Coronas, cruzados y asesinatos: en las murallas de Jerusalén, historias de amor y lujuria

Un paseo por encima de las murallas de la Ciudad Vieja permite a los visitantes vislumbrar las pasiones de los gobernantes del pasado, incluido un rey cristiano, un sultán turco, una princesa armenia y el rey Herodes.

Por Aviva y Shmuel Bar-Am

Visitantes recorren el Paseo de las Murallas de Jerusalén en las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 17 de diciembre de 2019. (Yonatan Sindel / Flash90)

Un visitante recorre el Paseo de las Murallas de Jerusalén en las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 17 de diciembre de 2019. (Yonatan Sindel / Flash90)

Parte del complejo armenio en la Ciudad Vieja de Jerusalén. Armenia fue la primera nación en aceptar oficialmente el cristianismo, en el año 301, y los armenios han estado en Jerusalén desde entonces. (Shmuel Bar-Am)

El final de la caminata de las murallas de Jerusalén, cerca de la Puerta de Sion de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)

La Abadía de la Dormición, vista desde las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén. La abadía se inauguró en 1910 sobre una iglesia original que se creía que contenía la cripta bíblica de María. (Shmuel Bar-Am

Visitantes a la Ciudad Vieja de Jerusalén en el foso seco que rodea la ciudadela de la era de los cruzados en el Museo Torre de David. Los fosos de los castillos en Europa se llenaban de agua, pero los de Jerusalén se dejaban secos por falta de agua. (Shmuel Bar-Am)

Excavaciones arqueológicas bajo una estructura militar de construcción turca llamada kishle en Jerusalén. Los investigadores han descubierto ruinas en el sitio que datan del reinado del rey Ezequías en el siglo VIII AEC (Shmuel Bar-Am)

Una vista del barrio Mishkenot Sha’anamim de Jerusalén desde las murallas de la Ciudad Vieja. El barrio se remonta a 1857 y fue el primer proyecto de vivienda fuera de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)

Visitantes miran un modelo de la ciudadela de la Ciudad Vieja en el Museo Torre de David en Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

El techo de la estructura kishle de construcción turca, un sitio histórico que forma parte de la pasarela de las murallas de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)

Visitantes recorren el Paseo de las Murallas de Jerusalén en las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 17 de diciembre de 2019. (Yonatan Sindel / Flash90)

La entrada a un cementerio en la Ciudad Vieja de Jerusalén, visto desde sus murallas. (Shmuel Bar-Am)

Hace aproximadamente dos mil años, un pastor empobrecido se enamoró de la hija de una rica familia judía aristocrática. Su nombre era Akiva; y ella era Raquel. Y aunque su familia la desheredó, Raquel se negó a abandonar a Akiva.

Tan pobres eran los dos jóvenes amantes que Raquel vendió su hermoso pelo para evitar morir de hambre. Entristecido, Akiva le prometió que algún día le compraría una «Jerusalén dorada».

Raquel envió a su entonces analfabeto esposo a la escuela, de la que regresó muchos años después como un renombrado académico. En algún momento, cumplió su promesa y le compró una tiara con paredes en miniatura de una ciudad dorada. Era tan deslumbrante que la esposa del jefe del Sanedrín (corte judía) en ese momento se quejó amargamente con su esposo porque no tenía una corona como la Jerusalén Dorada de Raquel.

Con el tiempo, la historia fue olvidada y tal vez descartada como una leyenda talmúdica. Luego, durante las excavaciones de la antigua Beit Shean, los arqueólogos descubrieron un mosaico bizantino que representaba a una mujer adinerada con un tocado hecho con murallas doradas.

Un mosaico descubierto en Beit Shean que representa a una mujer con un tocado que recuerda a las murallas de la ciudad de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

No podemos saber cómo se veían las murallas alrededor de Jerusalén en la época de Akiva, pero alrededor de la Ciudad Vieja hoy hay murallas que fueron restauradas por el sultán turco Solimán el Grande en 1538. Más de cuatro kilómetros de largo y 12-25 metros (yardas) de alto, están coronadas por murallas (pasarelas fortificadas) que ofrecen maravillosas vistas tanto de la Ciudad Vieja como de sus alrededores.

