La vida del kibutz atrae a una nueva generación de refugiados urbanos

El COVID está acelerando el creciente interés en la tranquilidad, el espacio y los bajos costos de la vida rural, sin tomar en cuenta las viejas cargas del colectivismo.

Hadar Horesh

La entrada a la comunidad cercada del Kibutz Nirim en el sur de Israel, noviembre de 2019. Foto: Eliyahu Herskowitz

Hasta hace dos años, Roni e Inbar Carmel eran delegados de la Agencia Judía en Viena. Al final de su tarea, decidieron regresar a un kibutz y solicitaron unirse al Kibutz Nir Yitzhak en el sur. Roni es originario del barrio de Rehavia de Jerusalén e Inbar creció en el kibutz y quería regresar. Por lo que, aunque su elección no fue una coincidencia, tampoco era inevitable.

Hace dos décadas, cuando el movimiento de los kibutz aún estaba en crisis, pocos kibutzniks jóvenes decidieron quedarse cuando llegaron a la edad adulta. Para ellos, el kibutz, al menos en su versión colectivista que una vez había encantado a tantos, parecía una reliquia del pasado. Pero ese ya no es el caso para muchos. “Yo fui el que presionó por el kibutz”, dice Roni. “Sentí que me sentaba bien, con el espacio abierto, la tranquilidad y la seguridad”.

Dos años más tarde, los Carmel y sus dos hijos viven en una casa alquilada en Nir Yitzhak, esperando pacientemente que se acepte su solicitud de membresía. Como la mayoría de los residentes del kibutz, trabajan fuera del kibutz. Roni trabaja a tiempo parcial para el consejo regional coordinando la absorción de nuevos miembros del kibutz. (Sí, en el kibutz del que todavía no es miembro). Inbar es una terapeuta ocupacional que trabaja en Be’er Sheva. Al final de su postulación – que en Nir Yitzhak es particularmente larga – se convertirán en miembros de pleno derecho y podrán construir su propia casa en terrenos asignados a los recién llegados.

Los Carmel son una de los cientos de familias que buscan un kibutz para una vida tranquila en una zona rural a un precio asequible. «Hay una demanda tremenda, incluso es difícil imaginarla», dice Nir Meir, secretario del Movimiento Kibutz. «Si pudiéramos incluir a todos los que están solicitando, el movimiento podría duplicar su tamaño».

El coronavirus ha acelerado la tendencia. “Parece que, debido al coronavirus, muchas familias han llegado a la conclusión de que un apartamento en la ciudad es demasiado pequeño para sus necesidades”, dice Yavin Gilmor, director ejecutivo del sitio web inmobiliario Yad 2. “La oficina está cerrada y están trabajando en casa, y los niños también están en casa. Esas familias ahora buscan espacios abiertos y un sentido de comunidad, por lo que la demanda de la experiencia de vida del kibutz está en niveles récord».

Mientras tanto, el precio social que alguna vez se pagó por vivir en un kibutz no es el que era antes. En el kibutz “privatizado” que surgió de la era de la crisis, los miembros tienen mucho más espacio personal. Sigue habiendo un mayor grado de colectividad que en la vida de la ciudad, con decisiones tomadas conjuntamente sobre el espacio público y la propiedad compartida. Pero tienen la misma vida laboral y el mismo hogar independiente que las familias comunes, mientras disfrutan de una vida social incorporada.

Decenas de kibutz tienen ofertas bastante atractivas para los nuevos miembros – una casa privada o la mitad de una residencia de dos familias, con un patio y césped alrededor, por entre 1 millón y 1,5 millones de shekels (de $301.000 a $452.000 dólares). Hay una piscina cerca, un jardín de infantes y, a veces, incluso una escuela primaria a poca distancia de casa. Hay veredas, pero casi no hay carreteras. En la mayoría de los casos, las escuelas son de alta calidad y mejoradas con horas de enriquecimiento.

El proceso de aceptación es complejo y largo, pero para las familias adecuadas, el proceso es bastante sencillo. Los candidatos demuestran que pueden financiar la construcción de su casa y cubrir los gastos obligatorios del kibutz, incluidas las cuotas de membresía, los impuestos a la propiedad y el pago del jardín de infantes. Pero una pareja que gane un salario promedio o incluso un poco menos debería poder cumplir con estos requisitos previos sin ningún problema. También se pide a los candidatos que demuestren que tienen ahorros de pensión adecuados y que no tienen amenazas financieras. Profesionales realizan una evaluación de su idoneidad social para la vida en el kibutz.

