Fallece el ex rabino mayor del Reino Unido, Jonathan Sacks, a los 72 años

El prolífico pensador, escritor, maestro y líder espiritual judío había anunciado un diagnóstico de cáncer el mes pasado; líderes israelíes y judíos lamentan su muerte

Por personal del TOI y JTA

Ilustrativo: el rabino Lord Jonathan Sacks, listo para presentar el Premio Humanitario a Meira Aboulafia de IsraAid en la Gala TOI en la ciudad de Nueva York, enero de 2015 (Blake Ezra / Cortesía)

El rabino Jonathan Sacks, el ex rabino mayor del Reino Unido cuyos extensos escritos y frecuentes apariciones en los medios de comunicación lograron seguidores a nivel mundial entre judíos y no judíos por igual, murió el sábado por la mañana.

Sacks, de 72 años, por tercera vez luchaba contra un cáncer que había anunciado en octubre.

Sacks fue uno de los principales exponentes del judaísmo ortodoxo del mundo para una audiencia global. En sus 22 años como rabino mayor, emergió como el líder judío más visible en el Reino Unido y una de las principales voces judías del continente europeo, ofreciendo sabiduría judía a las masas a través de un segmento regular que producía para la BBC. Tenía una relación cercana con el ex primer ministro británico Tony Blair, quien llamó a Sacks «un gigante intelectual» y le otorgó un premio a la trayectoria en 2018.

Sacks también fue un autor inmensamente prolífico, que abordó cuestiones sociales y políticas urgentes en una sucesión de libros bien recibidos. Su comentario popular sobre el libro de oraciones, publicado por Koren, ayudó a destronar al más tradicionalista Artscroll Siddur como el libro de oraciones preeminente en las sinagogas ortodoxas modernas estadounidenses.

Su libro más reciente, “Moralidad: Restaurar el bien común en tiempos de división”, fue publicado en septiembre.

Baruch Dayan Ha´Emet. Con gran pesar informamos que el rabino Lord Jonathan Sacks (HaRav Ya´akov Zvi ben David Arieh z¨¨l) falleció esta mañana, sábado 7 de noviembre del 2020 (Shabbat Kodesh 20th MarCheshvan 5781).

La oficina de Sacks no había especificado qué tipo de cáncer tenía, y dijeron en octubre que «sigue estando positivo y optimista y ahora pasará un período de tiempo enfocado en el tratamiento que está recibiendo de su excelente equipo médico», según el comunicado.

Sacks había sido tratado por cáncer dos veces anteriormente, a los 30 y nuevamente a los 50 años, un hecho que no fue ampliamente conocido hasta que fue revelado en un libro de 2012.

Sacks enseñó en la Universidad Yeshiva y la Universidad de Nueva York, así como en el King’s College de Londres y varias otras importantes universidades. Fue miembro principal del Centro Raoul Wallenberg de Derechos Humanos de Canadá.

El rabino Lord Jonathan Sacks habla en una conferencia de prensa para anunciar que ganó el Premio Templeton 2016, en Londres, el 2 de marzo de 2016 (AP Photo / Kirsty Wigglesworth).

Sacks, quien fue nombrado caballero por la reina Isabel II en 2005 y galardonado con un título vitalicio en la Cámara de los Lores británica en 2009, fue un firme defensor de la tolerancia religiosa y social a lo largo de su carrera.

También fue un defensor de la compatibilidad de la ciencia y la religión, que algunas personas ven como mutuamente excluyentes.

Sacks normalmente era reacio a mezclar religión y política. Pero adoptó posiciones públicas sobre dos temas que a menudo estaban atrapados en la política europea: Israel y el antisemitismo.

Habló públicamente cuando el Partido Laborista británico se vio envuelto en un escándalo de antisemitismo bajo su anterior líder Jeremy Corbyn, y calificó a Corbyn de antisemita. Sacks, quien fue nombrado caballero por la reina Isabel II en 2005 y galardonado con un título vitalicio en la Cámara de los Lores británica en 2009, fue un firme defensor de la tolerancia religiosa y social a lo largo de su carrera.

También fue un defensor de la compatibilidad de la ciencia y la religión, que algunas personas ven como mutuamente excluyentes.

Sacks normalmente era reacio a mezclar religión y política. Pero adoptó posiciones públicas sobre dos temas que a menudo estaban atrapados en la política europea: Israel y el antisemitismo.

Habló públicamente cuando el Partido Laborista británico se vio envuelto en un escándalo de antisemitismo bajo su anterior líder Jeremy Corbyn, y calificó a Corbyn de antisemita.

Archivo: El principal líder del Partido Laborista de la oposición británica, Jeremy Corbyn, sale del colegio electoral donde votó en el norte de Londres el 12 de diciembre de 2019, mientras Gran Bretaña celebraba elecciones generales. (Daniel Leal-Olivas / AFP)

“Tenemos a un antisemita como líder del Partido Laborista y oposición de Su Majestad. Es por eso que los judíos se sienten tan amenazados por el Sr. Corbyn y aquellos que lo apoyan”, dijo Sacks en 2018 durante una entrevista con el New Statesman.