El sultán otomano Solimán el Magnífico, en un retrato realizado alrededor del año 1530. (Foto: Wikimedia Commons, dominio público)

Solimán poseía un gran harén. Pero un día vislumbró a una mujer ucraniana que había sido capturada en una redada y estaba a la venta en un mercado de esclavos turco. Fue amor a primera vista, el resto del harén fue despedido y la mujer, Rojelana, se convirtió en la consorte imperial.

Solimán estaba tan enamorado que escribió conmovedoras cartas de amor, diciendo que Rojelana era la esencia de su existencia, su amante, su rosa, su confidente e incluso su “Constantinopla” – el mayor cumplido de todos.

La semana pasada dimos un paseo por las murallas del sur de Solimán. Una atracción popular de Jerusalén, habían estado cerradas durante meses debido a la pandemia y acababan de reabrir. Nos acompañó Gura Berger, portavoz de la Compañía de Desarrollo de Jerusalén Este (PAMI) que es responsable de las murallas. Y aunque podría haber hablado sobre las guerras interminables y la devastación que son una parte integral de la historia de Jerusalén, nos obsequió, en cambio, historias de amor y pasión que están relacionadas con lugares de interés en el camino.

La parte sur de las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén está abierta al público los siete días de la semana. (Shmuel Bar-Am)

Nuestra excursión comenzó en la enorme fortaleza o ciudadela de Jerusalén, que hoy conocemos como el Museo de la Torre de David. Durante este año, mientras el museo está siendo renovado, su entrada es a través de parte del foso seco de los cruzados que una vez rodeó la fortaleza de 2.000 años de antigüedad. Y sí, seco, porque mientras los fosos de la Europa cruzada estaban llenos de agua, Jerusalén lamentablemente carecía de ese precioso bien.

El rey Herodes construyó una fortaleza hace 2.000 años sobre las ruinas hasmoneas (Macabeas). Ubicada en el punto más alto de la ciudad, contaba con tres torres de protección fuertemente fortificadas. Una base restante se incorporó al Museo de la Torre de David – tal vez la torre que nombró en honor a Mariamna.

La más amada de sus esposas, Mariamna era la nieta de un Sumo Sacerdote y una de las últimas de la línea real hasmonea. Una mujer muy inteligente, era muy posiblemente también la mujer más hermosa de su tiempo. Y Herodes estaba obsesionado con Mariamna – totalmente, absolutamente, locamente enamorado, pero su amor no fue correspondido. Mariamna despreciaba a su marido, que había asesinado a su hermano pequeño, a su abuelo (y que luego mataría a varios de sus hijos).

Una vista del centro de Jerusalén, desde las murallas de la Ciudad Vieja. (Shmuel Bar-Am)

Herodes amaba tanto a Mariamna que no podía soportar la idea de que ella estuviera con ningún otro hombre, y antes de dejar el país rumbo a Roma y Egipto hizo los arreglos necesarios para que la mataran si él no podía regresar. Más adelante, Herodes escuchó el rumor de que su esposa había tenido una aventura. Enloquecido de celos, la asesinó y luego se volvió loco de remordimiento, llamándola constantemente y buscándola por todas partes. El Talmud relata que mantuvo a Mariamna preservada durante siete años cubriendo su cadáver con miel.

Además de un modelo de la fortaleza como se ve hoy, nuestro paseo contó con dos canteras, escalones monumentales hasta una mikveh, o baño ritual judío, y dos bases de piedra de pilares altos que habían formado parte de una columnata. La columnata rodeaba un estanque real y se encontraba dentro del espectacular palacio que Herodes construyó junto a la fortaleza. Se extendía desde esta área junto a la fortaleza hasta llegar a algún lugar cercano a la actual puerta de Sion.

Escalones que conducen a una pasarela en las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

Necesita estar en bastante buena forma física para subir los escalones de metal hasta las murallas, donde llegas a la primera de las varias docenas de torres fortificadas de las murallas. Debajo de sus pies está el kishle, o cuartel, construido por Turquía, primero para una base militar, luego una prisión británica que confinó a miembros de la clandestinidad judía anterior al estado.

Hace muchos años, el museo llevó a cabo extensas excavaciones en una parte del kishle. Debajo de inmensas masas de tierra, y para el deleite de todos, los arqueólogos encabezados por Amit Re’em de la Autoridad de Antigüedades de Israel descubrieron miles de años de historia – desde arcos que datan de los cruzados, piscinas dejadas por dos o tres tintoreros judíos en el siglo XII, y restos del palacio de Herodes, hasta parte de la muralla de la ciudad construida por el rey Ezequías a finales del siglo VIII AEC.