Otros requisitos varían de un kibutz a otro. Los candidatos deben asistir a las reuniones de familiarización y algunos kibutz insisten en que la familia viva al menos un año en el kibutz, en una unidad de alquiler que se les proporciona. Es común asignar una «familia compañera» para ayudar a los recién llegados a acostumbrarse y conocer a los demás miembros. Al final del proceso, los miembros votan por los candidatos mediante votación secreta. Todo el proceso toma entre 18 meses y dos años.

Si bien los kibutz no tienen restricciones de edad o situación familiar, los candidatos más deseables son las parejas de 30 a 40 años, con hijos y con buenos trabajos. Los coordinadores de crecimiento demográfico en varios kibutz dijeron que, si bien en principio no hay ningún obstáculo para que los solteros se unan, pocos solteros aplican.

Para adaptarse al crecimiento, los kibutz han presentado planes para construir miles de nuevas viviendas. Pero lograr la aprobación de estos planes no es más simple ni más fácil que lograr que se aprueben en las ciudades: hace varias semanas, el Kibutz Mashabei Sadeh en el Néguev finalmente obtuvo su permiso de construcción para 300 nuevas casas, 18 años después de presentar el plan.

El ritmo al que se unen nuevos miembros varía. En la mayoría de los kibutz, el objetivo es una afluencia manejable de 10 familias al año, como parte de un proceso que ellos denominan «crecimiento demográfico». Ese ritmo no genera un aumento significativo en el número de miembros, pero reduce la edad promedio, que es más alta que la edad promedio en las ciudades. También diversifica la población y agrega niños para poblar las escuelas locales. Hace mucho tiempo que los kibutz dejaron de mantener escuelas primarias que no se comparten con otros kibutz, pero algunos están teniendo dificultades para mantener sus jardines de infantes independientes llenos.

El Movimiento Kibutz no tiene datos exactos sobre el fenómeno. Pero los funcionarios dicen que la mayor demanda es de los kibutz cerca de ciudades, como Neveh Yam, Yad Hannah, Givat Brenner y Palmahim. Sin embargo, la mayoría de los que expresan interés están chequeando las «expansiones», barrios residenciales adyacentes a los kibutz que no forman parte del kibutz. Quienes compran viviendas allí no están obligados a ser miembros.

Un hombre pesca en el centro vacacional en el Kibutz Neveh Yam, diciembre de 2014. Foto: Nir Kafri

La mayoría de los kibutz de las zonas periféricas no están cerca de las carreteras principales ni cuentan con un buen transporte público a las ciudades. La posibilidad de encontrar trabajo en un kibutz es muy pequeña. La distancia a los trabajos, el entretenimiento o incluso los centros comerciales son parte del precio.

«La demanda no es increíble, pero existe y es estable», dice Almog Holot, coordinador de crecimiento demográfico en el Kibutz Nirim. Aun así, el kibutz, con 200 miembros, tiene un plan aprobado para construir 500 viviendas y un plan de expansión relativamente ambicioso. «Creo que aceptaremos de 20 a 30 familias en la ola actual», dice.

El Movimiento Kibutz ha tenido sus altibajos. De una sociedad de élite durante las dos primeras décadas del estado, muchos kibutz se convirtieron en empresas fallidas, tanto social como financieramente. Varios planes de rehabilitación y medidas aceleradas de «privatización» evitaron que se derrumbaran. En los últimos años, y más aún desde que estalló la pandemia, los kibutz han comenzado a parecer opciones atractivas para muchas familias, no por su ideología sino por su estilo de vida.

Por su parte, la mayoría de los kibutz, particularmente los más pequeños, se dan cuenta de que solo la apertura y la capacidad de refrescar sus poblaciones asegurarán su viabilidad a largo plazo. Pero la incorporación de nuevos miembros también requiere soluciones creativas sobre la propiedad de la tierra y su asociación en el control de la propiedad conjunta del kibutz, que a menudo es considerable.

Comprar una casa en un kibutz es una transacción inmobiliaria problemática en muchos aspectos, y los residentes del kibutz enfatizan – con razón – que unirse a un kibutz es una transición social, no solo una mudanza de casa por razones financieras. Sin embargo, el Movimiento Kibutz dice que los kibutz cerca de las líneas de enfrentamiento, incluidas las áreas cercanas a la frontera de Gaza, han atraído interés debido a los incentivos fiscales que ofrece el gobierno. Además, los residentes de los kibutz de la zona de Gaza obtienen tierras gratuitas para construir una casa, lo que reduce considerablemente el costo.

Uno de esos kibutz es Ein Hashlosha, a menos de un kilómetro de la frontera de Gaza. Es un kibutz relativamente pequeño, con solo 100 miembros, pero es financieramente estable basado en la agricultura, principalmente cultivos de campo, y una pequeña fábrica llamada Classerica que produce suministros de oficina.

