Deni Avdija, adolescente israelí que es sensación, listo para hacer historia en el Draft de la NBA 2020

Como ambos padres jugaron, el baloncesto está en el ADN de Deni Avdija. Se espera que el joven de 19 años se convierta en el tercer israelí en conseguir un contrato en la NBA el miércoles.

Jerry Mittleman

Deni Avdija del Maccabi Tel Aviv controlando el balón durante el partido de baloncesto de la Euroliga entre Maccabi y Olimpia Milán, 19 de noviembre de 2019. Foto: Antonio Calanni / AP

La respuesta promedio estadounidense al Draft de la NBA de esta semana aparentemente ha sido una de cejas fruncidas, cuestionamientos y una decidida falta de entusiasmo debido a la ausencia de un prospecto superestrella infalible.

Sin embargo, las cosas difícilmente podrían ser más diferentes en Israel, con un hijo nativo listo para convertirse en el prospecto de más alto perfil del país en ser seleccionado para la liga de baloncesto más prestigiosa del mundo.

La NBA tiene una gran base de fanáticos en Israel, y muchos incondicionales adictos a los deportes estarán pegados al televisor a las 2 a.m. el jueves por la mañana (7 p.m. ET del miércoles) para ver la transmisión de ESPN en vivo.

Deni Avdija, de 19 años y 2,06 metros de altura, tiene posibilidades reales de estar entre los cinco mejores jugadores elegidos esta semana. Si es así, será, por mucho, el israelí mejor seleccionado en la historia del Draft de la NBA.

Según Simi Rieger, analista estadounidense-israelí de la NBA en el Sports Channel de Israel, «Cleveland [Cavaliers], Chicago [Bulls] y Golden State [Warriors] están todos extremadamente impresionados con Avdija, y cualquiera de ellos posiblemente podría reclutarlo».

Avdija tiene el baloncesto en su ADN. Su padre, nacido en Kosovo, Zufer Avdija, fue un jugador de baloncesto profesional que representó a Yugoslavia en competencias internacionales y terminó su carrera como jugador en Israel. La madre de Deni también era jugadora de baloncesto y él nació en la casa de la familia en el Kibutz Beit Zera, en el norte de Israel.

Omri Casspi jugando para los Sacramento Kings contra los New Orleans Pelicans, 25 de noviembre de 2014. Foto: AP

Deni comenzó su carrera profesional con el Maccabi de Tel Aviv a la tierna edad de 16 años. Fue la fuerza dominante que llevó a Israel a dos medallas de oro consecutivas en el Campeonato de Europa Sub-20, siendo nombrado Mejor Jugador en el torneo de 2019. Constantemente ha impresionado a los cazatalentos de la NBA durante los últimos tres años en eventos organizados para evaluar prospectos en el extranjero, y se predice que será el primer jugador extranjero en ser elegido en el draft de este año.

Tuvo un comienzo lento en el Maccabi la temporada pasada, pero al final de la temporada era un miembro importante de los cinco titulares y se desenvolvió respectivamente en la competición de la Euroliga. Al final de la temporada, fue nombrado Mejor Jugador de la liga israelí.

David Blatt, el exitoso entrenador de baloncesto internacional y ex entrenador de los Cleveland Cavaliers (y LeBron James), sabe algo sobre la idoneidad de un jugador para la NBA. Le dijo a Haaretz: “Deni tiene buenas habilidades generales que fácilmente encajan en la NBA. Está dispuesto a trabajar duro, y su fortaleza y buen coeficiente intelectual de baloncesto lo ayudarán a convertirse en un buen jugador de la NBA «.

Blatt agrega que la experiencia de competir contra hombres adultos en la Euroliga también lo ayudará a adaptarse a la liga más dura del planeta.

Nadav Henefeld de la Universidad de Connecticut mira a la cancha durante la acción del juego, enero de 1990. Foto: Getty Images

Una búsqueda israelí

Avdija está a punto de convertirse en el tercer israelí en jugar en la NBA, después de Omri Casspi y Gal Mekel. Durante muchos años, la carrera para convertirse en el primer israelí en representar a la patria en la NBA fue una versión local de «La búsqueda del Santo Grial». De 1989 a 1996, el foco de esa búsqueda fue la ciudad universitaria de Storrs, Connecticut.

