organismos.

4) ‘Los Primeros’ de la prehistoria

Conchas de la cueva Misliya. a-b: Patella caerulea; c: Potamides conicus; d: Melanopsis lampra; e: Trúnculo de Donax. (Oz Rittner)

En algún momento, hace alrededor de 160.000 a 120.000 años, el hombre primitivo comenzó a ensartar conchas pintadas y exhibirlas, según un nuevo estudio internacional e interdisciplinario publicado en la revista PLOS One de fuente abierta. Los autores, un equipo de científicos dirigido por Daniella E. Bar-Yosef Mayer de la Universidad de Tel Aviv e Iris Groman-Yaroslavski de la Universidad de Haifa, realizaron experimentos de «uso-desgaste» en colecciones de conchas de almeja agridulce (Glycymeris) excavadas en dos cuevas del norte de Israel. Descubrieron que los agujeros naturales en las conchas de los bivalvos mostraban pruebas de haber sido ensartados con hilo de lino, aparentemente para formar los primeros collares de los primeros humanos.

Ilustrativo: Un joven devoto, con el rostro untado con polvo de cúrcuma, participa en una procesión hacia el Fuerte Golconda durante el festival Bonalu en Hyderabad, India, el 15 de julio de 2010. (Foto AP / Mahesh Kumar A.)

Probar una red de rutas comerciales esquivas de la Edad de Bronce es muy complicado para los estudiosos. Los autores principales de un nuevo artículo científico analizaron el antiguo sarro dental del Levante Sur y descubrieron una cornucopia de minúsculas últimas cenas – cuyos ingredientes exóticos apuntalan una teoría académica cada vez más reconocida de una Edad de Bronce «globalizada» del segundo milenio AEC.

El arqueólogo de la AAI, el Dr. Lior Weisbrod, con diminutos fósiles de roedores de la excavación. (Yoli Schwartz, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Diminutos fósiles de roedores encontrados en una cueva en el Monte Carmelo de Israel podrían cambiar nuestra comprensión de la evolución humana, indicando que los primeros humanos aventureros que emigraron de África a Israel hace 200.000 años lo hicieron durante una Edad de Hielo.

Operación de fundición de cobre de 6.500 años de antigüedad en el barrio Neveh Noy de Beersheba. (Anat Rasiuk / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Un nuevo estudio arqueológico muestra que incluso hace unos 6.500 años, Israel ya era una nación de startups – con un centro de I + D en metalurgia en Beersheba. Las excavaciones de rescate en la capital del desierto de Néguev en 2017 revelaron talleres de fundición de cobre de 6.500 años de antigüedad utilizando la evidencia más antigua conocida de hornos en lugar de pequeños crisoles portátiles para metalurgia.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/as-covid-hit-archaeologists-turned-to-futuristic-labs-to-dig-up-ancient-history/