La apuesta que dio sus frutos: cómo Israel selló el acuerdo de la vacuna de COVID de Moderna desde el inicio

Moderna reveló que sus ensayos clínicos fueron un gran éxito, e Israel está listo para cosechar los beneficios de un largo viaje hacia la vacuna contra el coronavirus.

Ronny Linder

Una enfermera le pone a un voluntario una inyección como parte de un ensayo de desarrollo de una vacuna para Moderna y los Institutos Nacionales de Salud, en Binghamton, Nueva York, el 27 de julio de 2020. Foto: Hans Pennink / AP

A raíz de los informes de éxito de Moderna en el ensayo clínico de fase 3 de su vacuna contra el coronavirus, Israel se encuentra en una excelente posición. Tras haber firmado un acuerdo con la compañía en junio, se prevé que Israel se encuentre entre los primeros países en recibir la vacuna una vez que sea aprobada.

No veremos una aterrorizada carrera por firmar un acuerdo esta vez, como fue el caso de Pfizer la semana pasada, e Israel no será empujado al fondo del montón. Según los términos del contrato con Moderna, la compañía suministrará dos millones de dosis de la vacuna – suficiente para un millón de israelíes. Sin embargo, al igual que en el caso de Pfizer, esto depende de la capacidad de Moderna para suministrar la vacuna.

Ahora damos por sentado que los resultados de los ensayos realizados por Pfizer y Moderna, ambos basados ​​en un método similar basado en ARN, son muy eficaces. Pero esto estaba lejos de estar claro al comienzo del camino. Las empresas han utilizado una tecnología novedosa para producir vacunas.

Firmar el contrato con Moderna en junio fue una apuesta.

En abril, el Ministerio de Salud llevó a cabo una amplia investigación sobre todas las vacunas que estaban en proceso. La búsqueda fue dirigida por el Dr. Osnat Luxenburg, director de Administración de Infraestructura y Tecnología Médica del ministerio; Tal Morgenstern, director de la rama de evaluación tecnológica; el Dr. Ofra Axelrod, director del Instituto de Normalización y Control de Productos Farmacéuticos, junto con el entonces director general del ministerio, Moshe Bar Siman Tov.

El equipo trató de ponerse en contacto con decenas de empresas para recolectar información sobre su trabajo. Moderna era una de las empresas más accesibles entre las que parecían tener posibilidades de producir una vacuna. Esto se debió en parte al hecho de que el director médico de la empresa, el Dr. Tal Zaks, es israelí. “Mantuvimos algunas conversaciones a fondo y utilizamos vínculos con judíos e israelíes que están conectados a la empresa”, relata alguien que estuvo asociado con la búsqueda. «El equipo de Osnat Luxenburg trabajó día y noche para tratar de comprender si se trataba de una tecnología con potencial real».

En última instancia, con el consentimiento de Bar Siman Tov, el equipo recomendó apostar por Moderna y comprar opciones para la vacuna por 240 millones de shekels ($71 millones de dólares). Esta no fue una apuesta fácil; en este punto, todo lo que tenían para decidir era la información inicial sobre los ensayos de fase uno con solo ocho pacientes.

Pero luego se toparon con un nuevo obstáculo. El contador general del Tesoro en ese momento, Rony Hizkiyahu, se opuso a aprobar el acuerdo sin hacer una oferta, debido a los altos riesgos asociados con pagar a una empresa que desarrolla una vacuna con nueva tecnología, sin garantía de que puedan entregar los productos. El Consejo de Seguridad Nacional también se opuso al convenio, temiendo que los acuerdos con empresas privadas socaven el apoyo a quienes trabajan para desarrollar una vacuna israelí del Instituto de Investigaciones Biológicas.

El tema fue llevado al primer ministro Benjamin Netanyahu y al ministro de Salud, Yuli Edelstein, quienes decidieron seguir adelante con la compra. Fue el actual director general del Ministerio de Salud, el profesor Chezy Levy, quien firmó el acuerdo, pocos días después de asumir su cargo. En retrospectiva, la apuesta del ministerio dio sus frutos.

 

Traducción:  Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Haaretz
https://www.haaretz.com/israel-news/.premium.HIGHLIGHT-the-israeli-connection-behind-israel-s-gamble-on-moderna-s-covid-vaccine-1.9312600