“Gran demanda”

Alex Weintraub, coordinador de absorción en el Kibutz Ein Hashlosha, dice que la finalidad del kibutz es cumplir su objetivo de acoger de 10 a 15 familias al año como nuevos miembros. Las viviendas que se asignan a los recién llegados son unidades de dos familias de 100 a 110 metros cuadrados. «Hay una gran demanda de vivir en el kibutz», dice Weintraub. “Recibimos familias de todo el país – incluso del centro y del norte – pero la mayoría son del sur. Es cierto que las exenciones fiscales y la tierra son un atractivo aquí, pero creo que la principal motivación de las nuevas familias es la vida comunitaria y la conexión con la región fronteriza de Gaza».

A pesar de las grandes diferencias entre el histórico kibutz comunal y la versión moderna y privatizada, los kibutz todavía están tratando de reinventar los acuerdos mutuos, entendiendo que deben adaptarse a la era de la propiedad privada.

 

Niños se bajan de un autobús escolar en el Kibutz Ein Hashlosha, octubre de 2017. Foto: Eliyahu Herskowitz

La tierra de un kibutz era entregada a los residentes de forma gratuita por el gobierno o el Fondo Nacional Judío, y durante décadas los residentes vivieron en ella sin ningún tipo de propiedad formal o acuerdo de arrendamiento. La privatización y el nuevo orden social en los kibutz requirieron redefinir el vínculo entre el kibutz y su tierra. El asunto se convirtió en una disputa nacional, ya que algunos kibutz tomaron tierras destinadas a la agricultura y construyeron tiendas y oficinas en ellas. A raíz de una demanda de Hakeshet HaMizrahit – la Coalición Arcoíris Democrática de Mizrahi – en el Tribunal Superior de Justicia en 2001, la propiedad de la tierra de los kibutz finalmente se reguló y se llegó a un acuerdo sobre la división de las ganancias entre los miembros del kibutz y el estado cuando las tierras agrícolas se las utiliza para el comercio.

Varias decisiones adoptadas por la Autoridad de Tierras de Israel tenían como objetivo regularizar también la propiedad de los miembros de la tierra en la que se encontraban sus hogares. Este nuevo arreglo era necesario para permitir que los miembros del kibutz asumieran la propiedad de sus hogares y los bienes personales que habían adquirido, para permitir que los nuevos miembros se unieran a kibutz privatizados y para resolver problemas de herencia.

El proceso de registro de tierras comenzó hace 14 años y aún no ha terminado, en parte porque los kibutz quieren controlar el proceso de absorción de nuevos miembros y no simplemente vender parcelas al mejor postor. El resultado de los desacuerdos y retrasos en el proceso de asignación de derechos sobre la tierra es que la mayoría de los kibutz no pueden ofrecer a los nuevos miembros un contrato de arrendamiento con la ILA (Administración de Tierras de Israel por sus siglas en inglés), como es habitual en las transacciones de propiedad en otros lugares.

Esto significa que los recién llegados obtienen un terreno y pueden construir su casa sabiendo que luego tendrán que firmar un contrato de arrendamiento por el terreno y pagarlo. Según las decisiones de la ILA y los acuerdos con los kibutz, el precio será solo un tercio del valor tasado de la tierra. Si la vivienda se construye fuera del marco residencial otorgado por el kibutz, el comprador deberá pagar el 91% del valor del terreno. Pero aquellos que compran en áreas de confrontación aún obtienen la tierra gratis.

La incertidumbre sobre el precio de la tierra pone nerviosa a algunas personas, pero en cualquier caso no serán tan altos que resulten imprácticos para la familia promedio, especialmente porque el pago inicial incluye los costos de desarrollo e infraestructura. Sin embargo, comprar una casa en el kibutz todavía no es una transacción inmobiliaria normal: todos los acuerdos entre el kibutz y los recién llegados incluyen una cláusula que establece que la casa solo se puede vender a otro miembro del kibutz. Eso limita severamente el mercado de reventa y el valor potencial de la vivienda.

Otras preguntas se relacionan con la propiedad conjunta. Muchos kibutz no tienen activos especialmente valiosos, pero hay algunos que tienen fábricas y negocios tasados en cientos de millones, incluso miles de millones de shekels. Muchos kibutz otorgan a los nuevos miembros una participación total en la propiedad conjunta, pero los kibutz que tienen grandes negocios generalmente separan la membresía de la sociedad en la propiedad. Por otro lado, no todos los negocios de kibutz prosperan y si un negocio quiebra, los propietarios-miembros deben compartir equitativamente las deudas.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente:
Haaretz
https://www.haaretz.com/life/.premium-kibbutz-life-attracts-a-new-generation-of-urban-refugees-1.9347616