Los LED más baratos pueden desinfectar contra COVID-19, según hallazgo de científicos israelíes

El equipo de la Universidad de Tel Aviv detrás del descubrimiento está trabajando en superficies con auto-limpieza, incluyendo teclados de computadoras portátiles que matan los gérmenes con luz ultravioleta cada vez que se cierra la tapa

Por Nathan Jeffay

Desinfección UV para limpiar un laboratorio (LeafenLin a través de iStock de Getty Images)

Investigadores israelíes han encontrado una manera de reducir significativamente el costo de las luces ultravioleta que matan el COVID-19, y están trabajando en superficies con LED que se limpian solas.

«Hemos descubierto que es más fácil de lo que se imaginaba desinfectar el coronavirus con luz, y ya estamos trabajando en aplicaciones emocionantes para nuestros hallazgos», dijo a The Times of Israel Hadas Mamane, directora del Programa de Ingeniería Ambiental de la Universidad de Tel Aviv.

A medida que el mundo lucha por desinfectar superficies y lugares públicos, existe un creciente interés en el uso de la luz ultravioleta, que durante mucho tiempo se ha utilizado para combatir bacterias y virus. Todavía no está muy extendido en la lucha contra el coronavirus, pero se ha implementado, incluso en el transporte a través de robots emisores de luz.

El equipo de Mamane ha logrado un avance que espera que acelere su implementación, esto es, descubriendo que el efecto deseado se puede lograr con LED de mayor longitud de onda – o «menos energéticos» – de lo que se creía anteriormente.

Un niño con mascarilla monta su bicicleta junto a un trabajador que desinfecta un banco en Madrid el 28 de abril de 2020, durante una cuarentena nacional para prevenir la propagación de la enfermedad COVID-19. (Gabriel CHICOS / AFP)

La investigación del equipo se ha publicado en la revista revisada por colegas Journal of Photochemistry and Photobiology B: Biology (Revista de fotoquímica y fotobiología B: Biología). El hallazgo clave es que los LED que emiten luz con una longitud de onda de 285 nanómetros fueron casi tan eficientes para desinfectar el virus como aquellos con una longitud de onda de 265 nanómetros, requiriendo menos de medio minuto para destruir más del 99,9% de los coronavirus.

Este resultado es importante porque el costo de las bombillas LED de 285 nanómetros es un 30% más bajo que el de las bombillas de 265 nanómetros, dijo Mamane. Ella predijo que esto hará que la limpieza ultravioleta sea más común en los sistemas de ventilación y acondicionadores de aire, y la convertirá en una solución común para el transporte público y otros usos, dijo.

Hadas Mamane, directora del Programa de Ingeniería Ambiental de la Universidad de Tel Aviv (cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

“Hay aplicaciones en las que estamos trabajando, que esperamos contribuyan a la lucha contra el COVID”, dijo Mamane.

«Estamos desarrollando superficies que tienen LED incrustados en ellas, de manera que la luz brille y la desinfección se lleve a cabo cuando no están en uso», agregó, dando un ejemplo de un teclado de computadora portátil que se limpia con luz ultravioleta cuando se cierra la tapa de la computadora.

Los LED, aunque son menos potentes que los que se utilizan actualmente para la desinfección, seguirían resultando peligrosos para los humanos y, por lo tanto, solo deberían activarse cuando las personas estén lejos de la superficie que se está limpiando, enfatizó.

Mamane dijo: “El hecho de que los rayos UV maten a los virus no es algo nuevo y es bien conocido. Pero lo que hemos hecho es producir el primer estudio que analiza la longitud de onda necesaria, también conocida como frecuencia, para verificar exactamente qué nivel de energía se necesita para matar el coronavirus. Esperamos que el hallazgo de que los LED con menos energía de lo que se pensaba matan el coronavirus haga que esta tecnología se generalice más”.

La luz ultravioleta administrada «dentro del cuerpo» fue mencionada como una cura para el COVID-19 por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en abril.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/cheaper-leds-can-disinfect-against-covid-19-israeli-scientists-find/