Antiguo taller de lámparas de aceite proporciona claridad sobre los judíos y cristianos de la era romana

Se encontraron cientos de lámparas de aceite de cerámica – dos con símbolos de la menorá – y moldes de piedra para lámparas para su producción, junto con estatuillas de terracota.

Por Hannah Brown

Se encontraron lámparas de aceite de cerámica y moldes de lámparas de piedra para su producción junto con estatuillas de terracota, diciembre de 2020 (Foto: DAFNA GAZIT / ISRAEL ANTIQUITIES AUTHORITY)

Un antiguo taller de lámparas de aceite de cerámica – uno de los más grandes jamás encontrados – ha sido descubierto en excavaciones por la Autoridad de Antigüedades en el barrio «Hey» de Ramat Beit Shemesh. Se encontraron cientos de lámparas de aceite de cerámica, dos con los símbolos de la menorá y moldes de lámpara de piedra para su producción junto con estatuillas de terracota de hace unos 1600-1700 años. En los últimos meses, a las excavadoras de la Autoridad de Antigüedades se unieron decenas de estudiantes de programas premilitares.

El Ministerio de Construcción y Vivienda está llevando a cabo excavaciones arqueológicas a gran escala antes del establecimiento de un nuevo barrio.

“El festival de Janucá es una oportunidad maravillosa para contarle al público sobre la recuperación de estas lámparas de aceite, que era el principal método de iluminación en la antigüedad”, dijeron los arqueólogos en un comunicado. En vista de la importancia del hallazgo y su ubicación, la autoridad y el ministerio planean preservar el sitio e incorporarlo a un gran parque que estará abierto al público.

Este hallazgo produce nueva información importante sobre la vida judía y cristiana antigua durante el período romano tardío, dijeron.

El descubrimiento de las lámparas, utilizadas para la iluminación en la antigüedad, sorprendió a los arqueólogos no solo por su cantidad y calidad, sino también porque resolvió un misterio arqueológico relacionado con ellas.

En 1934, el arqueólogo Dimitri Baramki, un inspector en nombre del Departamento de Antigüedades durante el Mandato Británico, descubrió una cisterna de agua en la región de Beit Shemesh. Al excavar la cisterna, se sorprendió al descubrir una gran cantidad de lámparas de aceite antiguas intactas con adornos animales y vegetales y diseños geométricos.

Las lámparas datan del período tardío romano (siglos III al IV EC) y se llegaron a conocer como «lámparas Beit Nattif» por el nombre del pueblo cercano. Junto con las lámparas, Baramki recuperó moldes de piedra para lámparas y una amplia variedad de figuritas de cerámica que representan animales, jinetes, mujeres y pájaros.

Después del descubrimiento de la era del Mandato Británico, la ubicación de la cisterna se perdió y sigue siendo un misterio, a pesar de todos los esfuerzos por encontrarla – hasta ahora.

“Como parte del programa de desarrollo de Beit Shemesh, examinamos un área en el borde de los restos antiguos de Khirbet Beit Nattif”, explicaron los directores de excavación Moran Balila, Itai Aviv, Nicolas Benenstein y Omer Shalev. “Descubrimos una cisterna de agua que se veía, a primera vista, como muchas otras en la región. Pero para nuestra sorpresa, la excavación junto a la cisterna comenzó a desenterrar cantidades masivas de lámparas de aceite, moldes de lámparas de piedra y fragmentos de estatuillas».

Cuando los arqueólogos entraron en la cisterna, que estaba intacta, se sorprendieron al descubrir que la reconocían por las fotos que aparecían en la publicación de las excavaciones de Baramki. La cisterna también contenía artículos que había dejado el propio Baramki, incluidas cestas de cuero utilizadas para extraer tierra y una caja de metal vacía.

“¡La cisterna de las lámparas de aceite Beit Nattif ha vuelto a la vida! Estamos extremadamente emocionados, ya que este no es solo un descubrimiento arqueológico importante por derecho propio, sino también una evidencia tangible de la historia arqueológica”, dijeron los arqueólogos.

“Las figuras y los adornos en las lámparas de la región de Beit Nattif cuentan la historia de las colinas de Judea en el período posterior a la revuelta de Bar Kojba”, explicó Benyamin Storchan de la Autoridad de Antigüedades, experto en lámparas de Beit Nattif.

“Por los escritos de Josefo, sabemos que, durante el período del Segundo Templo, Beit Nattif fue un centro administrativo regional, una de las 10 ciudades principales bajo el dominio hasmoneo. Después del fracaso de la revuelta de Bar Kojba y la toma de posesión romana de la región, la población judía local de las colinas de Judea disminuyó enormemente y, a su vez, la región fue colonizada por paganos».

Las numerosas figurillas desenterradas en el lugar dan fe de ello. Al mismo tiempo, un pequeño número de lámparas de aceite de cerámica están decoradas con símbolos judíos distintivos, como el shofar, el incensario y la menorá de siete brazos. Los fragmentos nos dicen que la vida judía continuó existiendo en las colinas de Judea, mucho después del fracaso de la rebelión.

Obviamente, el taller de lámparas de aceite produjo estas lámparas en respuesta a una demanda continua en la región. Durante este período, el cristianismo también comenzó a emerger y algunas de las lámparas de aceite de Beit Nattif llevan adornos de peces, uno de los símbolos del cristianismo. La gran variedad de lámparas y figurillas, por lo tanto, demuestra que la población local presentaba una mezcla de paganos, cristianos y judíos.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
https://www.jpost.com/archaeology/ancient-oil-lamp-workshop-sheds-light-on-roman-era-jews-and-christians-652056