Iglesia bizantina descubierta en la reserva natural de Banias

Según los estudiosos, la iglesia, que usaba arquitectura pagana, fue establecida en el sitio cuando el cristianismo se convirtió en la religión oficial en Israel en el siglo IV EC.

Por Hannah Brown

 Una iglesia del período bizantino que data de alrededor del 400 EC fue descubierta en la Reserva Natural de Manantiales de Banias. (Foto: YANIV COHEN / AUTORIDAD DE PARQUES Y NATURALEZA)

En la Reserva Natural de Manantiales de Banias, también conocida como Reserva Natural Nahal Hermon, se descubrió una iglesia del período bizantino que data de alrededor del 400 EC, como parte de las excavaciones arqueológicas dirigidas por la División de Arqueología de la Autoridad de Parques y Naturaleza, bajo la dirección de Prof. Adi Erlich y de Ron Lavi del Instituto de Arqueología de la Universidad Zinman de la Universidad de Haifa.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir los restos de un piso de mosaico decorado con cruces y otros símbolos, que indican que este sitio alguna vez fue una iglesia. También se descubrió una piedra labrada grande e inusual en la que estaban grabadas muchas cruces. Estas marcas probablemente fueron hechas por peregrinos que visitaban la iglesia después de que se había convertido en un centro de peregrinaje y adoración a Jesús, dijeron los investigadores.

Durante la excavación, los investigadores encontraron nichos, altares y otros elementos que indicaban que el sitio era anteriormente un complejo sagrado romano abierto al cielo utilizado para la adoración del dios Pan. También se encontró una pequeña piscina en el centro del recinto.

Según los estudiosos, la iglesia, que usaba arquitectura pagana, fue establecida en el sitio cuando el cristianismo se convirtió en la religión oficial en Israel en el siglo IV EC. Debido a las inusuales inclinaciones y depresiones en el piso de mosaico y en las paredes del complejo, los investigadores estiman que la iglesia fue golpeada por un terremoto que sacudió el área, causando que la mitad se hundiera.

Basándose en la gran piedra con las marcas de la cruz encontrada en las excavaciones, suponen también que la iglesia fue posteriormente renovada en el siglo VII por cristianos y se convirtió en un lugar de peregrinaje.

Erlich dijo: “El templo del dios Pan y la iglesia fueron descubiertos en un entorno topográfico que combina un acantilado, una cueva, manantiales y una terraza creada en la antigüedad a partir del colapso de parte del acantilado, que es donde estaban construidos los templos. El dios Pan fue adorado cerca de la cueva y el manantial, de ahí el origen del nombre de la antigua ciudad Fenias que luego cambió a Banias.

“El rey Herodes construyó un templo en el área para el emperador Augusto a fines del siglo I AEC” dijo. “Durante todo el período romano, la ciudad fue un importante centro de culto para los dioses Pan y Zeus. Según el Nuevo Testamento, aquí en Banias, Pedro reconoció a Jesús como el Mesías, y Jesús le dio las llaves del cielo.

“A principios del período bizantino, alrededor del año 320 EC, la ciudad de Banias se convirtió en un importante centro cristiano con un obispo, y el culto cambió gradualmente al cristianismo”, dijo Erlich. “La ciudad declinó después del siglo VII EC, pero continuó existiendo a lo largo de la historia. Estuvo densamente poblada durante el período mameluco en el siglo XIII».

El Dr. Yossi Bordovich, jefe del departamento de patrimonio de la Autoridad de Parques y Naturaleza, dijo que “las excavaciones ahora están destinadas a completar la exposición de este templo frente a esta cueva en la reserva con fines de preservación arqueológica y mayor desarrollo turístico para los visitantes de la Reserva Manantiales de Banias, administrada por la Autoridad de Parques y Naturaleza”.

La autoridad dijo que las excavaciones ahora terminadas en el sitio arqueológico son parte de una variedad de actividades realizadas por la Autoridad para la Preservación y Cultivo de Hallazgos Arqueológicos en Reservas Naturales y Parques Nacionales, y que una vez finalizadas las excavaciones, trabajarán para que los nuevos hallazgos sean accesibles a los visitantes.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
https://www.jpost.com/israel-news/culture/byzantine-church-discovered-in-banias-nature-reserve-647223