Excavaciones arqueológicas bajo una estructura militar de construcción turca llamada kishle en Jerusalén. (Shmuel Bar-Am)

Desde las murallas, puede ver directamente el Barrio Armenio – un recinto amurallado dentro de la ciudad amurallada. Armenia fue la primera nación del mundo en aceptar oficialmente el cristianismo en el año 301 y desde entonces ha habido armenios en Jerusalén.

Hace algunos años, las renovaciones en el complejo revelaron un mosaico de una iglesia antigua que llevaba el nombre del sumo sacerdote judío Caifás. El Nuevo Testamento relata que Jesús estuvo cautivo en la casa de Caifás en el monte Sion la noche antes de la crucifixión y, según la tradición armenia, este fue ese mismo sitio.

A principios del siglo XII, la princesa armenia Morfia se casó con Balduino II, un cruzado que era heredero del trono de Jerusalén. Debido a que la pareja tenía cuatro hijas y ningún hijo, se le recomendó repetidamente a Balduino que se divorciara de su esposa, consejo que él rechazó con vehemencia. De hecho, Balduino era tan devoto de Morfia que pospuso su coronación en 1119 hasta que Morfia, que estaba fuera del país, pudiera llegar a Jerusalén para ser coronada junto a él.

El complejo armenio en la Ciudad Vieja de Jerusalén, visto desde la pasarela de las murallas. (Shmuel Bar-Am)

Su hija mayor Melisenda, que más tarde gobernaría sola como reina de Jerusalén, estaba casada con el rico cruzado templario, el conde Fulco V de Anjou. Era otro hombre enamorado de su esposa y también intensamente celoso. Después de que acusó a Melisenda de infidelidad, ella se enfureció y se negó a hablar con él. Como ofrenda de paz hizo que se haga un libro de salmos y escenas del Nuevo Testamento solo para ella: un manuscrito exquisito e iluminado llamado Salterio de Melisenda.

En el lado opuesto de las murallas, hay una excelente vista de Mishkenot Sha’anamim, el primer proyecto de viviendas que se construyó fuera de las murallas de la ciudad vieja e iniciado por el filántropo inglés Sir Moses Montefiore. Montefiore colocó la primera piedra en 1857 – probablemente en su aniversario de bodas.

Una fotografía de Sir Moses Montefiore alrededor de la década de 1870, tomada por los fotógrafos Elliott & Fry. (Dominio publico)

Para Montefiore, y su esposa Judith, tuvieron el matrimonio perfecto. En su diario escribe alabanzas a Judith y bendice el día de su unión. A partir de ese momento, hizo todo lo verdaderamente importante en el aniversario de su boda.

Muchas tradiciones cristianas surgieron durante la era bizantina en los siglos IV al VII, entre ellas la creencia de que María cayó en un sueño eterno en el monte Sion. La imponente Abadía de la Dormición, a la derecha de las murallas, fue inaugurada en 1910 sobre la iglesia original que contenía la cripta de María.

Cuando se ve desde lejos, a menudo parece como si el campanario de la Abadía de la Dormición estuviera adyacente a la iglesia. Desde las murallas, sin embargo, queda claro que no lo están. Eso se debe a que los turcos ordenaron que la torre se construyera a cierta distancia de la iglesia, para no bloquear el camino a la tumba de David, tradicionalmente ubicada en el monte Sion.

No importa dónde se encuentre, ya sea cerca de la abadía o en la distancia, el campanario recuerda al emperador alemán con el característico casco prusiano: un recipiente al revés con una punta de campana. Quizás el arquitecto quería inmortalizar el rostro del emperador – o tal vez todo está en la mente del espectador.

En lugar de continuar otros 10 minutos más o menos hasta el final de la caminata de las murallas, bajamos en la Puerta de Sion. En los viejos tiempos, los casamenteros enviaban a hombres y mujeres jóvenes a un área cercana para su primera (y a veces única) reunión antes de su boda. ¿Y quién sabe? Al menos una de estas afortunadas parejas puede haber vivido la mejor historia de amor de todos los tiempos.

Una imagen histórica muestra las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén y la Puerta de Damasco el 18 de enero de 1939. (Foto AP)

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Time of Israel
https://www.timesofisrael.com/crowns-crusaders-and-murder-on-jerusalems-ramparts-tales-of-love-and-lust/