UConn tuvo uno de los mejores programas de baloncesto universitario de Estados Unidos durante esos años (y muchos más en el futuro). Durante la temporada 1989-90, Nadav Henefeld actuó para los Huskies de Connecticut y fue nombrado el novato del año de la Conferencia Big East. A pesar de despertar el interés de los cazatalentos de la NBA y ser promocionado como una posible elección tardía del draft de primera ronda, Henefeld decidió regresar a Israel y firmó un contrato con el Maccabi de Tel Aviv.

Doron Sheffer siguió los pasos de Henefeld en 1993. Jugó en la UConn durante tres temporadas, con el objetivo declarado de prepararse para la NBA. Al igual que Henefeld, él también fue elegido como el novato del año en la Conferencia Big East. Tuvo una exitosa carrera universitaria y fue seleccionado, casi como un olvido, por Clippers de Los Angeles en la segunda ronda del draft de 1996. Sin embargo, nunca le ofrecieron un contrato y el entonces gerente general de los Clippers, Elgin Baylor, le dijo a este periodista que no tenían ningún interés especial en él, especialmente porque Sheffer estaba pidiendo un contrato por dos años.

El escolta de los Dallas Mavericks, Gal Mekel, a la derecha, pasando al escolta de los Indiana Pacers, George Hill, en la primera mitad de un partido de pretemporada de la NBA en Indianápolis, el 18 de octubre de 2014. Foto: AP

La búsqueda israelí de llegar a la NBA estuvo más cerca de concretarse en 1998 cuando Oded Katash firmó un contrato de dos años con los New York Knicks. Hasta la llegada de Avdija, muchos pensaban que Katash era el mayor talento de baloncesto que Israel había producido. Sin embargo, firmó con los Knicks durante una disputa laboral que duró meses. Cansado de esperar a que se reanudara la liga, regresó a Israel para jugar en el Maccabi de Tel Aviv.

Lior Eliyahu y Yotam Halperin fueron seleccionados hacia el final del draft de 2006, Eliyahu por los Magic de Orlando, Halperin por los SuperSonics de Seattle – pero ninguno atrajo un interés serio de la NBA y regresaron a Israel.

En 2009, Casspi finalmente logró avanzar después de ser seleccionado en la primera ronda por los Sacramento Kings y convertirse en el primer israelí en aparecer en un juego de la NBA. A través del trabajo duro, la determinación y la perseverancia, Casspi – desempeñando un papel complementario en varios equipos – tuvo una carrera respetable de 10 años y promedió 8 puntos por juego. Mientras tanto, Mekel apareció en algunos juegos entre 2013-14 para los Mavericks de Dallas y los Pelicans de Nueva Orleans.

Ahora es el turno de Avdija de asumir el desafío, y Rieger cree que es capaz de tener un futuro brillante en la NBA – siempre y cuando, por supuesto, se mantenga en forma y sea seleccionado por un equipo cuyo estilo de juego se adapte a sus habilidades.

Nombres para recordar: Deni Avdija y Yam Madar durante el triunfo de Israel en el Campeonato de Europa Sub-20 en 2019. Foto: Nir Keidar

“Deni tiene el potencial de ser la tercera opción de anotación para el equipo adecuado y promediar de 15 a 20 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias por partido”, dice. Rieger agrega que Yam Madar, quien fue titular junto a Avdija en los equipos ganadores del campeonato europeo sub-20, también ha llamado la atención de los cazatalentos de la NBA. Tiene posibilidades de ser seleccionado en la segunda ronda, por lo que podríamos ver a dos israelíes ingresando a la liga la próxima temporada.

 

Traducción:  Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: Haaretz
https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-deni-avdija-israel-teenage-sensation-history-2020-nba-draft-1.9311899