Ese criterio allanó el camino para que el actual Gran Rabino Británico Ephraim Mirvis condenara duramente al Partido Laborista, un evento que sentó un precedente en la vida judía británica.

Corbyn fue reemplazado en abril por el centrista Keir Starmer, quien se disculpó por cómo se permitió que floreciera el antisemitismo en las filas laboristas bajo Corbyn. Starmer, quien está casado con una mujer judía, expresó sus condolencias a «todo el mundo judío» en un tuit el sábado.

“Era un intelecto imponente cuya elocuencia, perspicacia y bondad llegaba mucho más allá de la comunidad judía. No tengo ninguna duda de que su legado perdurará durante muchas generaciones”, escribió Starmer.

El presidente israelí Reuven Rivlin lamentó el fallecimiento de Sacks, a quien llamó «un hombre de palabras … y de creatividad, un hombre de verdad, cuya generosidad y compasión construyeron puentes entre las personas».

El presidente Reuven Rivlin emite su voto en una mesa de votación en Jerusalén durante las elecciones del parlamento el 2 de marzo de 2020 (Olivier Fitoussi / Flash90).

Dijo que Sacks “enfrentó con valentía preguntas difíciles y siempre encontró las palabras adecuadas para iluminar la Torá y explicar sus caminos. Siempre recordaremos sus advertencias contra la violencia en el nombre de Dios y su creencia de que tenemos el poder de sanar un mundo fragmentado».

Marie van der Zyl, presidenta de la Junta de Diputados de Judíos Británicos, dijo que Sacks era “un gigante tanto de la comunidad judía como de la sociedad en general. Su asombroso intelecto y su valiente voz moral fueron una bendición para todos los que lo conocieron en persona, por escrito o por radiodifusión».

El rabino Pinchas Goldschmidt, presidente de la Conferencia de Rabinos Europeos, también llamó a Sacks «un gigante de los judíos del mundo» que «realmente extrañaremos».

Los principales rabinos de Israel también elogiaron a Sacks.

El gran rabino sefardí Yitzhak Yosef dijo: «El pueblo de Israel ha perdido una voz única que se echará mucho de menos».

El rabino principal asquenazí, David Lau, dijo que Sacks era «un hombre de espíritu que defendía la palabra del judaísmo que guardaba la Torá y era un fiel guardián de la tradición de generación en generación».

El Gran Rabino Asquenazí David Lau (I) y el Gran Rabino Sefardí Yitzhak Yosef asisten a una reunión del Consejo Rabinato en Jerusalén el 4 de noviembre de 2013. (Flash90)

El presidente del Congreso Judío Mundial (WJC por sus siglas en inglés), Ronald S. Lauder, dijo que el WJC “y todo el mundo judío están profundamente entristecidos por el fallecimiento del ex Gran Rabino británico Lord Jonathan Sacks”, a quien llamó “un teólogo de extraordinaria profundidad intelectual y convicción moral.

«También fue un pilar de integridad que inspiró a judíos y no judíos por igual … Extendemos nuestro más sentido pésame a la esposa de Lord Sacks, Elaine, y a su familia».

En 2017, en un video de YouTube de amplia circulación, Sacks llamó al anti-sionismo una nueva forma de antisemitismo, argumentando que niega a los judíos el «derecho a existir colectivamente con los mismos derechos que todos los demás».

El video se basó en un discurso de 2016 que Sacks pronunció en Bruselas, que se considera que allanó el camino para la adopción por parte de Gran Bretaña ese mismo año de la definición de antisemitismo de la Alianza Internacional para el Recuerdo del Holocausto.

Pero el video fue mucho más allá de los círculos políticos y académicos y se convirtió en un símbolo de la capacidad de Sacks para llegar al público general. Rachel Riley, una famosa presentadora de televisión judía británica, compartió el video el año pasado y dijo a sus más de 600.000 seguidores de Twitter que es «la mejor explicación del antisemitismo que he visto».

Dar clic en el link para ver el video: https://youtu.be/3UAcYn4uUbs

Sacks también se extendió más allá del pensamiento cultural religioso y judío. En 2017, pronunció una charla de Ted Talk sobre «enfrentar el futuro sin miedo» y lo que llamó un «momento crucial» en la historia occidental después de la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos, citando a Thomas Paine y antropólogos para presentar un argumento sobre el retorno de una cultura de unión.

Nacido en Londres en 1948, Sacks estudió en la Universidad de Cambridge. Mientras estudiaba allí en los años 60, visitó al rabino Menachem Schneerson – el líder espiritual a quien se le atribuye haber convertido el movimiento jasídico Jabad-Lubatvitch en una poderosa fuerza organizadora de los judíos en todo el mundo – en la ciudad de Nueva York. Sacks reconoce que esa reunión lo inspiró a involucrarse en los estudios judíos, como detalló en una serie de videos para Chabad.org en 2011.

Se convirtió en rabino de la sinagoga Golders Green en el barrio más ortodoxo de Londres a finales de los 70 y luego rabino de la sinagoga Marble Arch en el centro de Londres, antes de convertirse en rabino mayor del Reino Unido en 1991, cargo que ocupó hasta 2013.

A Sacks le sobreviven su esposa Elaine, tres hijos y varios nietos.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil